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Mekong-Flusskreuzfahrt: Das erste Mal eines Indie-Reisenden auf Tour


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Fahnen und Lautsprecher oder authentische lokale Erlebnisse? Wir waren uns nicht sicher, was uns auf der Mekong-Flusskreuzfahrt von G Adventures von Saigon nach Siem Reap erwarten würde

Ich wusste nicht, was ich von meiner Mekong-Kreuzfahrt durch Vietnam und Kambodscha erwarten sollte. Erstens war ich zum ersten Mal seit vier Jahren ohne Peter unterwegs. Zweitens hatte ich gemischte Kritiken über Vietnam gelesen und drittens war ich dabei, eine Tour mit einer vorgeplanten Reiseroute anzutreten.

Ich werde nicht so tun, als ob meine „Indie“-Reise nur aus Hostels und Kakerlaken bestanden hat. Meine Aufträge außerhalb von Atlas & Boots haben mich zu zahlreichen Luxusresorts auf der ganzen Welt geführt, aber ich hatte noch nie zuvor an einer geplanten Gruppenreise teilgenommen.

Die Einblicke, die ich auf früheren Reisen gesehen hatte, waren nicht positiv: massenhaft von Artefakt zu Artefakt zu schlurfen, wohl wissend, dass Sie genau 1,7 % des Vortrags behalten würden, den Ihr langmütiger Führer so energisch gehalten hat.

Trotzdem nahm ich unvoreingenommen an der Mekong-Flusskreuzfahrt von Saigon nach Siem Reap teil. Ich hatte von unserer Kreuzfahrt über den Pazifik gelernt, einen Reisestil nicht zu beurteilen, nur weil er nicht meiner war.

Der Blick auf den Mekong (Bild: G Adventures)

Mein erster Eindruck von Saigon war so, wie ich es erwartet hatte: schwüle asiatische Hitze, so feucht wie der Mekong, ein Gewirr von Menschen, die sich durch die Menge schlängeln, vorbeifahrende Motoren und Roller und eine pulsierende Energie, die schwer zu definieren ist.

Saigon! Ich dachte. Ich bin in Saigon! Und meine Zweifel an Vietnam schmolzen dahin.

Saigon, oder Ho-Chi-Minh-Stadt, wie es heute genannt wird, ist aus vielen Gründen berühmt, vor allem wegen seiner Rolle im Vietnamkrieg. Der Fall von Saigon am 30. April 1975 bedeutete das Ende des Krieges und den Beginn des Übergangs zur formellen Wiedervereinigung unter einer sozialistischen Republik.

Vierzig Jahre später scheint Saigon mit Totems des Kapitalismus übersät zu sein: Wolkenkratzer, Luxusgeschäfte und Kettenhotels gibt es zuhauf. Lonely Planet beschreibt es als „Vietnam in seiner schwindelerregendsten Form“, Heimat eines chaotischen Wirbels von Optionen, „von den besten Hotels bis zu den billigsten Pensionen, den nobelsten Restaurants bis zu den leckersten Straßenständen, den erlesensten Boutiquen bis hin zu den besten Boutiquen Gedränge der Märkte.“

Wer ein Land wirklich sehen will, muss natürlich seine Städte verlassen und das taten wir bald an Bord der Toum Tiou II, einem gemütlichen, gut ausgestatteten Flussschiff mit nur 14 Kabinen.

Der Toum Tiou II (Bild: G Adventures)

Das erste, was mir an Bord auffiel, war die Demographie. Es gab mehr weibliche Alleinreisende als ich erwartet hatte, von 20 bis 50. An Bord befanden sich ein Paar, das gerade in Tibet gewandert war, und ein Mädchen, das in die Antarktis gesegelt war (auf einer dreimonatigen Reise mit sechs Männern an Bord einer kleinen Jacht). Sie waren eindeutig keine typischen Kreuzfahrtpassagiere. Vielleicht würde eine Gruppenführung doch Spaß machen.

Blick auf Ruderboote an einem Uferstopp unserer Mekong-Flusskreuzfahrt

Malerische Ruderboote segeln an der Insel Thoi Son vorbei

Unser erster Halt war Vĩnh Trang, ein komplizierter buddhistischer Tempel, Heimat von drei riesigen Buddhas und einem wunderschön gepflegten Gelände, gefolgt von einem Besuch einer Kokosnussfabrik auf der Insel Thoi Son. Die Insel war touristischer als ich gehofft hatte – was meine anfänglichen Befürchtungen schürte – aber die malerische Aussicht machte den Besuch lohnenswert.

Am nächsten Tag erkundeten wir Sa Dec, ein geschäftiges Viertel, das für seinen Markt bekannt ist. Hier bekamen wir einen Einblick in das traditionelle Leben am Mekong, von geselligen Omas, die mit Einheimischen feilschten, bis hin zu Hipster-Kids auf winzigen Fahrrädern.

Lebende Fische flippten in ihren Schalen, während nackte Vögel unbestimmter Herkunft leblos auf ihren Altären lagen. Verblichene Kolonialvillen verwelkten in der Hitze, jahrzehntealte Farbe blätterte von den Nähten ab.

