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Die Reise, die mich verändert hat: Lottie Gross

Vom größten Mythos der Reiseliteratur bis zum Traumziel, das sie noch nicht gesehen hat, erzählt Autorin Lottie Gross von den Reisen, die sie verändert haben

Lottie Gross ist eine vielbeschäftigte Frau. Als Reiseschriftstellerin, Autorin, Rednerin und Gründerin des beliebten Newsletters Talking Travel Writing hat sie einen durch und durch entmutigenden Zeitplan – aber das ist kaum neu.

Noch vor ihrem Abschluss hatte Lottie für National Geographic Traveller geschrieben, einen Kurzfilm über das Frauendorf Umoja in Kenia produziert und sich einen begehrten Job beim Reiseverlag Rough Guides gesichert.

Lotte Groß Lottie Gross, Autorin von Dog-Friendly Weekends

Seitdem hat Lottie unter anderem für The Times, The Sunday Times, The Telegraph, The Independent und the i geschrieben. Sie hat weniger betretene Länder wie Äthiopien und Albanien bereist und wurde zur Young Travel Writer of the Year 2021 gekürt.

Nachdem sie zu mehreren Ratgebern und Kaffeetischtiteln beigetragen hat, hat sie nun ihr eigenes Buch verfasst: Hundefreundliche Wochenenden: 50 Pausen in Großbritannien für Sie und Ihren Hund.

Hier erzählt sie uns, warum sie dieses Buch geschrieben hat, wie ihre Reisen sie verändert haben und wie sie es geschafft hat, in so kurzer Zeit so viel zu erreichen.

Als erfahrener Reiseschriftsteller, was ist Ihrer Meinung nach der größte Mythos im Bereich des Reiseschreibens?

Dass man fürs Reisen bezahlt wird. Der eigentliche Reiseteil meiner Arbeit ist im Wesentlichen unbezahlt – ich wurde selten für die Zeit entschädigt, die ich unterwegs verbracht habe. Stattdessen werde ich für die Wörter bezahlt, die ich hinterher schreibe, was bedeutet, dass ich mit einer 10-tägigen Reise manchmal nur 200 £ einbringen kann, wenn ich Pech habe. Ich bringe es aber zum Laufen. Es geht darum, von jeder Reise so viele Aufträge und Aufträge zu sammeln, dass sich die Zeit, die man dort verbracht hat, finanziell lohnt.

Du hast einen Traumjob. Können Sie sich an einen einzigen Glücksfall erinnern oder war es langsam und stetig?

Ich wusste schon immer, dass ich Journalistin werden wollte und dass Reisen ein großer Teil meiner Arbeit sein sollte, also arbeitete ich hart, um sicherzustellen, dass alles, was ich tat, mich zu einer Karriere als Autorin und als Reisender führen konnte. Ich nehme an, ein glücklicher Moment war, als Rough Guides zur gleichen Zeit, als ich meinen Abschluss in Journalismus machte, eine Online-Redaktionsassistentin auf Einstiegsniveau suchte, aber alles danach wurde wirklich durch harte Arbeit gewonnen.

Lottie wurde in ihrem Job bei Rough Guides vorgestellt

Ich habe meine Arbeit während meines Studiums auf internationale Berichterstattung und Reiseliteratur ausgerichtet, ich habe hart an meiner Bewerbung bei Rough Guides gearbeitet und mich so gut wie möglich mit Reiseautoren vernetzt, bevor ich die Universität abgeschlossen habe. Das alles half mir, diese Rolle bei meinem Lieblingsreiseverlag zu bekommen, und von dort aus begann ich, eine Karriere aufzubauen, indem ich mich weiter vernetzte, so viel Verantwortung wie möglich bei der Arbeit übernahm und von erfahrenen Redakteuren in der Branche lernte und ihnen zuhörte.

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Du bist viel alleine gereist. Können Sie sich an haarige Momente erinnern?

