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Welkende Höhen: Rettung des Nebelwaldes von Monteverde

Wir besuchen den Nebelwald von Monteverde in Costa Rica und erfahren, dass trotz seiner sichtbaren Lebendigkeit mehr dahintersteckt, als man auf den ersten Blick sieht

In gewisser Weise ist der Nebelwald von Monteverde in Costa Rica sein eigener schlimmster Feind. Dieser dunkle und triefende Ort wimmelt von Leben. Würgefeigen ragen über den Waldboden, ihre Stämme so robust wie Stein. Üppige Moose und hauchdünne Farne bedecken das Blätterdach in Grün, während Spindeln aus gelben Justicia und leuchtend roten Passiflora einen Farbtupfer hinzufügen.

Der hängende Garten beherbergt eine reiche Fauna: Über 100 Säugetier-, 400 Vogel- und Tausende von Insektenarten leben hier und es ist einer der wenigen verbliebenen Lebensräume, die alle sechs Wildkatzen Costa Ricas – Jaguare, Ozelots, Pumas, Oncillas, Margays und Jaguarundis – unterstützen – sowie der verletzliche dreilappige Glockenvogel und der prächtige Quetzal.

Dies aus erster Hand zu sehen, überzeugt die Besucher davon, dass der Nebelwald von Monteverde eines der gesündesten und lebendigsten Zentren der biologischen Vielfalt ist. In Wirklichkeit ist der Wald eindeutig vom Klimawandel bedroht, was durch seinen äußeren Glanz untergraben wird.

Atlas & Boots Moose, Farne und Epiphyten gedeihen im Nebelwald von Santa Elena

Tatsächlich haben Wissenschaftler den Nebelwald, der nur 1 % der globalen Waldfläche bedeckt, zusammen mit Eiskappen und Korallenriffen als eines der empfindlichsten Ökosysteme der Erde beschrieben – warum ist also nicht mehr darüber bekannt?

Nebelwälder können als Hochlandwälder mit fast 100 % Luftfeuchtigkeit das ganze Jahr über beschrieben werden. Sie profitieren von einer gleichmäßigen Wolkendecke, die zu einer langsameren Verdunstung führt und Pflanzen wiederum mit einer Fülle von lebensspendender Feuchtigkeit versorgt. Diese nassen Bedingungen lassen eine Vielzahl von Lebewesen gedeihen.

Monteverde-Nebelwald: QuetzalFrancesco Veronesi; CC BY-SA 2.0 Der prächtige Quetzal ist im Nebelwald von Monteverde zu finden

Monteverde Cloud Forest ist wohl der berühmteste seiner Art. Seine Herkunft lässt sich bis in die 1950er Jahre zurückverfolgen, als sich US-Quäker in der Gegend niederließen. Als Pazifisten wollten sie der Einberufung zum Koreakrieg entgehen und kamen nach Costa Rica, das 1948 seine Armee auflöste.

Als die Quäker den Wald für Weiden rodeten, schützten sie auch Teile davon, um die Wasserscheide zu erhalten. Die Quäker erkannten das einzigartige Ökosystem der Region und bildeten eine Koalition mit ausländischen Wissenschaftlern und einheimischen Costaricanern, die schließlich 1972 zur Einrichtung des Nebelwaldreservats Monteverde führte. Heute schützt das Reservat 105 km2 Wald.

Nebelwald bedeckt nur 1% der globalen WaldflächeAtlas & Boots Nebelwald bedeckt nur 1% der globalen Waldfläche

Leider leidet der Nebelwald von Monteverde unter wärmeren, trockeneren Wettermustern, die die Wolke ausrotten. Trockentage im Wald haben sich in den letzten vier Jahrzehnten vervierfacht und liegen seit 2011 im Durchschnitt bei über 100 Tagen pro Jahr.

Amphibien, die hier einst gediehen, sind bis zur Ausrottung zugrunde gegangen. Tieflandarten von Fledermäusen und Vögeln haben begonnen, in den Nebelwald einzudringen, und die Brutmuster prächtiger Quetzale werden gestört. Die farbenfrohen Vögel, die seit langem Touristen in die Gegend locken, werden gequetscht, weil es keinen Platz für sie gibt, um bergauf zu gehen.

