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Dallol: Zu Besuch am heißesten Ort der Erde

Wir besuchen Dallol, einen eingestürzten Vulkankrater voller saurer Teiche, giftiger Chlor- und Schwefelgase in der Danakil-Senke in Äthiopien.

Ich war nicht eingeschüchtert von der Aussicht, Dallol zu besuchen, das als der heißeste Ort der Erde bezeichnet wird. Obwohl die Temperaturen regelmäßig 45°C (113°F) erreichten, wusste ich, dass Dallol nach dem Besuch des Vulkans Erta Ale in der Region ein Spaziergang im Park sein würde – wenn der Park ein eingestürzter Vulkankrater voller saurer Teiche und Geysire wäre, giftige Chlor- und Schwefelgase.

Dallol liegt 116 m (380 ft) unter dem Meeresspiegel in der Danakil-Senke der Afar-Region in Äthiopien und ist Teil des Ostafrikanischen Grabens, wo drei Kontinentalplatten auseinandergerissen werden.

Atlas & Boots Dallol ist einer der heißesten und tiefsten Orte der Erde

Dallol selbst ist ein schwindelerregender Farbenrausch, der durch Regen und Meerwasser von der nahe gelegenen Küste erzeugt und durch Magma erhitzt wird. Das Meersalz reagiert mit vulkanischen Mineralien im Magma und erzeugt leuchtende Farben. In den heißesten Pools reagieren Schwefel und Salz und bilden hellgelbe Schornsteine. In kühleren Pools mischen sich Kupfersalze in lebendigem Türkis.

Salz und vulkanische Mineralien erzeugen bei Dallol lebendige FarbenAtlas & Boots Salz und vulkanische Mineralien erzeugen bei Dallol lebendige Farben

Bei Dallol hatte ich meine Zweifel. Ich dachte, dass die Farben – wie das leuchtende Grün der Nordlichter – mit bloßem Auge nicht ganz so lebendig erscheinen würden wie mit der Kamera wiedergegeben.

Die fluoreszierenden Gelb- und Tiefseegrüntöne waren sicherlich eine Illusion, die von den großen Öffnungen und Langzeitbelichtungen erfahrener Fotografen zusammengebraut wurden.

Nicht so. Als Dallol am ausgedörrten Horizont der Danakil-Wüste ins Blickfeld auftaucht, sehe ich, dass die Farben sehr echt sind.

Es ist klar, dass Dallol eine Szene von einem anderen Planeten sein könnte. In der Tat ist es bei uns einzigartig. Während es aktiven hydrothermalen Zonen wie Yellowstone in den USA etwas ähnlich ist, ist es viel heißer und viel saurer. Tatsächlich hat das Wasser hier einen durchschnittlichen pH-Wert von 0,2 – fast unerreicht in der Natur.

Die Hitze ist natürlich spürbar. Es strahlt nicht nur von der Sonne; es zischt durch die Lüftungsschlitze, brutzelt in den Schwefelpfützen und schlägt mit Wucht aus dem Boden. Der Geruch ist manchmal überwältigend und bedeckt unsere Kehlen wie Stoff.

Wir kämpfen gegen die Hitze und das Gas und verbringen eine Stunde damit, die Sehenswürdigkeit zu erkunden, natürlich begleitet von unserem Führer Haftu und einer zweiköpfigen Militäreskorte, die in der Danakil-Senke obligatorisch ist.

Manchmal knistert die zarte Salzkruste unter unseren Füßen und Haftu drängt uns vom Rand weg. Würden wir in das 100°C (212°F) saure Wasser fallen, wäre wenig Hilfe zur Hand. Das nächste Krankenhaus ist Stunden entfernt in Mekele.

Hier, in Dallol, fällt es nicht schwer, Äthiopiens Anspruch auf die Wiege der Menschheit zu glauben. Hier in der Danakil-Depression entdeckten Wissenschaftler Lucy, den ältesten und vollständigsten Hominiden, der jemals gefunden wurde.

Lucy hat umfangreiche Forschungen und Tests über sich ergehen lassen, aber hier bei Dallol braucht man kaum Beweise für ihre Existenz. Wenn man sich inmitten dieser mystischen Urwelt befindet, scheint es durchaus machbar, dass nicht nur der Tod, sondern auch das Leben selbst aus den Tiefen von Dallol aufsteigen könnte.

Sehenswürdigkeiten und Szenen rund um Dallol

Diejenigen, die nach Dallol fahren, sollten sich darüber im Klaren sein, dass es eine Tagesfahrt von Erta Ale entfernt ist. Wir buchten eine 3-tägige Tour mit 2 Nächten und verbrachten den ersten Tag in Erta Ale, den zweiten Tag mit der Fahrt nach Dallol und den dritten Tag mit der Erkundung von Dallol und den umliegenden Sehenswürdigkeiten.