Ich war unterwegs immer sehr glücklich und habe nicht allzu viele Katastrophen erlebt, aber in Äthiopien hatte ich einen meiner gruseligsten Momente.

Ich war vierzehn Tage lang ohne Schluckauf allein durch das Land gereist, bis ich in Bahir Dar ankam, um mich vor dem langen Heimflug ein paar Tage an einem See zu entspannen. Ich hatte mich am Kai nach Bootsfahrten zu einem Inselkloster erkundigt, aber später entschieden, dass ich ausschlafen würde, anstatt für die Abfahrt um 8 Uhr morgens aufzustehen.

Lake Tana von Bahir Dar, ÄthiopienMarcoBallin/Shutterstock Lake Tana von Bahir Dar, Äthiopien

Ich verbrachte den Tag damit, mit einem neuen Freund, den ich im Bus kennengelernt hatte, in einem Tuk-Tuk herumzufahren, und dann saßen wir in der Hotellobby, tranken Bier und sahen uns äthiopische Seifenopern an. Der Mann, der die Bootsfahrten leitete, stürmte in dieser Nacht in meine Hotellobby und kam direkt auf mich zu, nahm mir das Bier aus der Hand und drohte, es zu zerschlagen und mich zu verletzen, wenn ich ihm nicht 800 Birr gebe. Er war betrunken, high von Chat (ein kaubares Stimulans) und absolut wütend.

Chaos entstand, als der Sicherheitsmann des Hotels hereinkam und sein AK47 auf den Mann richtete, und die gesamte Bar in die Schlägerei verwickelt wurde. Ich ließ meine 800 Birr auf dem Tisch liegen und schlich mich leise hinaus, während sie alle darüber stritten, und ich saß für den Rest der Nacht bis zu meiner Busabfahrt um 5 Uhr wach, aus Angst, er würde mehr holen.

Können Sie uns etwas positiveres über die Reise erzählen, die Sie verändert hat?

Als ich 21 war, verbrachte ich drei Monate in Kenia – teils spielte ich Touristin, teils arbeitete ich an meiner Abschlussarbeit für die Universität. Es waren wohl die abenteuerlichsten drei Monate meines Lebens. Ich reiste völlig unabhängig, nahm meine Mutter mit dem Nachtzug von Nairobi nach Mombasa und dann auf ihre allererste Safari. Nachdem sie nach Hause geflogen war, verbrachte ich zwei Monate per Anhalter von der Hauptstadt bis zur Grenze zu Äthiopien, wo ich meinen Universitätsfilm drehte – eine Studie über rein weibliche Gemeinschaften auf der ganzen Welt – und über eine herrlich abgelegene Gegend namens Lake Turkana wieder zurück.

Lotties Universitätsfilm über die Frauen von Umoja

Ich war noch nie an einem so abgelegenen, trockenen und rauen Ort gewesen, und ich war noch nie außerhalb der Grenzen „traditioneller“ Verkehrsmittel gereist. Da es keine Straße zum Fahren gab, gab es keine Busse zu den Zielen, die wir zu erreichen versuchten, also fuhren wir stattdessen mit einer Hebebühne auf Lastwagen voller UN-Reis- und Bohnensäcke oder quetschten uns auf die Ladefläche von Autos, die Missionaren und Missionaren gehörten Hilfskräfte, um dorthin zu gelangen, wo wir hin mussten. So kamen alle im Norden zurecht. Wir trafen alle möglichen unglaublichen Menschen im Norden Kenias – Nonnen, Ärzte, Frauenrechtlerinnen und lokale Lehrer, mit denen ich teilweise noch heute in Kontakt stehe – und erlebten Gastfreundschaft wie nirgendwo sonst. Hier habe ich wirklich die Freundlichkeit von Fremden gelernt.