Die ausgestorbene Goldkröte war einst im Nebelwald von Monteverde reichlich vorhandenGemeinfrei Die ausgestorbene Goldkröte war einst im Nebelwald von Monteverde reichlich vorhanden

Eine Organisation, die im Kampf gegen den Klimawandel an vorderster Front steht, ist das Monteverde Institute, eine gemeinnützige Organisation, die eine Reihe von Initiativen zum Schutz des Waldes durchführt, darunter die Wiederherstellung von Lebensräumen, Wasserschutz, Bildung für lokale Highschool-Schüler und die Präsentation von GIS-Daten für Entscheidungsträger .

Wir haben kürzlich das Monteverde Institute auf unserer National Geographic Expedition nach Costa Rica besucht, um uns über die dort geleistete Arbeit zu informieren.

Ein kurzes Tutorial vor unserer Baumpflanzsitzung im Nebelwald von MonteverdeAtlas & Boots Ein kurzes Tutorial vor unserer Baumpflanzsitzung am Monteverde Institute

Das Institut diente zahlreichen von National Geographic finanzierten Entdeckern und Forschern als Basis, darunter der amerikanischen Wissenschaftlerin Nalini Nadkarni, die sich auf Epiphyten spezialisiert hat, eine Art nicht parasitärer Pflanzen, die auf anderen Pflanzen wachsen und Feuchtigkeit und Nährstoffe aus der Luft aufnehmen Regen um sie herum.

Nadkarni hat fast 40 Jahre damit verbracht, den Wald zu studieren, und ist oft 30 bis 40 Meter über den Boden geklettert, um zwischen den Baumkronen zu gehen. Sie hat die Veränderungen im Nebelwald von Monteverde aus erster Hand miterlebt.

„Die Auswirkungen des Klimawandels sind real, aber subtil“, sagt sie uns. „Es gibt viele natürliche Wetterschwankungen von Jahr zu Jahr, daher ist es schwierig, Trends zu überwachen. In den letzten 40 Jahren gab es jedoch messbare Veränderungen im Zeitpunkt und in der Art von Regen und Nebel, die in Monteverde ankommen. Es gibt Vogel- und Insektenarten, die ‚den Berg hinaufgezogen‘ sind und möglicherweise die Arten verdrängen, die ursprünglich hier lebten.“

Sie fügt hinzu: „Einige Biologen haben darauf hingewiesen, dass der Klimawandel bestimmte Frosch- und Krötenarten negativ beeinflusst hat, was sich wiederum negativ auf Schlangen und andere von ihnen abhängige Organismen auswirkt.“

Natürlich ist das Monteverde Institute sehr daran interessiert, dass Besucher die Umweltauswirkungen eines Besuchs in Costa Rica ausgleichen. Unsere Gruppe wurde eingeladen, bei der Vorbereitung von 100 Bäumen zum Pflanzen zu helfen und dabei die CO2-Kosten unserer Flüge auszugleichen. Es ist keine perfekte Lösung für Vielflieger, aber es ist sicherlich ein Anfang.

Die Geschäftsführerin des Instituts, Debra Hamilton, erzählt uns, dass Besucher von National Geographic seit Dezember 2015 dabei geholfen haben, fast 13.000 Bäume zu pflanzen und Mittel zur Unterstützung der Aufforstungsmitarbeiter des Instituts bereitgestellt haben.

Angesichts des zunehmenden Drucks auf den Nebelwald frage ich Nadkarni, ob traditionell unpolitische Wissenschaftler sich gezwungen fühlen, sich gegen die Auswirkungen des Klimawandels auszusprechen.

„Ja“, antwortet sie. „Viele Wissenschaftler erkennen, dass sie beim Naturschutz und bei der Lösung von Umweltproblemen, mit denen wir alle konfrontiert sind, eine kritische Stimme haben können. Die jetzige [US] Die Verwaltung – mit ihrer mangelnden Aufmerksamkeit für die wissenschaftliche Grundlage für die Entscheidungsfindung – hat viele Wissenschaftler veranlasst, aus ihren Labors und Feldstandorten herauszukommen und mit politischen Entscheidungsträgern, Landbewirtschaftern und der Öffentlichkeit zu kommunizieren.“

Baumpflanzung am Monteverde Institute im Nebelwald von MonteverdeAtlas & Boots Handwerkszeug am Monteverde Institute

Nadkarni selbst ist sehr aktiv in der aufsuchenden Arbeit. Ihr obiger TED-Vortrag beschreibt innovative Wege, mit denen sie und ihre Kollegen Unterstützung von jüngeren Generationen gewonnen haben – darunter die Verteilung von „Treetop Barbies“, Barbie-Puppen, die von Goodwill gekauft, als Wissenschaftler in von Schneidern hergestellten Kleidern umgestaltet und mit verschickt wurden Baldachin Handbuch!

