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Aha-Momente von unserer Karibik-Kreuzfahrt

Nach einem arbeitsreichen Jahr des Wanderns und Schreibens haben wir beschlossen, uns selbst etwas Verwöhntes zu gönnen

Ich werde nicht lügen: Ich war geteilter Meinung über unsere Karibik-Kreuzfahrt. Wir hatten ursprünglich eine Kreuzfahrt in Alaska geplant, aber es kollidierte mit Verpflichtungen rund um mein Buch. Wir haben unsere Termine auf Dezember verschoben und blieben mit einem offensichtlichen Ziel zurück: der Karibik.

“Aber es ist kaum abenteuerlich, oder?” sagte ich zu Peter. Schließlich ist die Karibik mit jährlich 29 Millionen Passagierankünften das größte Kreuzfahrtziel der Welt.

Er zuckte mit den Schultern. “Ich bin damit einverstanden.”

Ich habe dies in Betracht gezogen. Nach Reisen zu den Färöer-Inseln, nach Nepal, Grönland und Pakistan, bei denen er die Basislager von Everest und K2 bestieg, hatte er sich vielleicht eine Auszeit verdient.

Was mich betrifft, ich hatte das Jahr damit verbracht, fast ununterbrochen an der Veröffentlichung meines Buches zu arbeiten und sein Follow-up für eine Deadline Mitte November zu schreiben. Vielleicht würde mir eine Karibikkreuzfahrt gut tun.

Die Entscheidung war gefallen und wir buchten eine 11-tägige Karnevalskreuzfahrt ab Charleston mit Zwischenstopps in St. Thomas auf den Amerikanischen Jungferninseln, Aruba, Bonaire, Grand Turk auf den Turks- und Caicosinseln und Princess Cays auf den Bahamas.

Es war Welten entfernt von Alaska, aber es gab trotzdem Abenteuer. Hier sind die Dinge, die uns am besten gefallen haben.

Tauchen mit den Sonesta-Flugzeugen auf Aruba

Dies war einer der atemberaubendsten Tauchgänge, die wir je gemacht haben. Die „Sonesta-Flugzeuge“ ist der Sammelbegriff für zwei Flugzeugwracks vor der Küste von Aruba: eine Convair 240 (oder eine DC-3; darüber lässt sich streiten) und eine YS-11, die beide absichtlich versenkt wurden, um ein künstliches Riff für Taucher zu schaffen.

Die Convair ist in zwei Teile geteilt, wobei mehrere kleinere Wrackteile auf dem sandigen Grund des Sonesta-Riffs verstreut sind. Das ist an sich schon eine beeindruckende Seite, aber es ist das YS-11, das uns wirklich den Atem geraubt hat. Dieses alte Passagierflugzeug hat noch einen intakten Rumpf, durch den wir tauchen durften. Das Schwimmen durch die Kammer mit ihrem scharfen Teppich aus Seepocken und dem unheimlichen Unterwasserlicht war möglicherweise der beste Moment unserer gesamten Karibikkreuzfahrt.

Lesen Sie mehr in Tauchen an den Flugzeugwracks von Sonesta auf Aruba

Auf Bonaire eine Baby-Meeresschildkröte entdecken

In Bonaire wurde uns ein bisschen heiß und ärgerlich. Wir sind im Norden der Insel in die falsche Richtung gefahren (gegen den Uhrzeigersinn statt im Uhrzeigersinn), was bedeutete, dass wir, als wir auf einen Straßenabschnitt trafen, der nur in eine Richtung führte, den ganzen Weg zurückfahren mussten, um den berühmten zu erreichen Schnorchelplatz von 1.000 Steps.

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Als wir dort ankamen, waren wir müde und überhitzt. Zum Glück gibt es nicht wirklich 1.000 Schritte, mit denen man fertig werden muss. Es wurde von Tauchern so benannt, die mit ihren Flaschen hinaufklettern mussten, wodurch sich die 67 Stufen eher wie 1.000 anfühlten.

Der Strand hier ist kein Sandstrand (bringen Sie Flip-Flops mit), aber das Wasser ist warm und klar. Wir haben beim Schnorcheln eine Meeresschildkröte entdeckt und konnten sie ein paar Minuten lang beobachten. Bei Tauchgängen bekommen wir normalerweise nur flüchtige Blicke von Schildkröten, daher war es schön, ihr eine Weile zuzusehen.