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Raue Bedingungen am Lake TurkanaMoiz Husein Geschichtenerzähler/Shutterstock Raue Bedingungen am Lake Turkana

Ich blicke jetzt mit nichts als guten Erinnerungen darauf zurück, aber ich erinnere mich auch, dass ich manchmal Angst hatte. Wir waren zwei junge Frauen – eine befreundete Anthropologin und ich –, die allein in einer unglaublich abgelegenen Region unterwegs waren. In einigen der Gebiete, die wir besuchten, kam es im Zusammenhang mit dem Bürgerkrieg in Somalia weiter nördlich zu regelmäßigen Fehden zwischen rivalisierenden Farmern mit Schusswaffen und gelegentlichen Terroranschlägen. Ich denke oft an die Last, die wir den Menschen auf unserer Reise nach Norden auferlegt haben: die Frau, die uns bei ihren Hühnern und Ziegen schlafen ließ, als wir um 2 Uhr morgens in ihrem Dorf ankamen und keine Bleibe hatten, der Junge, der uns zum Mittagessen zu sich nach Hause brachte traf seine Mutter und führte uns durch sein Dorf.

Diese Reise hat mich verändert, weil sie mich dazu gebracht hat, wirklich über meinen Einfluss auf ein Reiseziel nachzudenken. Nicht unbedingt die Auswirkungen auf die Umwelt, sondern die Auswirkungen meiner Anwesenheit und wie viel ich von einem Ort nehme im Vergleich zu dem, was ich zurückgebe. Ich denke und hoffe, dass es mich zu einem verantwortungsvolleren und respektvolleren Reisenden gemacht hat.

Erzählen Sie uns von Ihrem neuen Buch

Dog-Friendly Weekends ist ein unverzichtbarer Leitfaden für Reisen mit Ihrem Hund in Großbritannien. Es wurde weitgehend von den Reisen inspiriert, die ich mit meinem verstorbenen Manchester Terrier, Milo, unternommen habe. Wir haben alles erkundet, vom Stadtzentrum von Lincoln bis zu den Scilly-Inseln in Cornwall, und er hat während unserer Abenteuer mit mir in einigen der schicksten Hotels Großbritanniens eingecheckt.

Lottie und ihr Hund in der BadewanneLotte Groß Es ist ein Hundeleben

Es war eine wahre Freude, mit ihm zu reisen (meistens), aber es gab Momente, in denen ich merkte, dass nicht alle „hundefreundlichen“ Hotels wirklich so freundlich zu Hunden sind. Sie waren hundetolerant, aber sicherlich nicht überglücklich, Ihr Haustier an Ihrer Seite zu sehen, und viele hatten lächerliche Regeln wie „kein Bellen“ und „keine Pfoten auf den Möbeln, selbst wenn sie alleine im Raum sind“ (ich habe es nie gemeistert telepathische Disziplin).

Zu den hundefreundlichen Wochenenden gehört eine historische Eisenbahn, auf der Hunde kostenlos fahrenLotte Groß Dog-Friendly Weekends trennt „hundetolerante“ Orte von wirklich hundefreundlichen Orten

Ich war auch frustriert über den Mangel an nützlichen Inhalten über hundefreundliches Reisen in Großbritannien. Es gibt viel über Spaziergänge, Kneipen und Hotels, aber sehr wenig über tatsächliche Aktivitäten, von Museen, die Sie mit dem Hund besuchen können, bis hin zu Erlebnissen und Touren, die Sie für die ganze Familie buchen können. Deshalb habe ich dieses Buch zusammengestellt. Es enthält 50 Wochenenden in ganz Großbritannien, jeder Ort wurde aufgrund seiner Hundefreundlichkeit ausgewählt, mit Ideen für Dinge, die Sie mit Ihrem Hund tun können, die über Essen, Schlafen, Trinken und Gassigehen hinausgehen.

Was ist das Überraschendste, das Sie während Ihrer Recherche gelernt haben?

Ich war wirklich überrascht, wie viel alte Geschichte Teil unserer Landschaft in Großbritannien ist. Es war in Dartmoor, wo ich völlig hypnotisiert war, als ich zwischen den Steinreihen von Merrivale spazierte, die noch heute ein Rätsel sind, da wir keine konkrete Vorstellung davon haben, was sie bedeuten oder wofür sie verwendet worden sein könnten. Vielleicht sind sie eine Grabstätte oder eine zeremonielle Konstruktion. Wer weiß?

