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„Das ist Afrika“: nützliches Mantra oder hässliches Vorurteil?

„This is Africa“ oder TIA wird verwendet, um eine Reihe von Unannehmlichkeiten abzutun, aber hält seine gelegentliche Verwendung schädliche Stereotypen aufrecht?

Afrika hat mehr als jeder andere Kontinent ein PR-Problem. Die Populärkultur sagt dem Westen, dass Afrika ein Land der Konflikte und Hungersnöte ist, in dem der Fortschritt langsam ist und die Korruption weit verbreitet ist. Selbst die „bessere“ Hälfte Afrikas ist voller Klischees: die riesige rote Sonne, offene Savanne und furchterregende Stämme in einheimischen Gewändern.

Das am weitesten verbreitete Klischee ist vielleicht in einen bissigen Beinamen gehüllt: „Das ist Afrika“ oder seine Verkleinerungsform TIA.

TIA wird von Afrikanern und Nicht-Afrikanern gleichermaßen als Kosewort und Resignationsseufzer verwendet. Es wird verwendet, um eine Reihe von Unannehmlichkeiten zu ignorieren, von Stromausfällen und Straßenarbeiten bis hin zu allgemeiner Ineffizienz, ärgerlicher Bürokratie und fragwürdiger Ethik. TIA ist eine Anweisung, mit dem Strom zu schwimmen, eine Chill-Pille zu nehmen, sich hinzusetzen und zu entspannen, denn hey, das passiert in Afrika.

Atlas & Boots TIA wird verwendet, um schlechte Infrastruktur und allgemeine Ineffizienz abzutun

Während unseres Monats in Äthiopien hörten wir mehrmals „This is Africa“, um Stromausfälle, Verspätung und eine allgemeine Verwirrung auf niedriger Ebene zu erklären.

Wir haben es selbst mehr als einmal benutzt, um uns in stressigen Zeiten (von denen es viele gab) gegenseitig zu beruhigen. TIA hat seinen Nutzen als beruhigendes Mantra, aber es ist fair zu fragen, ob der Begriff reduzierend ist.

Noch heute wird Afrika weithin als homogene Einheit wahrgenommen. Der kenianische Autor und Journalist Binyavanga Wainaina persifliert dies wunderbar in seinem Essay How to Write About Africa: „Behandle Afrika in deinem Text so, als wäre es ein Land. Es ist heiß und staubig mit hügeligem Grasland und riesigen Tierherden und großen, dünnen Menschen, die hungern. Oder es ist heiß und schwül bei sehr kleinen Menschen, die Primaten essen. Verzetteln Sie sich nicht mit genauen Beschreibungen.“

Es gab Websites, Apps und Twitter-Konten, die Experten herausforderten, die Afrika als ein einziges Land behandeln – aber selbst Afrikaner erkennen an, dass Afrika als Ganzes Probleme hat.

Ich in Afrika: warum kriegen wir es nicht hin, was ist los mit uns, warum sind wir so?

Ich überall sonst: Afrika ist kein Land, verdammt noch mal, es ist ein Kontinent von Nationen, die sich in Farbe und Sprache völlig unterscheiden, um genau zu sein, dieser reduktive Imperialismus ist die Wurzel all unserer Leiden https://t.co/24XLc0SSth

– Nesrine Malik (@NesrineMalik) 13. Dezember 2017

Nesrine Maliks Leid wurde von mehreren Menschen auf unseren Reisen wiederholt, von denen die meisten Unternehmen in afrikanischen Ländern gegründet hatten oder dies versuchten.

Haile, ein Hotelier aus Gonder, Äthiopien, erklärte den zeitweiligen Mangel an Strom, Warmwasser und WLAN mit einem traurigen Lächeln und „This is Africa“.

Camie, ein in Dschibuti ansässiger Kaufmann, teilte uns mit, dass die dschibutische Regierung kürzlich ihre Visa-on-Arrival-Möglichkeit für Touristen aufgehoben habe. Die Aufhebung dauerte fünf Tage, bis wütende lokale Geschäftsleute halfen, sie aufzuheben. Diese fünf Tage fielen zufällig mit einer internationalen Fachmesse zusammen, die die Wirtschaft des Landes stärken soll. Camie zuckte klagend mit den Schultern. „Das ist Afrika.“

TIA synthetisiert wohl eine akzeptierte Wahrheit. Es ist ein beruhigendes Mantra und eine wissende Anspielung auf den aktuellen Stand der Dinge, aber hält seine Verwendung so beiläufig schädliche Stereotypen aufrecht?

Ja, sagen mehrere Koryphäen. TIA hat eine Reihe negativer Folgen, die es wert sind, untersucht zu werden.

