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Rundgang durch La Paz: 10 Dinge, die wir gelernt haben

Von einem gesetzlosen Harem mitten in der Stadt bis hin zu liebevollen Zebras, die durch die Stadt streifen, ist dieser Rundgang durch La Paz kein gewöhnlicher Tagesausflug

Nur wenige Städte haben eine so dramatische Kulisse wie La Paz. Mit 3.650 m über dem Meeresspiegel wird sie oft als die höchste Hauptstadt der Welt bezeichnet, obwohl dies nicht ganz der Wahrheit entspricht. Die offizielle Hauptstadt des Landes ist Sucre, die 690 km südöstlich liegt.

Dennoch ist La Paz seit langem Boliviens politisches und kommerzielles Zentrum und ein beliebter Zwischenstopp für Touristen. Die weitläufige Stadt liegt in einer Schlucht und bietet einen dramatischen Blick auf die Anden in der Ferne.

Die Kurven seines Tals sind von den provisorischen Unterkünften der Armen bedeckt, die sich hartnäckig an die steilsten Steigungen klammern. Es ist im Wesentlichen eine Stadt mit zwei Geschichten: einerseits eine moderne Metropole mit Seilbahnen, die ihre Bürger in schwindelerregende Höhen befördern; auf der anderen Seite eine wackelige Altstadt, die mit an Alchemie grenzenden Überzeugungen verbunden ist.

Wir wollten unbedingt unter die Haut gehen, also buchten wir einen Rundgang durch La Paz. Wir waren versucht, uns für eine kostenlose Tour zu entscheiden, hörten aber Gutes über die La Paz Off The Beaten Track Walking Tour von Banjo Tours und beschlossen, stattdessen diese zu buchen. Es stellte sich als hervorragende Entscheidung heraus. T

Die Gruppengröße war viel kleiner, als wir es von kostenlosen Touren gewohnt waren (die oft über 20 schwankt). Unser Führer Sergio hatte eine echte Liebe zu seiner Heimatstadt und ein tiefes Wissen, das weit über die Grenzen der Tour hinausging. Ganz klar, seine Begeisterung, die uns ansteckte, als wir uns davonmachten, dass La Paz eine der faszinierendsten Städte war, die wir je besucht hatten.

Hier sind nur einige der Gründe dafür.

Schuhputzer maskieren buchstäblich ihre Scham

Traumzeit ‘Lustrabotas’ verwenden Mützen und Sturmhauben, um ihre Identität zu verbergen

Sie sehen auf den ersten Blick bedrohlich aus, aber nachdem Sie ihre Geschichte gehört haben, werden Sie ein Gefühl der Schärfe verspüren, wenn Sie auf die Schuhputzer von La Paz oder „Lustrabotas“, wie die Einheimischen sie nennen, stoßen. Viele sind Ausreißer, die von der Hand in den Mund leben und Schuhe putzen, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Sie schämen sich so sehr für das, was sie tun, dass sie Baseballmützen und Sturmhauben tragen, um ihre Identität zu verbergen. Während einige in Drogen und Alkohol verwickelt sind, versuchen viele einfach, über die Runden zu kommen. Viele La Paz-Bürger fühlen sich den Schuhputzern gegenüber in gewisser Weise verpflichtet, betreuen sie wann immer möglich und zahlen mehr als angegeben, um ihnen auf ihrem Weg zu helfen.

Das Gefängnis von San Pedro ist im Grunde nur ein gesetzloser Harem

San Pedro Gefängnis, Rundgang durch La PazAtlas & Boots Das berüchtigte San-Pedro-Gefängnis wird nicht von Wärtern, sondern von seinen Insassen regiert

Oy vey, wo fangen wir an? Dieses Gefängnis – das für 250 Gefangene ausgelegt ist, aber tatsächlich 2.000 beherbergt – ist eine gesetzlose Grube, die nicht von Wachen, sondern von Gefangenen regiert wird, normalerweise von denen mit dem meisten Geld. Reiche Gefangene können ihre eigenen Möbel und Einrichtungen und sogar ihre eigenen Gäste mitbringen, während die Armen auf den Korridoren schlafen und mit einer Diät überleben müssen, die kaum für den Unterhalt sorgt. Das berüchtigte Gefängnis war einst für Führungen geöffnet, aber seine Türen wurden nach Gewalt gegen Besucher geschlossen. Wir hören jedoch, dass, wenn Sie an einem bestimmten Tag zu einer bestimmten Zeit auf einer bestimmten Bank sitzen, ein Mann Sie zu einer inoffiziellen Führung durch das Gefängnis abholen wird. (Davon raten wir natürlich ab.)

