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Leoparden im Yala-Nationalpark beobachten: 10 praktische Tipps

Wir hatten im Allgemeinen Glück in Bezug auf Reiseeintagsfliegen. In der norwegischen Arktis sahen wir unglaubliche Polarlichter. In Tonga schwammen wir am allerletzten Tag der Saison mit Walen und auf Galápagos schnorchelten wir mit Pinguinen. Trotzdem hielt ich meine Erwartungen an unsere Leopardensafari im Yala-Nationalpark in Sri Lanka gering.

Es regnete stark und unser Führer, ein Schotte aus Sri Lanka namens Damian, warnte uns, dass sich Leoparden dazu neigen, sich bei Nässe in Höhlen zurückzuziehen. Außerdem waren am Tag zuvor andere Touristen auf zwei Safaris gewesen, ohne dass Glück in Sicht war.

Wir machten uns auf den Weg und fuhren mehrere Stunden. Wir sahen Herden von gefleckten Hirschen, Pfauen, Wildschweinen, Büffeln und eine ganze Reihe von Vögeln – aber keine Leoparden. Als das Licht schwand, verschwanden auch unsere Hoffnungen. Doch gerade als wir uns darauf vorbereiteten, den Park zu verlassen, hörte Damian den Alarmruf eines Affen, der seine Artgenossen warnte, dass ein Leopard in der Nähe sei. Wir wurden weggeschleudert und saßen innerhalb weniger Minuten nur wenige Meter von einer majestätischen Leopardin entfernt.

Damit Sie das Beste aus Ihrem eigenen Besuch herausholen können, haben wir 10 praktische Tipps zum Beobachten von Leoparden im Yala-Nationalpark zusammengestellt.

Besuch in der Trockenzeit

Die Trockenzeit bietet die besten Chancen, Leoparden im Yala-Nationalpark zu sehen. Diese schwer fassbaren Kreaturen bevorzugen trockenes Wetter und sind eher in den Monaten Juni bis September unterwegs, wenn die Niederschläge am geringsten sind. In den regnerischen Monaten (November bis Januar und April) ziehen sich die Leoparden oft in Höhlen zurück, was Ihre Chancen verringert, sie in freier Wildbahn zu sehen.

Noel Rodrigos Leopard Safaris bietet hilfreicherweise die folgende Tabelle, die die besten Monate für die Beobachtung von Leoparden im Yala-Nationalpark aufschlüsselt.

Es ist erwähnenswert, dass wir im Januar dort waren und es trotz ziemlich starkem Regen geschafft haben, einen Leoparden zu entdecken, der in einem Baum faulenzt. Wenn Sie also in der Trockenzeit nicht kommen können, geben Sie die Hoffnung nicht ganz auf.

Legende+ gute Sichtungschancen++ sehr gute SichtungschancenDunkelgrüner Hintergrund: Gelegentlicher Niederschlag erwartetHellgrüner Hintergrund: Regen möglich, aber unwahrscheinlichWeißer Hintergrund: Kein Regen erwartet

Buchen Sie keine Safari abseits der Straße

Ihnen wird vielleicht gesagt, dass Sie einfach zu den Toren des Yala-Nationalparks schaukeln und eine billige Safari abholen können. Das stimmt, aber seien Sie gewarnt, dass Cowboy-Outfits im Überfluss vorhanden sind. Die Betreiber benötigen keine professionelle Akkreditierung, um Besucher in den Park zu bringen, und Sie werden wahrscheinlich auf einen unerfahrenen Führer angewiesen sein.

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Der beste Nationalpark in Sri Lanka für Leoparden ist YalaAtlas & Boots Ohne einen erfahrenen Guide wäre uns dieser Leopard entgangen

Unser Guide war fast ein Jahrzehnt im Spiel und konnte den oben erwähnten Alarmruf erkennen. Ohne Damian wäre der Fahrer weitergefahren und wir hätten unsere einzige Chance verpasst, einen Leoparden im Park zu sichten.

Buchen Sie mehr als eine Pirschfahrt

Es ist unabdingbar, dass Sie mehr als eine Pirschfahrt buchen, wenn Sie ernsthaft Leoparden im Yala-Nationalpark beobachten möchten. Es stimmt, dass wir bei unserem ersten Ausflug einen gesehen haben, aber andere Touristen in unserem Camp haben erst bei ihrem dritten einen gesehen.

Wir haben zwei Fahrten gebucht und hätten im Nachhinein noch eine mehr buchen sollen. Unsere Mitstreiter machten sich wieder auf den Weg und wurden mit einer weitaus besseren Sicht belohnt.

Yala-NationalparkKip Hayes/Mit Genehmigung verwendet Unsere Mitstreiter wurden mit einer besseren Sicht belohnt

Machen Sie eine Nacht daraus

Viele Besucher entscheiden sich für ein nahe gelegenes Hotel und fahren morgens zum Yala-Nationalpark. Dies ist eine ziemlich hygienische Art, den Park zu sehen. Machen Sie stattdessen eine Nacht daraus, indem Sie in einem nahe gelegenen Camp übernachten.