TIA fördert negative Stereotypen

Jacqueline Muna Musiitwa, Gründerin und geschäftsführende Gesellschafterin der Hoja Law Group in Ruanda, sagt: „Obwohl ich mich mit Afro-Optimisten umgebe, habe ich TIA noch nie in einem positiven Zusammenhang gehört. Als solches verewigt es negative Stereotypen von Afrika.“

„Africa for Norway“ verspottet sanft Stereotypen über Afrika

Die Anwältin und Aktivistin Rosalia Gitau stimmt dem zu: „Seit die Live-Aid-Bewegung die Herzen und Geldbörsen der Menschen in der westlichen Welt erobert hat, ist das bleichgesichtige äthiopische Kind zum Sinnbild Afrikas geworden: exotisch, bedürftig und Opfer. Aber Afrika ist so viel mehr als das. Der Kontinent beherbergt eine Vielzahl von Sprachen, Kulturen, Hautfarben, Geschichten, Ambitionen, Träumen und Zukünften.“

TIA behindert die menschliche Verbindung

Die Autorin Chimamanda Ngozi Adichie sagt, dass das Zusammenwerfen aller afrikanischen Nationen die menschliche Verbindung behindert. In ihrem TED Talk 2009 teilt sie ihre Erfahrungen mit dem Studium in den USA als Teenager: „Meine amerikanische Mitbewohnerin war schockiert von mir. Sie fragte, wo ich so gut Englisch gelernt habe, und war verwirrt, als ich sagte, Nigeria habe zufälligerweise Englisch als Amtssprache.“

Die Autorin Chimamanda Ngozi Adichie wurde gefragt, wie sie dazu kam, Englisch (die Amtssprache ihres Landes) zu sprechen.TED; Faire Nutzung Die Autorin Chimamanda Ngozi Adichie hat vor den Gefahren einer „einzigen Geschichte“ gewarnt

Adichie führt aus: „Was mir auffiel, war Folgendes: Sie hatte Mitleid mit mir, noch bevor sie mich sah. Ihre Standardhaltung mir als Afrikanerin gegenüber war eine Art herablassendes, wohlmeinendes Mitleid. Mein Mitbewohner hatte eine einzige Geschichte von Afrika: eine einzige Geschichte von Katastrophen. In dieser einzigen Geschichte gab es keine Möglichkeit, dass Afrikaner ihr in irgendeiner Weise ähnlich sind, keine Möglichkeit von Gefühlen, die komplexer sind als Mitleid, keine Möglichkeit einer Verbindung als Menschen auf Augenhöhe.“

Adichie schließt: „Natürlich ist Afrika ein Kontinent voller Katastrophen … Aber es gibt andere Geschichten, die nicht von Katastrophen handeln, und es ist sehr wichtig, es ist genauso wichtig, darüber zu sprechen.“

TIA beeinflusst die Wirtschaft

TIA oder die Denkweise, die es repräsentiert, kann den stabilen Ländern des Kontinents schaden. Wenn in der Demokratischen Republik Kongo ein Bürgerkrieg ausbricht, kann dies Auswirkungen auf den Tourismus in so weit entfernte Länder wie Senegal und Swasiland haben.

Wenn Ebola in Guinea gefunden wird, kann dies die Besucherzahlen in Botswana und Namibia beeinträchtigen. Die Verschmelzung von 54 verschiedenen Nationen bedeutet, dass sie unfair miteinander verbunden sind – im Guten wie im Schlechten.

TIA erzeugt Apathie

Rosalia Gitau sagt, dass TIA Apathie erzeugt. Zum Thema Korruption sagt sie: „[It is] ein globales Verbrechen. Es betrifft jeden, überall, unterschiedslos. Schwarz, weiß, Frau, Mann, reich oder arm – Korruption ist ein wahrer Gleichberechtigungssünder.

Aber warum ist Korruption so universell, obwohl wir nicht wissen, was es ist? Weil wir ihm euphemistische Ausdrücke wie „das ist das Leben“ oder „c’est la vie“ oder TIA geben. Wir gehen davon aus, dass Menschen Dinge erledigen, indem sie „einige Ecken schneiden“, „einige Hände schmieren“ oder „in die andere Richtung schauen“. Diese soziale Apathie und die damit verbundenen Beinamen müssen jetzt aufhören.“

Jacqueline Muna Musiitwa stimmt zu: „Afrika verändert sich schnell und die Vorstellung von TIA behindert die geistige Weiterentwicklung dieser Veränderungen. Wie können Sie erwarten, dass Veränderungen eintreten, wenn Sie ständig ein Misstrauensvotum wiederholen, indem Sie das Schlimmste erwarten oder einen Schock zum Ausdruck bringen, wenn das Schlimmste nicht eintritt?

TIA: "Wie können Sie Veränderungen erwarten, wenn Sie ständig ein Misstrauensvotum wiederholen?"Atlas & Boots TIA: „Wie können Sie Veränderungen erwarten, wenn Sie ständig ein Misstrauensvotum wiederholen?“

Der verehrte britische Schriftsteller und Kritiker AA Gill hat einmal gesagt: „Man versteht Afrika oder man versteht es nicht“, als ob der Kontinent existiert, um einem bestimmten Zweck zu dienen, anstatt nur zu existieren. Bei Atlas & Boots haben wir einen deutlichen Unterschied zwischen Äthiopien (sehr anspruchsvoll) und Dschibuti (sehr einfach) festgestellt. Wir haben Mauritius geliebt, aber Marokko gehasst. Ägypten hat Spaß gemacht, Tunesien auch, und beide waren anders als Kenia und Tansania.

Vielleicht geht es nicht darum, ob Sie Afrika verstehen oder nicht; vielleicht liegt es daran, dass es nicht ein Afrika gibt.

Leitbild: Dreamstime
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