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10 epische Entdeckungsreisen

Menschen sind eine unerschrockene Rasse. Seit Jahrhunderten verschwinden Entdecker am Horizont auf der Suche nach neuen Ländern und fernen Küsten auf epischen Entdeckungsreisen. Dank dieser Pioniere können wir jetzt und für immer in ihre Fußstapfen treten.

Während sich eine neue Generation von Visionären – von Elon Musk von SpaceX bis Richard Branson von Virgin Galactic – auf neue Grenzen freut, werfen wir einen Blick zurück und zollen den bisher epischsten Unternehmungen der Geschichte Tribut.

1. Roald Amundsens Expedition durch die Nordwestpassage 1903–1906

CountingPine/Public Domain

Amundsen ist besser dafür bekannt, als erster Mensch den Südpol zu erreichen, was episch genug ist. Er hat sich jedoch zuerst einen Namen in der Geschichte gemacht, indem er eine dreijährige Reise vom Atlantik zum Pazifik über den Arktischen Ozean unternahm, um als Erster die epische Route zu bezwingen, die seit Jahrhunderten von Entdeckern gesucht wurde.

Als ob das Segeln auf den komplexen Wasserstraßen nicht beeindruckend genug wäre, fuhr Amundsem anschließend 800 Kilometer auf Skiern quer durch Alaska, um ein Telegramm über seinen Erfolg zu senden. Dann fuhr er die 800 Kilometer wieder zurück. (Norweger, oder?)

2. Livingstones Reisen durch Afrika 1851–1873

epische-reisen-livingstoneHans Erren/Public Domain

Der fast mythische Status von David Livingstone ist nicht ohne Verdienst. Er ist wahrscheinlich am bekanntesten für seine Überquerung des afrikanischen Kontinents (1852–56), seine Schifffahrt auf dem Sambesi (1858–64) und die Suche nach der Quelle des Nils (1866–73).

Livingstone reiste jahrelang am Stück (einmal sechs Jahre lang für die Außenwelt verloren) und starb schließlich im heutigen Sambia an Malaria. Heute ist sein Name mit unzähligen Orten und Denkmälern verewigt, die ihm zu Ehren in ganz Afrika und darüber hinaus benannt wurden.

3. Shackletons gescheiterte Transantarktis-Expedition 1914–17

Gemeinfrei

Die Expedition sollte die erste sein, die die Antarktis durchquerte, aber leider erlitt sie in fast jeder Phase katastrophale Ereignisse. Es begann, als das Expeditionsschiff Endurance im Eis gefangen wurde und dann unter der Belastung auseinanderbrach. Nachdem sie auf dem sich bewegenden Eis campiert hatten und die Märsche zum Festland fehlgeschlagen waren, startete die Gruppe drei Rettungsboote für Elephant Island.

Shackleton und fünf andere segelten dann in einem offenen Boot in Richtung Südgeorgien, etwa 1.287 km entfernt. Nachdem sie die Insel erreicht hatten, mussten sie sie zu Fuß überqueren, um eine Walfangstation zu erreichen. Schließlich, drei Jahre nachdem er gegangen war, kehrte er zurück, um die anderen ohne Verlust von Leben einzusammeln.

4. Cooks Reise an Bord der Endeavour1768–1771

Epische Entdeckungsreisen Karten - 3Jon Platek/Creative Commons

Kapitän James Cook unternahm drei Reisen durch den Pazifik und hinterließ seinen Namen und sein Zeichen auf unzähligen Inseln im Ozean. Ich habe tatsächlich aufgehört zu zählen, wie viele Orte wir besucht haben, die seinen Namen in einem Landeplatz, einer Gedenkstätte oder in einem Fall einer ganzen Inselgruppe (natürlich den Cookinseln) erwähnen.

Zuvor hatte er auf seiner ersten Reise an Bord der HMS Endeavour die Welt über Kap Hoorn, Tahiti, Neuseeland, Australien, Indonesien und das Kap der Guten Hoffnung umrundet. Unterwegs gelang es Cook, den Transit der Venus im Jahr 1769 über die Sonne zu verfolgen und große Gebiete des weitgehend unentdeckten Australiens zu kartieren.

