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6 entsetzlich unangenehme Reisemomente

Wir sind uns alle bewusst, dass es beim Reisen darum geht, die Welt zu erkunden, tolle Menschen zu treffen und sich selbst zu finden. Das Internet ist übersät mit Blogbeiträgen über lebensverändernde und augenöffnende Momente. Es sind jedoch nicht nur ermutigende Geschichten und romantische Anekdoten.

Ich war im Backpacker-Block und hatte einige quälend unangenehme Reisemomente; die Art von Erfahrungen, die so erschreckend sind, dass man einfach nicht weiß, wo man suchen oder was man sagen soll. Hier ist meine Liste der Top 6.

(Zu) nah und persönlich

Es war ein brütend heißer Tag in Arusha, wie es an den meisten Tagen in Ostafrika der Fall ist. Ich war auf dem Weg nach Moshi. Öffentliche Busse in Tansania können ziemlich bedrückend sein, daher war ich froh, als ich früh einstieg und freie Platzwahl hatte. Ich habe mit Bedacht gewählt und mir einen Fensterplatz ganz hinten links ausgesucht.

Es dauerte nicht lange, bis sich der Bus füllte und eine ziemlich, wie soll ich sagen, „schwergewichtige“ Frau mit ihrem Baby nahm bald den Platz neben mir ein. Als wir abfuhren und anfingen, Passagiere einzusammeln, wurde ich ermutigt, mich zu mischen, damit sich eine andere Person unserer Reihe anschließen konnte. Ich, im Geiste der Dinge, gerne verpflichtet. Mittlerweile war der Bus voll und es wurde von Sekunde zu Sekunde stickiger. Ziemlich bald fing das Baby an zu weinen.

Das Kind war eindeutig hungrig und so sorgte die Mutter natürlich dafür. Ich bezeichne mich gerne als Mann von Welt, aber ich gebe zu, dass ich von ihrer Offenheit überrascht war: Ihr üppiger Busen war nicht nur sichtbar, sondern ruhte ungeniert auf meinem rechten Arm!

Eingepfercht wie Sardinen, konnte ich mich kaum bewegen und als Brite und einziger Weißer im Bus hatte ich nicht den Mumm, „Entschuldigung“ zu sagen, also ließ ich meinen Arm, wo er war. Niemand sonst zuckte mit der Wimper, als ich knallrot glühend da saß, während die nackte Brust dieser Frau auf meinem Arm ruhte. Für eine Stunde.

Ständchen … schlecht … wiederholt …

Das Essen war köstlich gewesen: ein dreigängiger Leckerbissen in einem der elegantesten Restaurants der Karibik. Das exquisite Dessert war angekommen und wir begannen glücklich zu schwelgen. Wir waren die einzigen Gäste dort. Sehr intim, sehr romantisch und sehr friedlich.

Ein Mitarbeiter kam mit einer Gitarre herein. Und noch ein Klatschen. Sie standen direkt vor uns. Die Gitarre war verstimmt, seine Stimme brach am Ende jeder Note und ihr Klatschen war sporadisch und aus dem Takt geraten. Sie standen etwa 30 cm vor dem Tisch, sodass sie buchstäblich nirgendwo hinsehen konnten, außer sie anzusehen. Wir wechselten zwischen höflichem Lächeln und gekränktem Unglauben in Richtung unserer Desserts. Romantischer Moment: ruiniert. Schließlich endet es. Ich weiß nicht einmal, was es war, aber es war schlimm. Wenigstens war es vorbei.

Das heißt, bis zur nächsten Nacht. Wir waren insgesamt sechs Nächte dort und haben fünf qualvolle Abendessen überstanden. Wir änderten die Zeit, zu der wir unsere Mahlzeiten einnahmen, um zu versuchen, ihnen den Ausrutscher zu geben. Funktionierte nicht – sie tauchten immer noch auf, manchmal mit einem dritten Mitarbeiter, der „Backing Vocals“ hinzufügte. Wie so ein ansonsten nobles Resort es so falsch gemacht hat, werden wir nie erfahren.

An unserem letzten Abend bemerkten wir, dass ein anderes Paar sich entschieden hatte, am Strand zu essen. Anfangs waren wir neidisch, bis wir hörten, wie die „Band“ nur für sie singt. Wir lächelten süffisant und genossen unser Essen in Ruhe.

Zeuge einer geheimen finnischen Hochzeit

Darauf haben wir uns sehr gefreut. Kia und ich hatten für ein langes Wochenende mitten im Winter ein Zimmer in einem Hotel im Zentrum von Helsinki gebucht. Bevor wir Großbritannien verließen, erhielten wir eine E-Mail von den Eigentümern, in der wir gefragt wurden, ob wir bereit wären, Zeuge einer geheimen Hochzeit im Hotel zu werden. Wir stimmten bereitwillig zu und spekulierten darüber, wer das mysteriöse Brautpaar sein könnte. „Vielleicht sind sie Berühmtheiten“ oder „vielleicht laufen sie vor ihren Familien weg und fliehen“.