Das soll nicht heißen, dass der zweite Tag Zeitverschwendung ist. Wir hielten an den Salzseen des Asale-Sees und beobachteten außergewöhnliche Szenen von Kamelen, die über die Salzstraße geführt wurden.

Nach Dallol erkundeten wir „Berge“, die durch Salzvorkommen entstanden sind, ein Salzbergwerk, das von Afar-Leuten bemannt wurde, ölige sprudelnde Seen und luftspiegelnde Gewässer, die aus Rissen in der Erde auftauchten – alles ein würdiger Bonus für Dallol selbst.

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Dallol: Das Wesentliche

Was: Besuch von Dallol in Äthiopien im Rahmen einer 2-tägigen, 3-tägigen Tour durch die Danakil-Senke.

Wo: Unsere Tour durch die Danakil-Depression war mit einem Aufenthalt in der Wukro Lodge in der Stadt Wukro gebucht. Diese gemütliche Öko-Lodge nutzt Solarenergie und bietet ein traditionelles Dekor und eine hervorragende Aussicht auf die umliegenden Hügel. Es gibt kostenloses WLAN in den öffentlichen Bereichen, eine Bar und ein Restaurant vor Ort und zum Zeitpunkt des Schreibens einen Pool im Bau.

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Die Unterkunft auf der Tour durch die Danakil-Senke selbst ist äußerst einfach. Bei Erta Ale (erste Nacht) zelteten wir auf dünnen Matratzen in einer Steinhütte. In der zweiten Nacht schliefen wir unter den Sternen auf provisorischen Holzbetten.

Wir empfehlen Ihnen, Ihren eigenen Schlafsack einzupacken. Während die Gegend für steigende Temperaturen bekannt ist, werden die Nächte windig. Beachten Sie, dass es keine Kommode gibt, also müssen Sie bequem einen Weg gehen, um dem Ruf der Natur zu folgen.

Wann: Die beste Reisezeit für Dallol ist zwischen Oktober und Februar, wenn die steigenden Temperaturen am erträglichsten sind.

Wie: Wir besuchten Dallol mit Smiling Ethiopia, die von Lonely Planet Ethiopia empfohlen werden. Wir beide wurden von einem englischsprachigen Führer, zwei Fahrern, zwei Köchen und einer zweiköpfigen Militäreskorte begleitet, die in zwei 4×4-Fahrzeugen transportiert wurden.

Die Tour war gut organisiert und so komfortabel, wie es angesichts der fehlenden zugrunde liegenden Infrastruktur in der Gegend möglich war. (Wir empfehlen, eine helle Stirnlampe, einen Schlafsack, Taschentücher/Feuchttücher und ein antibakterielles Gel einzupacken.) Unsere Geländewagen waren robust und stark, und dank unseres talentierten Kochs Yidnak und seines Assistenten haben wir sehr gut gegessen.

Wir zahlten 300 USD pro Person für eine 3-tägige Tour mit 2 Nächten und Erta Ale, Dallol und den Salzebenen des Asale-Sees. Es ist teuer, aber das Geld wert. Eine erweiterte Tour mit 3 Nächten und 4 Tagen kostet 400 $ pro Person. Buchen Sie über Mulugeta Gebrehiwot: smilingethiopiatravel.com, smilingethiopiatravel@yahoo.com, (251-1) 150694.

Skybus und Selam betreiben komfortable Busse zwischen Addis Abeba und Mekele, dem Ausgangspunkt für Danakil-Touren. Wenn Sie sich für die Wukro Lodge entscheiden, können Sie vom Busbahnhof Mekele einen lokalen Bus nach Wukro nehmen (15 ETB / 0,5 USD pro Person; 48 km) und dann ein Tuk Tuk zur Basis nehmen. Die Lodge ist ein Fünf-Minuten-Trott bergauf.

Inlandsflüge sind die schnellste Art, in Äthiopien zu reisen (überprüfen Sie die neuesten Routen hier). Es ist viel billiger, Flüge in einem Büro von Ethiopian Airlines im Land zu buchen. Geben Sie unbedingt an, ob Sie international mit ihnen geflogen sind, da Sie Anspruch auf einen erheblichen Rabatt haben.

Addis Abeba ist der wichtigste internationale Flughafen des Landes. Buchen Sie internationale Flüge über skyscanner.net.

Lonely Planet Ethiopia ist ein umfassender Reiseführer für das Land, ideal für diejenigen, die sowohl die wichtigsten Sehenswürdigkeiten erkunden als auch weniger befahrene Straßen nehmen möchten. Wenn du es vorziehst, in einer Tour zu reisen, empfehlen wir G Adventures und ihre Äthiopien-Touren in kleinen Gruppen.

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