Es ist erwähnenswert, dass San Pedro das Thema von Marching Powder ist, einem faszinierenden Buch von Rusty Young über seine Zeit im Gefängnis mit dem Drogenhändler Thomas McFadden. Die Produktionsfirma von Brad Pitt hat die Rechte an dem Buch teilweise gekauft, es könnte also bald auf unsere Bildschirme kommen.

Der derzeitige Präsident ist Boliviens erster Indigener

Evo Morales wird im ganzen Land geliebt, da er der erste indigene Präsident des Landes ist. Er ist linksgerichtet und hat sich auf die Verringerung der Armut konzentriert, während er sich für die Rechte der Ureinwohner, Umweltschutz und Antiimperialismus einsetzt. Er zitierte einmal den früheren Präsidenten Gualberto Villarroel López in einer Rede mit den Worten: „Ich bin nicht der Feind der Reichen, sondern eher ein Freund der Armen.“

Eine Uhr auf dem Hauptplatz läuft rückwärts, um die Bürger daran zu erinnern, anders zu denken

Rückwärtslaufende Uhr auf La Paz-RundgangAtlas & Boots Die Rückwärtsuhr erinnert die Bürger daran, dass sie etablierte Normen in Frage stellen können

Zuerst ist uns nichts Auffälliges aufgefallen, also bat uns Sergio, einen zweiten Blick darauf zu werfen. Wir stellten schnell fest, dass die Uhr auf dem Gebäude des Nationalkongresses rückwärts lief. Sergio erklärte, dass dies als Erinnerung für alle Bürger dient, dass sie etablierte Normen hinterfragen und kreativ denken können. Einige mögen die Uhr nicht, weil sie sagen, sie sei ein Symbol für den Blick nach hinten, aber nicht jeder nimmt es so wörtlich.

Sie können einem oder zwei liebevollen Zebras begegnen

Das Autofahren in La Paz war einst ziemlich „übereifrig“, sagen wir mal. Betreten Sie die Zebras, eine Armee von einst gefährdeten Jugendlichen, die jetzt Zebrakostüme tragen, um Autofahrer und Fußgänger über Verkehrssicherheit aufzuklären. Die Zebras der Stadt, die für ihren überschwänglichen, liebevollen Stil bekannt sind, werden sich wahrscheinlich freuen, wenn Sie auf die grüne Ampel warten, oder sich in gespielter Verzweiflung an den Kopf fassen, wenn Sie stattdessen durch den Verkehr sprinten. In den letzten Jahren hat sich der Umfang der Arbeit der Zebras erweitert. Sie führen jetzt auch Bildungsprogramme zu Recycling, Wassereinsparung und Mobbing durch.

Überall liegen tote Tiere

interessante Fakten über BolivienAtlas & Boots Getrocknete Tiere werden gekauft und Mutter Natur im Austausch für Segnungen angeboten

Nun, nicht überall, aber an vielen Orten. Wir besuchten den „Hexenmarkt“ in El Alto am Stadtrand von La Paz, wo Frauen reihenweise tote Tiere an Bürger verkaufen, die sie ihrerseits Pachamama (Mutter Natur) als Gegenleistung für Segen anbieten. Wir haben Sergio gefragt, wie das mit dem katholischen Glauben des Landes zusammenpasst. Er erklärte, dass die Kirche diese Rituale zwar offiziell nicht befürworte, aber auch die Bedeutung der indigenen Kultur und des Glaubens verstehe.

Bolivien strebt verzweifelt nach einem souveränen Zugang zum Meer

Bolivien ist eines der beiden Binnenländer Südamerikas und auch eines der ärmsten. Vergleichen Sie dies mit Chile, einem der wohlhabendsten Länder des Kontinents. Diese Ungleichheit ist zum Teil auf die 420 Meilen lange Küste des Pazifischen Ozeans und 120.000 Quadratkilometer Land zurückzuführen, die Bolivien im Pazifikkrieg in den 1880er Jahren an Chile verlor. Ersterer kämpft seitdem um den Zugang zum Meer und reichte erst am 4. Mai dieses Jahres eine Klage beim Weltgerichtshof ein. Sergio sagte uns, er bete dafür, dass sein Land eines Tages Zugang erhält, bezweifelt aber, dass dies jemals geschehen wird.