Die Bedeutung der Öffentlichkeitsarbeit kann nicht genug betont werden. Der Klimawandel führt selten die Nachrichtenagenda an und wenn er nicht gepflegt wird, wird er wahrscheinlich den Nebelwald zu seinen allerersten Opfern zählen.

Wie Nadkarni sagte: „Es ist einer der Kanarienvögel in der Kohlemine, der empfindlicher auf den Klimawandel reagiert als andere. Alle weisen auf eine Welt hin, die einen Klimawandel erlebt, und das geschieht jetzt.“

Mit Wissenschaftlern wie Nadkarni, die sich immer lauter und mit Fakten bewaffnet zu Wort melden, kann es immer noch möglich sein, das Blatt zu wenden.

Nebelwald von Monteverde: das Wesentliche

Was: Besuch des Nebelwaldes von Monteverde im Rahmen einer 9-tägigen Tour zu den Naturhighlights von Costa Rica mit National Geographic Expeditions.

Wo: Wir übernachteten in einer Reihe von Mittelklassehotels, von den üppigen Anlagen und komfortablen Zimmern im Arenal Manoa in La Fortuna bis hin zu einfacheren Unterkünften im Berghüttenstil im Hotel Heliconia in Monteverde und sogar Schiffscontainern, die als Zimmer im El Faro umfunktioniert wurden bei Manuel Antonio.

Wann: Die beste Reisezeit für Costa Rica ist die Trockenzeit von Dezember bis April. Viel Sonnenschein macht es zu einer idealen Zeit, um sowohl die Baumkronen als auch die Küste zu erkunden. Dies ist jedoch Hochsaison, also erwarten Sie mehr Touristen und höhere Preise. Die Nebensaison von Mai bis Juli und November ist ebenfalls eine gute Zeit für einen Besuch. Es regnet mehr, aber es ist ruhiger und die Wälder Costa Ricas strotzen vor Laub.

Wie: Wir nahmen an einer 9-tägigen Tour zu den Naturhighlights von Costa Rica mit National Geographic Expeditions teil, die einen Vortrag und eine Baumpflanzsitzung im Monteverde Institute beinhaltet. Buchen Sie die optionale Aktivität „Sky Walk Monteverde“, um zwischen den Baumkronen zu wandern.

Die Tour selbst kostet ab 1.199 £ und beinhaltet einen Chief Experience Officer (CEO), alle Unterkünfte, den Transport zwischen den Zielen, alle Frühstücke, einige Mahlzeiten und zahlreiche Aktivitäten, darunter eine geführte Naturwanderung im Santa Elena Cloud Forest Reserve, eine geführte Wanderung Manuel Antonio Nationalpark, lernen, wie man Tortillas von Doña Mara in ihrem Familienhaus herstellt, und eine Tour durch die Kaffeekooperative Mi Cafecito. Zu den optionalen Aktivitäten gehören unter anderem Vulkanwandern, Reiten, Canyoning, Zip-Lining, Stand-Up-Paddle-Boarding, Segeln und Parasailing.

Die Tour wird als „National Geographic Journey“ eingestuft, die in Partnerschaft mit G Adventures durchgeführt wird. Luxuriösere Optionen sind unter den Bannern Luxury Eco Lodges, Private Tours, Private Jet Expeditions, Expedition Cruises, River Cruises und Tours With An Expert verfügbar.

Für weitere Informationen oder Buchungen rufen Sie 0800 440 2551 an oder buchen Sie online.

Wir sind mit British Airways nach Costa Rica geflogen. Buchen Sie Flüge zu den besten Preisen über Skyscanner.

Offenlegung: Wir sind mit Unterstützung von National Geographic Expeditions nach Costa Rica gereist. Alle Publikationen sagen das, aber wir garantieren wirklich keine positive Berichterstattung. Wir sagen, was wir denken – gut und schlecht – damit Sie mit ehrlicher Beratung fundierte Entscheidungen treffen können.

Leitbild: Atlas & Boots
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