Costa RicaZentral Amerika

Costa Rica: unsere erste National Geographic Expedition

Unsere Reise nach Costa Rica ließ lange auf sich warten. Hier ist, warum sich das Warten gelohnt hat

Ich habe eine kleine Vorgeschichte, wenn es um Costa Rica geht, und sie beginnt, als ich neun Jahre alt war. Es war ein ganz gewöhnlicher Morgen, der mit einer Versammlung in meiner Grundschule im Osten Londons begann.

Der Lehrer auf der Bühne ging einige übliche Notizen durch und kam dann auf eine verrückte Idee: die Möglichkeit für eine Gruppe von Schülern, im Rahmen einer Umweltinitiative nach Costa Rica zu reisen. Die Auserwählten würden vier Wochen lang in Costa Rica leben und studieren, um sich über globale ökologische Herausforderungen und Lösungen zu informieren.

Ich saß da ​​auf dem kalten Parkettboden und spürte, wie sich mir bei der Aussicht, ausgewählt zu werden, der Magen umdrehte. Ein Monat! In einem magischen fernen Land! Was für eine unglaubliche Gelegenheit.

Es gab nur einen Haken: Jedes Kind musste 2.000 Pfund für die Reise aufbringen. Unser Lehrer bestand darauf, dass es machbar sei; dass wir Partys und Veranstaltungen, Gemeindeversammlungen und Flohmärkte veranstalten könnten, um das Geld zu sammeln. Mein Magen sank. Es gab keine Chance, dass irgendjemand von uns aus unserem benachteiligten Londoner Bezirk diese Art von Geld aufbringen könnte. Ich lag richtig. Niemand ging nach Costa Rica.

Es war ermutigend (wenn auch ein wenig ergreifend), dass mein kürzlicher Besuch unter so anderen Vorzeichen stand: auf einer National Geographic Expedition nach Costa Rica.

Wir haben uns bewusst für eine Reise mit National Geographic entschieden, gegenüber luxuriöseren Optionen (darunter Luxus-Eco-Lodges, Privatjet-Expeditionen, Kreuzfahrten mit kleinen Schiffen und Touren mit einem Experten), da sie perfekt zu unserem Outdoor-artigen Reisestil passt.

Die Tour Natural Highlights of Costa Rica versprach eine Mischung aus Abenteuer, Naturschutz und Bildung. Um ehrlich zu sein, hatte ich ziemlich viel Predigt erwartet, da wir in Costa Rica (berühmt für nachhaltigen Tourismus) auf einer Tour mit National Geographic (berühmt für seine Umweltarbeit) waren, aber es wurde nie langweilig.

Der eine Vortrag, den wir gehalten haben, war sehr fesselnd und hat zusammen mit der natürlichen Schönheit, dem köstlichen Essen und den aufregenden Aktivitäten das Warten auf unsere Reise nach Costa Rica gelohnt. Hier ist, was wir am meisten genossen haben.

National Geographic Expedition nach Costa Rica: Höhepunkte

1. Nebelwald von Santa Elena

Enthaltene Aktivität

Der Nebelwald von Santa Elena war wohl der Höhepunkt der gesamten Expedition. Der montane Nebelwald stellt eines der am stärksten gefährdeten Ökosysteme der Erde dar, daher war es ein absolutes Privileg, hier zwischen den Wolken zu wandeln. Wir hatten schlechtes Wetter, aber das tat dem Erlebnis keinen Abbruch. Tatsächlich fügte das Beobachten des üppigen Blätterdachs, das unter dem Regen zitterte, ein Gefühl von Surrealismus hinzu.

Der Nebelwald in Santa Elena und im benachbarten Monteverde ist berühmt für seine Epiphyten: moosartige Organismen, die auf der Oberfläche von Pflanzen und Bäumen wachsen. Aufsitzerpflanzen unterstützen nicht nur andere Organismen, sie verleihen dem Wald auch etwas Märchenhaftes. Unnötig zu erwähnen, dass wir uns in sie verliebt haben.