Da ist ein Auto lässig in einer Klippe eingekeilt …

Atlas & Boots Ein Auto, das in einer Klippe verkeilt ist, von einer Seilbahn aus gesehen

Einmal fuhr ein Auto über eine Klippe und blieb stecken. Seitdem ist es da. Es rutscht ab und zu ein paar Meter ab, bleibt aber in der Klippe. Wirklich Standardmaterial.

Die Armen werden übereinander begraben

Friedhof von La PazAtlas & Boots La Paz Friedhof von oben

Obwohl diese Praxis in mehreren Städten auf dem Kontinent weit verbreitet ist, ist es das erste Mal, dass ich darauf stoße. Der Friedhof von La Paz hat Särge, die im Wesentlichen übereinander gestapelt sind, um die Bürger unterzubringen, deren Familien sich keine richtigen Gräber leisten können.

Die Räume werden für bis zu 10 Jahre gemietet, danach werden die Toten exhumiert und eingeäschert. Die Asche kann dann in gemieteten oder gekauften Räumen mit Glasfronten in den Friedhofsmauern aufbewahrt werden, wo Familien Gedenktafeln und Erinnerungsstücke anbringen.

Sie können im „höchsten Curryhaus der Welt“ essen

Sergio erzählte uns von Star of India, das behauptet, das höchste Curry-Haus der Welt zu sein. Es behauptet auch, das schärfste Curry der Welt zu verkaufen. Wenn Sie fertig sind, erhalten Sie ein T-Shirt zur Erinnerung an Ihre Leistung. Anscheinend hat ein verrückter Türke das Curry in 48 Sekunden verschlungen, während ein ruhigerer Engländer fünf Stunden lang dabei war.

Leider haben wir das Essen dort nicht allzu hoch eingeschätzt (als Bangladescher habe ich hohe Ansprüche an südasiatisches Essen), aber es war den Besuch wert, nur um zu sagen, dass wir im höchsten Curry der Welt gegessen haben Haus.

Rundgang durch La Paz: Das Wesentliche

Was: La Paz Off The Beaten Track Walking Tour (29 $ pro Person), ein 4,5-stündiger La Paz-Rundgang, der das historische Viertel von La Paz, seine farbenfrohen und bizarren Märkte, Seilbahnen und Aussichtspunkte, ganz zu schweigen von einem köstlichen Morgensnack (die besten Empanadas, die wir in Südamerika hatten!).

Wenn Sie Zeit haben, buchen Sie die Ganztagestour, die das oben Gesagte abdeckt, aber auch das Moon Valley umfasst, eine mondähnliche Landschaft, die an klaren Tagen fantastische Fotomöglichkeiten bietet (45 USD pro Person).

Wo: La Paz, Bolivien. Wir übernachteten im fantastischen Residencial Latino. Die Straße sieht nicht nach viel aus, aber das Hostel war super sauber, luftig und hell. Es gab rund um die Uhr heiße Duschen und wir hatten sogar eine Heizung im Zimmer. Wifi war Standard für Bolivien (dh nicht super langsam, aber nicht super schnell) und es gibt einen PC im Gemeinschaftsbereich, der eine viel schnellere Verbindung kostenlos bietet.

Wann: Die Zeit von Mai bis Oktober bietet trockene, sonnige Tage, wobei der August der beliebteste Monat ist. Von November bis April ist Regenzeit. Wir waren im April dort und hatten ein paar Duschen, haben es aber trotzdem genossen!

Wie: Fliegen Sie zum internationalen Flughafen El Alto (Buchung über skyscanner.net) und nehmen Sie ein 30-minütiges Taxi zum Residencial Latino (B$60–70). Wenn Sie einen Bus von Copacabana nehmen, können Sie für die 10-minütige Fahrt ein Taxi rund um den Busbahnhof (eigentlich nur eine Haltestelle am Straßenrand) nehmen. Buchen Sie die Tour direkt bei Banjo Tours.

Leitbild: Atlas & Boots
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