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Lottie und ihr Hund von Bellever TorLotte Groß Lottie und ihr Hund von Bellever Tor

Ich stand in Rundhäusern aus der Bronzezeit an den Hängen des nahe gelegenen Bellever Tor, und in den Shropshire Hills ging ich auf Hügelfestungen aus der Eisenzeit mit ausgeprägten Gräben, die einst ihre Befestigungen bildeten, die eine grüne, hügelige Landschaft überblickten.

Was ich an der alten Geschichte Großbritanniens liebe, ist, dass sie überall ist, aber wenn man nicht weiß, wonach man suchen soll, ist sie nirgendwo. Mit dem richtigen Auge oder dem richtigen Führer finden Sie jedoch überall in diesem Land Beweise für unsere vergangenen Zivilisationen. Es ist absolut faszinierend.

Haben Sie noch ein Traumziel, das Sie noch nicht gesehen haben?

So viele! Ich habe die Oberfläche dieser Erde kaum berührt, also gibt es Hunderte von Orten, die ich gerne besuchen würde, aber in letzter Zeit habe ich mich in Usbekistan verliebt. Ich liebe Wüsten und Berge und ich habe gehört, dass dieses zentralasiatische Land von beidem reichlich hat, also würde ich gerne etwas Zeit auf seinen Wanderwegen oder in seinen leeren Weiten verbringen.

Das Chimgan-Gebirge in UsbekistanShchipkova Elena/Shutterstock Das Chimgan-Gebirge in Usbekistan

Hotel oder Hostel (oder Camping)?

Hotel, bitte. Oder zumindest ein privates Zimmer in einem Hostel. Ich bin jetzt zu alt für Schlafsäle und hätte lieber eine heiße Dusche und eine schöne Matratze, als unter einem Segeltuch zu schlafen.

Zählen Sie Länder?

Absolut nicht. Es ist eine eitle und oberflächliche Übung, die keinen Einfluss auf die weltliche Erfahrung hat. Die Vorstellung, dass irgendjemand jedes Land der Welt besuchen möchte, wenn wir uns in einer Klimakrise befinden, ist ehrlich gesagt lächerlich. Unsere Reisen sollen bereichernd und bedeutungsvoll sein, keine Pflichtübungen.

Abschließend, was war Ihr wichtigstes Reiseerlebnis?

In einem winzigen Viersitzer-Flugzeug in Namibia über die Küste und in die Wüste zu fliegen, ist bei weitem das aufregendste Erlebnis, das ich je hatte. Zu sehen, wie sich der Strand in Wüste verwandelt, wo die Dünen zu den höchsten der Welt gehören und wenn man genau hinsieht, kann man Zebras sehen, die über den Sand laufen, wird sich für immer in mein Gedächtnis einbrennen.

Wo die Namib-Wüste auf den Atlantischen Ozean trifftSmelov/Shutterstock Wo die Namib-Wüste auf den Atlantischen Ozean trifft

Ich werde auch nie den Moment vergessen, als wir im Flugzeug dem Boden so nahe kamen, dass ich fast den Piloten alarmiert hätte, bevor der Boden unter uns wegbrach und wir durch eine riesige Schlucht mitten in der Wüste flogen. Ich bekomme immer noch Schüttelfrost, wenn ich nur daran denke.

Dog-Friendly Weekends ist ein praktischer Reiseführer für hundefreundliche Ferien in Großbritannien, einschließlich Museen, in denen Sie den Hund mitnehmen können, historischen Eisenbahnen, in denen der Hund kostenlos fährt, und unzähligen Spaziergängen für die ganze Familie. Am wichtigsten ist, dass es die lediglich „hundetoleranten“ von den wirklich hundefreundlichen unterscheidet.

Hauptbild: Andrzej Kubik/Shutterstock

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