Weiterlesen: Nebelwald von Santa Elena: eine märchenhafte Wanderung in Costa Rica

2. Tortilla-Herstellung mit Doña Mara

Enthaltene Aktivität

Das war die eigentliche Überraschung der Reise. Peter und ich bevorzugen Landschaften, Natur und Tierwelt gegenüber kulturellen Erlebnissen. Als wir also die Tortilla-Herstellung auf der Reiseroute sahen, dachten wir, es würde ein perfekt unterhaltsamer Abend werden, aber nicht viel mehr.

Wir lagen falsch. Zu lernen, wie man Tortillas mit der lokalen Handwerkerin Doña Mara in ihrem Familienhaus herstellt, hat nicht nur großen Spaß gemacht, sondern auch zutiefst inspiriert. Doña Mara erzählte uns, dass ihr Mann in den Anfangstagen ihres Unternehmens eine Investition ablehnte und stattdessen einen Bankkredit in Anspruch nahm. Einige Jahre später zählt sie National Geographic und G Adventures zu ihren Stammkunden.

3. Einen rotäugigen Laubfrosch entdecken

Optionale Aktivität

Ein rotäugiger Laubfrosch auf unserer National Geographic Expedition nach Costa RicaAtlas & Boots Ein rotäugiger Laubfrosch

National Geographic ist berühmt dafür, Wissenschaftler, Geschichtenerzähler und Abenteurer in ferne Kulturen und Gebiete zu schicken, um unseren Planeten besser zu verstehen. Aus diesem Vermächtnis entstand der Expeditions-Zweig, um anderen den Zugang zu denselben Wundern zu erleichtern. In diesem Sinne machte sich unsere Gruppe auf den Weg zum Vulkan Arenal.

An den Hängen dieses gigantischen Wunders entdeckten wir den Rotaugenlaubfrosch. Diese berühmte Amphibie schläft mit geschlossenen Augen an Blattböden klebend. Wenn es gestört wird, blitzt es mit seinen großen roten Augen, den orangefarbenen Füßen mit Schwimmhäuten und den blau-gelben Flanken in einer Technik auf, die als „Schockfärbung“ bekannt ist, um Raubtieren eine Pause für den kostbaren Moment zu geben, den es braucht, um sich in Sicherheit zu bringen. Unser Frosch war relativ entspannt und gab uns gerade genug Zeit, um ein oder zwei Fotos zu machen.

4. Reiten in Monteverde

Optionale Aktivität

Reiten in MonteverdeAtlas & Boots Reiten in Monteverde

Ich bin vor kurzem nach einer Reitverletzung im Jahr 2017 wieder auf mein Pferd gestiegen und wollte unbedingt in Schwung bleiben. Dementsprechend nutzten wir einen unserer freien Nachmittage zum Reiten in Monteverde.

Im Gegensatz zu meiner letzten Fahrt (in Swakop in Namibia) war dieser Ausflug voller wechselnder Landschaften. Wir ritten durch schattige Wälder zu offenem Grasland und entdeckten unterwegs Eulen, Nasenbären und andere Wildtiere.

Ein unerwarteter Regenbogen und ein atemberaubender Sonnenuntergang waren ein angemessener Abschluss eines schönen Tages, fast als wären sie dorthin gezaubert worden.

5. Baumpflanzung am Monteverde Institute

Enthaltene Aktivität

Bäume pflanzen am Monteverde Institute auf unserer National Geographic Expedition nach Costa RicaAtlas & Boots Bäume pflanzen am Monteverde Institute

Jedes Jahr vergibt die gemeinnützige National Geographic Society – teilweise unterstützt von National Geographic Expeditions – Hunderte von Stipendien an Wissenschaftler, Pädagogen, Innovatoren und Geschichtenerzähler, die daran arbeiten, unser Verständnis des Planeten zu bewahren, zu schützen und zu erweitern. Wir haben dies am Monteverde Institute gesehen, wo Forscher damit beauftragt sind, den empfindlichen Nebelwald zu überwachen, um besser zu verstehen, wie er geschützt werden kann.