Weitere Highlights auf Bonaire sind die Salzpfannen, der rosa See und das Flamingoreservat.

Lesen Sie mehr unter Aktivitäten auf Bonaire: unsere 12 besten Tipps

Das erste Mal gebratene grüne Tomaten essen

An unserem ersten Tag in Charleston gingen wir zu einem der vielen hochwertigen Fischrestaurants, um die berühmte Küche zu probieren.

Ich wollte unbedingt frittierte grüne Tomaten probieren, seit ich als Kind den Film Fried Green Tomatoes im Whistle Stop Cafe gesehen hatte.

Kia erfüllt sich einen Kindheitswunsch, auf ihrer Karibikkreuzfahrt gebrannte grüne Tomaten zu probierenAtlas & Boots Kia probiert in Charleston gebratene grüne Tomaten

Zu meiner Überraschung wurden die Tomaten nicht nur gebraten, sondern frittiert. (Ich kann mich nicht erinnern, ob Sie sie im Film tatsächlich auf der Leinwand sehen.)

Das Gericht ist ein erworbener Geschmack und ich weiß nicht, ob ich es die ganze Zeit essen würde, aber ich bin froh, dass ich diesen Kindheitswunsch abgehakt habe!

Tauchen in den Turks & Caicos

Bei diesem Tauchgang gibt es einen Moment, in dem Ihr Herz zu rasen beginnt, weil Sie genau erkennen, was Sie sehen: einen buchstäblichen Abgrund.

Die berühmte Wand von Grand Turk beginnt bei etwa 7 m (25-30 Fuß) und fällt wie eine steile Klippe bis in eine Tiefe von über 2.000 m (7.000 Fuß) ab. Während Sie über dem Abgrund schweben, können Sie nicht umhin, sich zu fragen, was passieren würde, wenn Sie irgendwie anfangen würden zu sinken.

Irgendwann entfernte ich mich von der Wand und drehte den anderen Tauchern den Rücken zu, um in die Leere zu spähen. Unnötig zu erwähnen, dass der Gedanke daran, alleine da draußen zu sein, ziemlich beängstigend war. Glücklicherweise gab es viele freundliche Zackenbarsche, die uns allen Gesellschaft leisteten.

Lesen Sie mehr in Wandtauchen auf den Turks- und Caicosinseln: ein Blick in den Abgrund

Besuch der Schiffsküche

Peter und ich wurden eingeladen, an einem besonderen Erlebnis an Bord teilzunehmen, bei dem die Passagiere in den Bauch des Schiffes – die Küche – zu einer Verkostung mit einem Chefkoch gebracht werden und einige der Vorbereitungen vor dem Abendessen beobachten können.

Wir nahmen die Einladung zaghaft an. Wir sind keine großen Feinschmecker und waren uns nicht sicher, ob wir viel von der Erfahrung mitnehmen würden

Nun, wir haben uns geirrt. Gusti, der Chefkoch des Steakhouse-Restaurants, führte uns durch das Abendmenü, komplett mit Kostproben zum Probieren (lecker). Später trafen wir den Küchenchef Vivek Menon, der uns das „Hallo des Küchenchefs“ beibrachte (Ellbogen stoßen statt Händeschütteln aus hygienischen Gründen) und uns mit den Herausforderungen der Schiffsfütterung verwöhnte.

Der abendliche Ansturm begann und die Küche füllte sich mit verblüffender Effizienz. Es war wirklich ein Wunder, diesen Profis bei der Arbeit zuzusehen.

Faulenzen an karibischen Stränden

Die Karibik hat keinen Mangel an weichen Sandstränden. Unsere Favoriten waren Lindqvist Beach in St. Thomas auf den Amerikanischen Jungferninseln und Princess Cays auf Eleuthera auf den Bahamas.

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Der erste war praktisch menschenleer. Der zweite befindet sich neben einem Kreuzfahrthafen, aber wenn Sie nur 10 Minuten entfernt sind, werden Sie höchstwahrscheinlich etwas Ruhe finden. Wenn Sie schnorcheln möchten, sollten Sie eine Vollgesichts-Schnorchelmaske einpacken. Wir verwenden und empfehlen Aria QR+ von Ocean Reef.