Wir bekamen eine Zimmernummer und eine Zeit, um an der Tür zu sein. Wir kamen früh von einem Sightseeing-Morgen nach Hause und versuchten, uns aus dem Handgepäck, das wir hatten, so elegant wie möglich zu kleiden. Aufgeregt kamen wir im Zimmer an und klopften an, kicherten, während wir voller Vorfreude warteten. Die Tür ging auf und wir wurden hereingelassen.

Es waren vier Personen im Raum: der Beamte, ein Fotograf und das lässig gekleidete Paar. Sie waren keine Berühmtheiten, aber das ist alles, was wir mit Sicherheit wissen. Sie waren nicht gerade das, was man gesellig nennen würde.

„Sind Sie aus Helsinki?“ fragte ich. „Ja“, kam die wortkarge Antwort. „Es ist etwas ganz Besonderes, eine geheime Hochzeit zu haben.“ „Ja.“ „Wir fühlen uns sehr besonders, als die einzigen zwei Trauzeugen eingeladen zu werden“, wagte Kia. Diesmal nickte sie. Hm.

Wir wandten uns an die Beamtin und warteten verlegen, während sie auf Finnisch fortfuhr. Der Fotograf flitzte durch den Raum und fotografierte uns unbeholfen. Schließlich drehten sich alle um und sahen uns an. Das war offensichtlich der richtige Zeitpunkt für uns, etwas zu unterschreiben, also haben wir etwas unterschrieben. Weitere Fotos der unangenehmen Szene.

„Vielleicht könnten Sie uns ein paar Fotos schicken?“ fragte ich. Ein unbeholfenes Lächeln. „Nun, herzlichen Glückwunsch. Wir hoffen, ihr seid sehr glücklich zusammen.“ Diesmal zweimal nicken. „Na dann, dann gehen wir, ja?“ „Auf Wiedersehen“, kam die Antwort. „Okay, äh, danke und, äh, ja, Auf Wiedersehen.”

„Aufgefordert“ werden, zum Islam zu konvertieren

„Abdullah“, sagte der Fahrer und wandte sich an Kia. „Das ist ein muslimischer Name. Du bist Muslim?“ „Ja, meine Eltern sind aus Bangladesch.“ „Aber du“, zu mir gewandt, „bist du nicht, oder?“ „Nein, nein, bin ich nicht, fürchte ich.“ War ich? Hatte ich Angst? „Was bist du? Christian?« Wahrscheinlich ist es das Beste, einfach ja zu sagen, Pete, dachte ich. Ich bin mir nicht sicher, ob ich die Diplomatie habe, um mich auf eine Debatte über Spiritualismus, Humanismus, Agnostizismus oder schlimmer noch, Atheismus einzulassen. Ich bin in Jordanien – es ist wahrscheinlich am besten, auf Nummer sicher zu gehen. „Ja, ich bin Christin“, sagte ich ihm. „Und seid ihr beide verheiratet?“ fuhr er fort. „Nein, wir sind nicht verheiratet“, „Sie werden konvertieren, bevor Sie heiraten, oder?“

Ich kicherte, rollte meinen Kopf zurück und begegnete seinem Blick im Spiegel. Er kicherte nicht. „Oh, ja, ich nehme an, ich könnte konvertieren“, stotterte ich ernsthafter. „Nun, wenn du heiraten willst, dann musst du konvertieren.“ Eine Feststellung – keine Frage. „Nun, ähm, wir sind uns nicht sicher, ob wir, ähm…“ Ich fing an zu zappeln und wurde rot, als ich ihm wieder in die Augen sah. „Ja, ich schätze, ich konvertiere besser.“ Ich lächelte schwach.

Nach ein paar weiteren unangenehmen Wortwechseln wandte sich seine Aufmerksamkeit Kia zu. Er ließ sie dann ein arabisches Gebet rezitieren, und obwohl ich mitfühlte, war ich froh, dass er sich nicht mehr auf mich konzentrierte.

Einem übereifrigen Reiseleiter ausweichen

Ich liebe Museen. Ich nehme mir gerne Zeit, um die Artefakte zu erkunden und die dazugehörigen Plakate zu lesen. Beachten Sie die Sprache, die ich hier verwende: mir Zeit nehmen.

Ich freute mich auf das Nationalmuseum in Phnom Penh, Kambodscha. Ich wusste sehr wenig über die Geschichte des Landes, also wäre dies die perfekte Einführung. Wir hatten den Besuch als Teil einer Tour organisiert, was ich normalerweise nicht tun würde, aber es war billig und beinhaltete viel. Unser Führer (ich werde ihn nicht nennen und beschämen) war mehr als ein bisschen … begeistert.