Nach einem kurzen Vortrag von Executive Director Debra Hamilton halfen wir, selbst einige Bäume zu pflanzen. Am Ende bekamen wir Urkunden, dass wir unsere Flüge nach Costa Rica kompensiert hatten.

Weiterlesen: Welkende Höhen: Rettung des Nebelwaldes von Monteverde

6. Verlorene Schlucht

Optionale Aktivität

Dies war ein Top-Highlight unserer National Geographic Expedition nach Costa Rica. Wir schlossen uns dem lokalen Anbieter Desafio an, um einen Morgen mit Canyoning durch den Lost Canyon zu verbringen.

Wir seilten Wasserfälle hinunter, sprangen in Pools, sausten geführte Abseilen hinunter, kletterten Canyonwände und Flussbrocken hinunter und wanderten durch den Regenwald.

Die Kameradschaft in der Gruppe war etwas ganz Besonderes, als alle, vom 25-jährigen Lehrer bis zum 60-jährigen Rentner, jubelten und sich über den Kurs schrien.

7. Besichtigung der Kaffeegenossenschaft Mi Cafecito

Enthaltene Aktivität

Kaffeebohnen bei Mi Cafecito auf unserer National Geographic Expedition nach Costa RicaAtlas & Boots Kaffeebohnen bei Mi Cafecito

Dies war eine weitere Überraschung. Wie ich oben sagte, ziehen Peter und ich die Tierwelt und die Natur den kulturellen Erlebnissen vor, aber wir haben unseren Morgen in dieser Kaffeekooperative sehr genossen.

Wir haben gelernt, wie Mi Cafecito die lokale Wirtschaft unterstützt, haben selbst Kaffeebohnen gepflückt und einige der frischesten Kaffees probiert, die wir je probiert haben.

Ich persönlich bin kein Koffein-Junkie, aber Peter war auf jeden Fall an seinem glücklichen Platz – besonders nachdem er seinen Kaffee wie die Costa Ricaner getrunken hatte: Schwarz ohne eine Spur Zucker.

8. La Paz-Wasserfall

Enthaltene Aktivität

La Paz-Wasserfall in Costa RicaAtlas & Boots La Paz-Wasserfall in Costa Rica

Der Wasserfall La Paz war ein kurzer Zwischenstopp am zweiten Tag unserer National Geographic Expedition nach Costa Rica auf dem Weg von der Hauptstadt San Jose nach La Fortuna.

Dieser malerische Wasserfall garantiert einen Stopp allein für Fotos, aber der wahre Bonus ist, direkt darauf zu gehen und direkt dahinter zu stehen.

Wir sind nach Iguazu gesegelt und haben La Paz vielleicht nicht so geschätzt, wie es verdient hätte. Ein Mitreisender sagte, er sei froh, auf der Stelle nach Hause zu gehen, weil er nicht hoffen könne, den Wasserfall zu übersteigen.

9. Nationalpark Manuel Antonio

Enthaltene Aktivität

Ein Kolibri im Nationalpark Manuel AntonioAtlas & Boots Ein Kolibri im Nationalpark Manuel Antonio

Unsere Erfahrung in Manuel Antonio litt ein wenig unter der Hochsaison. Die Stadt selbst war geschäftig und die Strände waren voller Urlauber und fliegender Händler. Trotzdem blieb der Park selbst ruhig und still.

Wir machten einen Spaziergang mit dem örtlichen Führer Johannes und konnten einen Kolibri, einen rotäugigen Laubfrosch, ein Faultier, einige Fledermäuse und viele Affen entdecken – einige davon durch ein Teleskop. Danach nahmen wir ein Bad im Pazifischen Ozean, das genauso glückselig war, wie es sich anhört.