Die Nacht verbrachten wir auf einem gemütlichen CampingplatzAtlas & Boots Die Nacht verbrachten wir auf einem gemütlichen Campingplatz

Angesichts meiner Abneigung gegen Camping haben wir uns für Noel Rodrigos Leopard Safaris entschieden, das eine Reihe von Annehmlichkeiten bietet und gleichzeitig die intime Atmosphäre des Campings bewahrt.

Beim Camping können Sie auch Guides treffen, die sich wirklich für die Natur, die Tierwelt und die Nationalparks Sri Lankas interessieren. Wir verbrachten eine gute Stunde damit, mit Lagerleiter Saj über Jagd, Wilderei und den umstrittenen Fall von Cecil the Lion zu sprechen.

Sei ruhig

„Das ist das erste Mal, dass ich die Amerikaner schweigen höre“, scherzte ein Mitreisender, als wir unserem Leoparden begegneten. Die fraglichen Personen waren eine Gruppe freundlicher, aber geschwätziger New Yorker, die sich durch den Park geschwatzt hatten. Als wir auf den Leoparden stießen, wurden sie von dem Anblick zum Schweigen gebracht.

Es ist wichtig, leise zu sein, um die Leoparden nicht zu erschrecken. Verwenden Sie nicht Ihren Kamerablitz und machen Sie keine ablenkenden Bewegungen.

Aktualisieren Sie Ihre Fotoausrüstung

Wenn Sie vorhaben, Ihre Fotoausrüstung aufzurüsten, ist jetzt der richtige Zeitpunkt dafür.

Ein Krokodil, aufgenommen von Peters sechs Jahre altem ZoomobjektivAtlas & Boots Ein Krokodil, aufgenommen von Peters sechs Jahre altem Zoomobjektiv

Peter packte sein sechs Jahre altes Zoomobjektiv anstelle der aktualisierten Version ein, für die er spart. Leider wurden seine Grenzen deutlich, als das Licht zu verblassen begann. Wenn das Fotografieren von Leoparden im Yala-Nationalpark für Sie Priorität hat, sparen Sie nicht an der Ausrüstung.

Wenn Sie keine wasserdichte Kameraabdeckung haben, sollten Sie außerdem eine kaufen, da Sie sie benötigen, wenn es regnet.

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Bestimmend sein

Ihr Safari-Guide muss abschätzen, wann alle im Fahrzeug bereit sind, loszufahren. Gelegentlich hören sie vielleicht nicht bei etwas auf, das Sie interessant finden. Seien Sie klar und deutlich, um ihnen zu helfen, ihre Arbeit zu erledigen.

Pfau im Yala-NationalparkAtlas & Boots Wenn Sie etwas sehen, das Sie fotografieren möchten, bitten Sie Ihren Guide eindeutig, anzuhalten

Wenn Sie aufhören möchten, sagen Sie nicht „Oh, da ist ein Pfau“ oder „Wow, schauen Sie sich diesen Landmonitor an“, sagen Sie „Können wir bitte aufhören“. Dies signalisiert deutlich, dass Sie das Tier beobachten möchten. Wenn Sie bereit sind, loszufahren, sagen Sie „Wir können loslegen“. Dies stellt sicher, dass Sie Ihren Schuss bekommen, reduziert Verwirrung und reduziert Zeitverschwendung.

Regenhose einpacken

Ihr Camp wird wahrscheinlich wasserdichte Ponchos zur Verfügung stellen, aber packen Sie für alle Fälle eine wasserdichte Jacke ein. Vermeiden Sie schwere oder anschmiegsame Kleidung und versuchen Sie, das Folgende mitzubringen.

  • Leichte, atmungsaktive Baumwollkleidung
  • Pullover/Cardigan für morgendliche Pirschfahrten
  • Kamera plus erforderliche Ausrüstung
  • Zusätzliche Speicherkarten
  • Ladegeräte (für Kamera/Telefon)
  • Sonnenhut oder Mütze
  • Sonnenbrille und Sonnencreme
  • Schal/Sarong als Staubschutz
  • Insektenschutz
  • Stirnlampe
  • Kleine Tagestasche

In wasserdichten Ponchos im Yala-NationalparkAtlas & Boots In wasserdichten Ponchos im Yala-Nationalpark

Teilen Sie erstklassige Sitzplätze

Je nach Saison müssen Sie Ihr Fahrzeug möglicherweise mit einer anderen Partei teilen. Wenn dies der Fall ist und Sie bei Ihrer ersten Pirschfahrt erstklassige Sitzplätze erhalten, bieten Sie an, bei Ihrer zweiten Fahrt die Plätze zu tauschen.

Dies kann bedeuten, dass Sie mit dem Blindgängersitz (in der Mitte des Rücksitzes) enden, aber es ist besser, dass Sie es einmal ertragen, als es jemand anderen zweimal tun zu lassen.