5. Lewis- und Clark-Expedition 1804-1806

Epische Entdeckungsreisen Karten - 4Victor van Werkhoven/Public Domain

Was tun Sie, wenn Ihr Präsident ein Territorium kauft und die Größe Ihres Landes verdoppelt? Erkunden Sie es natürlich. Die Vereinigten Staaten waren im frühen 19. Jahrhundert ein ganz anderer Ort, als Präsident Jefferson das Territorium von Louisiana von Frankreich für etwa 4 Cent pro Morgen kaufte. Er musste das neu erworbene Land erkunden und kartieren sowie eine Route durch die westliche Hälfte des Kontinents festlegen.

Captain Meriwether Lewis und Second Lieutenant William Clark folgten dem Missouri River nach Westen und legten riesige Entfernungen zurück, überwanden heftige Stromschnellen und feindliche Bedingungen und bauten auf dem Weg (oft angespannte) Beziehungen zur indigenen Bevölkerung auf. Die Gruppe erreichte Ende 1805 den Pazifischen Ozean.

6. Fridtjof Nansens Durchquerung Grönlands 1888

Gemeinfrei

Nansen sieht hart aus – so wie es ein Entdecker tun sollte. Er war nicht nur hart, sondern auch klug. Die Überquerung von Grönland wurde durch Störungen behindert, darunter eine verspätete Landung, schreckliche Wetterbedingungen, eine dramatische Änderung der Route und schließlich das Verpassen des Rückboots nach Hause.

Nansen verbrachte sieben Monate auf Grönland und wartete auf das nächste Schiff. Nansen nutzte diese Zeit und die vorangegangene Expedition, um Techniken und Innovationen in der Polarausrüstung und -kleidung zu perfektionieren und den Weg für zukünftige ähnliche Expeditionen zu ebnen. Später beanspruchte er den Rekord für das Erreichen des nördlichsten Breitengrades während seiner Nordpolexpedition (1893–96).

7. Charles Lindberghs erster Solo-Transatlantikflug 1927

Epische Entdeckungsreisen Karten - 2Woolaroc/Creative Commons

1919 bot der Hotelier Raymond Orteig der ersten Person, die einen Nonstop-Flug zwischen New York und Paris absolvierte, 25.000 Dollar. Charles Lindbergh brauchte acht Jahre, um das Kapital aufzubringen und ein für den Flug geeignetes Flugzeug zu beschaffen.

Als Lindbergh mit der Spirit of St. Louis von New York abhob, hatten bereits sechs bekannte Flieger ihr Leben auf der Jagd nach dem Preis verloren. 33,5 Stunden später landete er vor mehr als 100.000 Zuschauern in Paris.

8. Burke und Wills’ Durchquerung Australiens 1860–61

Epische Entdeckungsreisen Karten - 1Gemeinfrei

Robert O’Hara Burke und William John Wills führten eine unglückselige Expedition von 19 Männern von Melbourne an der Südküste Australiens 2.000 Meilen (3.250 km) bis zur Nordküste. Die Party wurde nur fünf Kilometer vor der Küste gestoppt.

Leider kamen auf der etwas lächerlichen und tragischen Rückreise beide Expeditionsleiter zusammen mit fünf anderen ums Leben. An einem Punkt verpasste die zurückkehrende Gruppe ihr Rendezvous um nur neun Stunden. Nur einer der ursprünglich 19 Mann der Expedition überquerte den Kontinent und kehrte lebend nach Melbourne zurück.

9. Magellans Beinahe-Umrundung 1519–1522

epische-reisen-magellanSémhur/Creative Commons

Der portugiesische Entdecker wäre knapp davor gewesen, als erster Mensch die Welt zu umsegeln. Stattdessen ging dieser an Juan Sebastián Elcano, der das Kommando über die Expedition übernahm, nachdem Magellan in der Schlacht von Mactan auf den Philippinen getötet worden war.

Die letzte Distanz der Reise betrug epische 37.560 Meilen (60.440 km). Es war auch die erste Expedition, die vom Atlantik in den Pazifik segelte und die erste, die den Pazifik überquerte.

10. Die Reisen von Marco Polo1271-1294

Epische Entdeckungsreisen Karten - 6Maximilian Dörrbecker/Creative Commons

Dieser Typ hat das Buch über die Entdeckung geschrieben – buchstäblich. Vor fast 750 Jahren machte sich ein 17-jähriger venezianischer Kaufmann auf eine 24.000 km lange Reise, die über 24 Jahre dauerte. Die Reise führte ihn durch den Nahen Osten, Zentralasien und China. Sein nachfolgendes Buch, The Travels of Marco Polo, trug dazu bei, die damaligen Europäer in die fernen Länder Zentralasiens und Chinas einzuführen.

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Leitbild: Public Domain
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