Abends in der Pianobar

Bei Carnival Cruises geht es vor allem darum, Spaß zu haben. Die Passagiere werden ermutigt, sich zu beteiligen, sei es beim Singen, Tanzen oder bei den verschiedenen Spielen und Quizfragen.

Wenn Sie wie wir vor der Teilnahme des Publikums zurückschrecken (wir können nichts dagegen tun, wir sind Briten), gibt es Orte, an die Sie gehen können, die zurückhaltender sind. Unser Favorit war die Piano Bar 88, wo der talentierte ungarische Pianist und Sänger Giovanni das Publikum mit einer breiten Palette von Liedern unterhielt, von ausgelassenen Hymnen (sein Stairway to Heaven war spektakulär) bis hin zu Gänsehaut-Balladen.

Das Schöne an der Pianobar ist, dass sie jeden Abend die gleichen Leute anzieht, sodass Sie die Möglichkeit haben, sowohl mit Mitreisenden als auch mit Giovanni eine echte Kameradschaft aufzubauen. (Bitten Sie ihn nur zum Spaß, Sweet Home Alabama zu spielen.)

Draußen auf See sein

Das scheint offensichtlich, aber ich denke, es verdient einen eigenen Platz auf unserer Liste. Auf See zu sein hat etwas, das einen über das Leben nachdenken lässt. Es gab Abende, an denen ich meinen Kindle beiseite legte und einfach vom Balkon unserer Kabine aus auf das Wasser schaute.

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Diese Momente können schmerzhaft (Erinnerungen an meinen verstorbenen Vater) oder freudig sein (meinen Roman zum ersten Mal in der Hand halten), aber sie sind immer von einem Gefühl der Nostalgie für all das Leben, das an Ihnen vorbeigezogen ist, gemischt mit einem Gefühl von Tumult für alles Leben, das noch kommen wird. Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass das Leben auf See etwas an sich hat, das einen froh macht, am Leben zu sein.

Karibikkreuzfahrt: Das Wichtigste

Was: Eine 11-tägige Karnevalskreuzfahrt ab Charleston mit Zwischenstopps in St. Thomas auf den Amerikanischen Jungferninseln, Aruba, Bonaire, Grand Turk auf den Turks- und Caicosinseln und Princess Cays auf den Bahamas.

Wo: Wir übernachteten in einer Balkonkabine an Bord der Carnival Sunshine. Das Zimmer war geräumig und komfortabel, und der Balkon war einen Besuch wert. Unser Kabinenbegleiter Aris war fantastisch, genau wie der Rest des Personals.

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Das Schiff selbst ist mit unzähligen Speise- und Unterhaltungsmöglichkeiten ausgestattet. Für Tagesessen mochten wir BlueIguana Cantina und Pizzeria del Capitano. Für das Abendessen empfehlen wir, den kleinen Aufpreis zu zahlen, um mindestens einmal in jedem der Spezialitätenrestaurants zu speisen (Steakhouse, JiJi Asian Kitchen und Cucina del Capitano).

Zum Faulenzen gehen Sie zum Serenity Retreat (beachten Sie jedoch, dass Sie immer noch den Spaß und die Spiele aus dem Hauptpoolbereich hören können). Abends geht es in die Piano Bar.

Wann: Die beste Reisezeit für eine Karibikkreuzfahrt ist Dezember bis April. Das Wetter ist heiß, sonnig und trocken mit geringer Luftfeuchtigkeit und lauen Nächten.

Wie: Wir haben direkt bei Carnival gebucht. Die Preise beginnen bei 1.579 $ pro Person für eine Balkonkabine und beinhalten Unterkunft, alle Mahlzeiten, eine Auswahl an alkoholfreien Getränken und Unterhaltung.

Landausflüge kosten extra, ebenso wie WLAN an Bord. Das WLAN ist überraschend schnell, aber beachten Sie, dass es jeweils nur ein Gerät verbindet. Wir haben unseren Keepgo International Wifi Hotspot gepackt, um das WLAN an Bord zu ergänzen. Das Gerät generiert eine sichere WLAN-Verbindung über lokale 4G-Mobilfunknetze in über 120 Ländern. Über diesen Empfehlungslink erhalten Sie 10 % Rabatt auf jedes Keepgo-Produkt.

Wir sind über New York nach Charleston geflogen, aber ab Januar 2020 gibt es Direktflüge aus Großbritannien. Buchen Sie über Skyscanner für die besten Preise.

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