Bieten Sie an, Plätze zu tauschen und erstklassige Fototermine zu teilenAtlas & Boots Bieten Sie an, Plätze zu tauschen und erstklassige Fototermine zu teilen

Seien Sie rücksichtsvoll, wenn es um Fototermine geht. Wenn Sie eine großartige Aufnahme aus dem perfekten Winkel gemacht haben, bieten Sie an, vorübergehend die Plätze zu tauschen, damit jemand anderes auf diese Position zugreifen kann.

Seien Sie darauf vorbereitet, keine Leoparden zu sehen

Es gibt keine Garantie, dass Sie im Yala-Nationalpark Leoparden sehen werden. Die Tatsache, dass wir auf unserer ersten Pirschfahrt während der Regenzeit einen gesehen haben, verheißt Gutes, aber man weiß nie.

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Halten Sie sich jederzeit an die Parkvorschriften und setzen Sie Ihren Guide nicht unter Druck. Versuchen Sie, Ihre Erfahrungen nicht mit anderen zu vergleichen. Wir haben auf unserer ersten Fahrt einen Leoparden gesehen, aber nicht auf unserer zweiten. Wir waren damit vollkommen zufrieden, bis wir herausfanden, dass unsere amerikanischen Freunde auf der zweiten Fahrt zwei Leoparden gesehen haben – und einen Leoparden getötet!

Versuchen Sie, sich daran zu erinnern, dass Sie Glück haben, nur dort zu sein. Bei dieser zweiten Fahrt drehte sich Peter nach einem fruchtlosen Morgen im erbarmungslosen Regen zu mir um und fragte, ob es mir gut gehe.

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Ich lächelte. „Natürlich“, sagte ich. „Schauen Sie sich an, wo wir stehen, bei dem, was wir tun.“

Yala-Nationalpark: das Wesentliche

Was: Leoparden im Yala-Nationalpark beobachten.

Wo: Wir übernachteten auf Noel Rodrigos Campingplatz Leopard Safaris, eine 40-minütige Fahrt vom Eingang des Yala-Nationalparks entfernt. Die Unterkünfte reichten von geräumigen Segeltuchzelten – jedes mit einem Wohnbereich mit Blick auf den Dschungel und einer eigenen Toilette und Dusche – bis hin zu einem luxuriösen Lodgezelt mit einem Himmelbett und einer Essterrasse im Freien.

Drei herzhafte Mahlzeiten mit traditioneller Küche werden in einem Gemeinschaftsrestaurant mit vielen Getränken und Snacks zwischendurch serviert – alles im Übernachtungspreis inbegriffen.

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Der auffälligste Aspekt war das Personal des Camps, das eine klare Leidenschaft für Natur und Tierwelt hatte, von Praneeth, der Ihnen sagen kann, wie viele Vogelarten in Sri Lanka endemisch sind, bis zu Saj, der ein enzyklopädisches Wissen über große und kleine Kreaturen hat.

Wann: Die beste Zeit, um Leoparden im Yala-Nationalpark zu beobachten, ist Juni bis August, wenn es am wenigsten regnet. Auch Februar und Mai sind gute Monate. Wir waren im Januar dort und haben einen Leoparden gesehen, also gibt es auch außerhalb dieser Monate Hoffnung.

Wie: Die Eintrittsgebühren für den Yala-Nationalpark betragen 15 USD pro Person für einen Tagesbesuch und 30 USD für eine Übernachtung.

Die Städte Tissamaharama und Kataragama bieten den besten Zugang zu Yala. Vom Bahnhof Colombo Fort können Sie den Zug nach Matara nehmen (Fahrplan hier einsehen). Diese verlaufen rund um die Südküste. Von Matara aus können Sie den Bus 32 nach Tissamaharama oder Kataragama nehmen und mit dem Tuk Tuk zum Eingang des Yala-Nationalparks fahren. Sie sollten beachten, dass wir Busreisen in Sri Lanka als ziemlich stressig empfanden, sodass Sie vielleicht stattdessen einen Transfer nehmen möchten. Ihr Hotel kann dies arrangieren, aber es lohnt sich immer, einen Rabatt auszuhandeln, da diese normalerweise überhöht sind (z. B. wenn 15.000 LKR angegeben sind, fragen Sie nach 11.000).

Viele Touristen entscheiden sich dafür, einen Fahrer für die gesamte Reise zu mieten. Dies kostet ungefähr 45 USD pro Tag (einschließlich der Tage, an denen Sie den Fahrer nicht benutzen). Wir haben Ajaa (+94 777 284 178) und Sisi (+94 777 203 083) für kürzere Transfers genutzt und fanden sie freundlich und zuverlässig.

Die meisten internationalen Flüge landen am Bandaranaike International Airport (CMB). Buchen Sie über Skyscanner zu den besten Preisen.

Lonely Planet Sri Lanka ist ein umfassender Reiseführer für Sri Lanka, ideal für diejenigen, die sowohl die wichtigsten Sehenswürdigkeiten erkunden als auch weniger befahrene Straßen wählen möchten.

Leitbild: Atlas & Boots
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