Weiterlesen: Auf der Suche nach Faultieren in Manuel Antonio, Costa Rica

10. Sonnenuntergangsegel

Optionale Aktivität

Überraschen Sie Wale auf unserer National Geographic Expedition nach Costa RicaAtlas & Boots Ein Überraschungswal auf unserer National Geographic Expedition nach Costa Rica

Die Option eines Sonnenuntergangssegels lehnten wir zunächst ab. Mit 80 USD pro Person war es etwas zu hoch, also planten wir stattdessen einen Pooltag ein. Als sich das Buchungsfenster jedoch schloss, entschieden wir, dass wir unsere Reise mit einem Höhepunkt beenden wollten. Ich habe in den Lektionen, die ich auf Reisen um die Welt gelernt habe, gesagt, dass du das Geld ausgeben solltest, wenn du Zweifel hast – und das haben wir getan.

Wir erwarteten einen angenehmen Nachmittag auf dem Wasser. Was wir nicht vorhergesehen hatten, war der Besuch von fünf (fünf!) Buckelwalen und einer Schule Delfine. Es war ein außergewöhnliches Ende einer außergewöhnlichen Reise.

National Geographic Expedition nach Costa Rica: Das Wichtigste

Was: Erkunden Sie die natürlichen Highlights Costa Ricas.

Wo: Wir übernachteten in einer Reihe von Mittelklassehotels, von den üppigen Anlagen und komfortablen Zimmern im Arenal Manoa in La Fortuna bis hin zu einfacheren Unterkünften im Berghüttenstil im Hotel Heliconia in Monteverde und sogar Schiffscontainern, die als Zimmer im El Faro umfunktioniert wurden bei Manuel Antonio.

Wann: Die beste Reisezeit für Costa Rica ist die Trockenzeit von Dezember bis April. Viel Sonnenschein macht es zu einer idealen Zeit, um sowohl die Baumkronen als auch die Küste zu erkunden. Dies ist jedoch Hochsaison, also erwarten Sie mehr Touristen und höhere Preise. Die Nebensaison von Mai bis Juli und November ist ebenfalls eine gute Zeit für einen Besuch. Es regnet mehr, aber es ist ruhiger und die Wälder Costa Ricas strotzen vor Laub.

Wie: Wir nahmen an einer 9-tägigen Tour zu den Naturhighlights von Costa Rica mit National Geographic Expeditions teil.

Die Tour kostet ab 1.199 £ und beinhaltet einen Chief Experience Officer (CEO), alle Unterkünfte, Transport zwischen den Zielen, alle Frühstücke, einige Mahlzeiten und zahlreiche Aktivitäten, darunter eine geführte Naturwanderung im Santa Elena Cloud Forest Reserve, eine geführte Wanderung in Manuel Antonio National Park, Bäume pflanzen und ein Vortrag am Monteverde Institute, lernen, wie man Tortillas von Doña Mara in ihrem Familienhaus herstellt, und eine Tour durch die Kaffeekooperative Mi Cafecito.

Zu den optionalen Aktivitäten gehören unter anderem Vulkanwandern, Reiten, Canyoning, Seilrutschen, Stand-up-Paddleboarding, Segeln und Parasailing.

Die Tour wird als „National Geographic Journey“ eingestuft, die in Partnerschaft mit G Adventures durchgeführt wird. Luxuriösere Optionen sind unter den Bannern Luxury Eco Lodges, Private Tours, Private Jet Expeditions, Expedition Cruises, River Cruises und Tours With An Expert verfügbar.

Für weitere Informationen oder Buchungen rufen Sie 0800 440 2551 an oder buchen Sie online.

Wir sind mit British Airways nach Costa Rica geflogen. Buchen Sie Flüge zu den besten Preisen über Skyscanner.

Offenlegung: Wir sind mit Unterstützung von National Geographic Expeditions nach Costa Rica gereist. Alle Publikationen sagen das, aber wir garantieren wirklich keine positive Berichterstattung. Wir sagen, was wir denken – gut und schlecht – damit Sie mit ehrlicher Beratung fundierte Entscheidungen treffen können.

Titelbild: Brandon Alms/Shutterstock
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