Wir kamen am Museum an und ich sah mir die erste Halle an. Es war voll von Statuen, die vor der Geschichte, die mich interessierte, datierten. Weiter hinten, in der nächsten Halle, war mehr mein Zeug: Schwerter, große Schiffe, Krieger mit Pfeil und Bogen – Jungenkram. Ich machte mich in diese Richtung auf den Weg.

Leider hatte unser Guide andere Vorstellungen. Er rief mich zurück und winkte mich zur ersten Statue. Okay, dachte ich, seien wir nicht unhöflich. Mal sehen, was er zu sagen hat. Ungefähr 20 Minuten später hatten wir die ersten beiden Statuen bedeckt und ich verlor schnell die Geduld. Kia ging es besser: Sie nickte anmutig und versuchte gleichzeitig, ihn weiterzubewegen.

„Und was ist mit diesem hier?“ Sie würde fragen und auf eine ein paar Statuen weiter zeigen, in der Hoffnung, einen Abschnitt zu überspringen. Netter Versuch, aber das würde bei diesem Typen nicht klappen.

Nach anderthalb Stunden in derselben Halle hielt ich es einfach nicht mehr aus und marschierte in Richtung der Geschütze und Kanonen davon. Irgendwie schaffte es Kia mit mehr Takt, als ich jemals aufbringen konnte, ihn nach etwa der zwanzigsten Statue abzuschütteln und sich gestresst und erschöpft zu mir zu gesellen.

Später am Tag fuhren wir weiter zum Tuol-Sleng-Genozid-Museum, dem ehemaligen S-21-Gefängnis und Schauplatz einiger der dunkelsten Momente Kambodschas. „Wir können ihn nicht die ganze Zeit bei uns haben“, sagte ich zu Kia.

„Nein, das kann ich nicht noch einmal ertragen – nicht hier.“

Kia sagte ihm dreist, dass wir es vorziehen, alleine durch das Gelände zu gehen, und versprach, ihn zu treffen, wenn wir fertig seien. Als ich beobachtete, wie sie ihn sanft herunterließ, bin ich mir ziemlich sicher, dass ich den Moment sah, in dem sein Herz brach und er erwog, seinen Beruf für immer aufzugeben.

Eine Anfrage zu weit

Es war ein besonders heißer Tag in diesem Sommer 2012. Wir waren in einem High-End-Hotel im Auftrag und ich wurde beauftragt, Fotos zu machen, um Kias Artikel zu begleiten. Im Allgemeinen biete ich an, meine Fotografien mit dem gastgebenden Hotel zu teilen, damit sie sie für ihre eigenen Zwecke verwenden können. Gelegentlich fordern sie eine bestimmte Aufnahme an (z. B. eine Aufnahme der Deluxe-Suite, der Gärten oder des Essbereichs). Manchmal – nun ja, dieses eine Mal – bat der Gastgeber um ein kleines „Extra“…

„Wir könnten ein Foto von den neuen Duschen gebrauchen, die wir gerade eingebaut haben“, sagte der Resort-Manager. „Okay, kein Problem“, antwortete ich. „Ich hole etwas, nachdem wir ausgecheckt haben und das Zimmer gereinigt wurde?“ „Nun, es wäre großartig, wenn wir jemanden da reinholen könnten.“ Ich war ein wenig verwirrt. „Ähm, nun, ich arbeite nicht wirklich mit Models, also werden wir uns schwer tun, um eine gute Aufnahme zu bekommen, fürchte ich.“ „Oh, nein, das ist in Ordnung. Wir verwenden einfach Leute, mit denen Sie sich wohlfühlen.“ Sie deutete auf Kia. „Und wir werden Leo dazu bringen, sich ihr anzuschließen.“ Sie deutete auf einen der Angestellten, einen braungebrannten Kellner in den Zwanzigern.

Meine Augen weiteten sich. Hat sie mich gebeten, meine eigene Freundin zu fotografieren … unter der Dusche … mit einem anderen Mann? „Ähm, ich glaube nicht, dass Kia sich beim Modeln wohlfühlen würde.“ „Oh, wir müssen ihr Gesicht nicht sehen; nur ihre Silhouette.“ „Äh…“, fuhr sie fort: „Und es wäre gut, sie beide auf die Massageliege zu bekommen.“ Ich wurde rot. Wie konnte sie nicht sehen, dass dies unprofessionell und unangemessen war? „Also, ich überlasse es dir, alles zu choreografieren“, sagte sie unbekümmert und schlenderte davon. Verblüfft stand ich da. Ist das gerade passiert? Den Rest der Fahrt verbrachte ich damit, ihr auszuweichen. Als sie mich endlich festhielt, fragte sie mich nach den Aufnahmen. „Ich habe eine Mischung“, sagte ich vage. „Ich kann es kaum erwarten, sie zu sehen!“ Ich lächelte und wich zurück … sehr, sehr langsam.

Leitbild: Atlas & Boots
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