Wir hielten an der Kien An Cung Pagoda, einem unwahrscheinlichen Ort, um mehr über The Lover zu erfahren, einen Film aus dem Jahr 1992, der in Vietnam gedreht und gedreht wurde und die illegale Liebesbeziehung zwischen einem französischen Naiven und einem wohlhabenden Chinesen in Französisch-Indochina aufzeichnet. Es war ein amüsantes Zwischenspiel, nach dem wir zum Mittagessen nach Toum Tiou II zurückkehrten, gefolgt von einem abendlichen Besuch in Sam Mountain.

Am nächsten Tag überquerten wir Kambodscha, das seit meinem Besuch im Jahr 2011 mein Lieblingsland war. Ich machte mir Sorgen, dass mein erster Eindruck getrübt würde, da so viele Dinge ein zweites Mal sind.

Zu meiner Überraschung war Kambodscha noch besser vom Fluss aus zu erleben. Bei meiner vorherigen Reise hatte ich mich an den touristischen Dreiklang von Phnom Penh, Siem Reap und Sihanoukville gehalten. Die Fahrt auf dem Fluss ermöglichte es uns, an bisher unbekannten Dörfern und Inseln anzuhalten, die selten von Touristen besucht wurden.

Peter und ich haben gesagt, dass wir nicht reisen, um Menschen zu treffen, sondern um außergewöhnliche Landschaften und Natur in voller Pracht zu sehen. Kambodscha ist jedoch in Gesellschaft von Einheimischen am schönsten.

Unser Chief Experience Officer, Kim

Tatsächlich sind es die lokalen Erfahrungen, die mich auf unserer Mekong-Flusskreuzfahrt überzeugt haben. Hätte ich nicht an einer Tour teilgenommen, hätte ich Oum Son Thom nicht getroffen, eine 82-jährige Überlebende der Roten Khmer, die sich freiwillig als Lehrerin in einem provisorischen Klassenzimmer auf der Insel Koh Chen meldet.

Ich hätte auch keinen Segen von einem buddhistischen Mönch in Kampong Tralach erhalten, eine süße und ernüchternde Erfahrung, an die ich mich für immer erinnern werde.

Buddhistischer Segen während unserer Mekong-Kreuzfahrt

Erhalt eines buddhistischen Segens in Kampong Tralach

Als wir nach Siem Reap segelten, zu den berühmten Tempeln von Angkor, wusste ich, dass ich mich nicht nur an die Buchstützen von Saigon und Siem Reap erinnern würde, sondern an alle Orte, die ich dazwischen gesehen hatte.

Die Lektion, die ich gelernt habe, ist, dass Sie Gruppenreisen nicht meiden sollten, aber Sie sollten mit Bedacht wählen.

Eine luxuriöse Flusskreuzfahrt auf dem Mekong bietet eine Passage mit einem Puffer; Sie kommen nie zu nahe oder schmutzig. Alternative Optionen wie G Adventures hingegen bieten ein eher lokales Erlebnis neben gleichgesinnten Reisenden.

Letzterer Punkt sollte nicht unterschätzt werden. Ich habe es sehr geschätzt, mit Leuten zu reisen, die einen Sinn für Spaß und Abenteuer hatten; wer könnte ein Vogelspinnenbein essen und Ihnen sagen, dass es „wie eine Nudel schmeckt“; der Sie mit Geschichten aus erster Hand über die Überquerung der Südsee erfreuen könnte. Ja, es war eine andere Art zu reisen, aber ich würde es sofort wieder tun.

Mekong-Flusskreuzfahrt: Das Wesentliche

Was: 10-tägige Flusskreuzfahrt auf dem Mekong von Saigon in Vietnam nach Siem Reap in Kambodscha.

Wo: Wir reisten an Bord der Toum Tiou II, einem überraschend geräumigen Flussschiff mit 14 gemütlichen Kabinen. Die Kabinen sind mit zwei Einzelbetten ausgestattet, die zu einem Doppelbett zusammengestellt werden können. Jede Kabine verfügt über ein eigenes Badezimmer mit Warmwasserdusche, Klimaanlage, Safe, Haartrockner und großem Fenster mit Blick auf den Mekong.

(Bilder: G Adventures)

Es gibt einen gemeinsamen Speisesaal, kostenlosen Tee und Kaffee (und Kekse!) den ganzen Tag und die ganze Nacht, einen Loungebereich, ein Sonnendeck und eine Bar. (Wenn Sie das Glück haben, Mitch als Barkeeper zu haben, bestellen Sie unbedingt einen Mojito!)

Die Mahlzeiten an Bord werden mit schmackhaften Zutaten aus der Region zubereitet, gefolgt von reichlich frischem Obst. Der Koch, die Kellner und der Rest der Crew sind liebenswert und professionell. Ich hätte nicht mehr verlangen können.

Wann: Die beste Reisezeit für Vietnam ist der Frühling (Februar bis April) und der Herbst (August bis Oktober). Die Temperaturen sind gemäßigter und die Niederschläge sind geringer. Kambodscha ist das ganze Jahr über warm. Die Trockenzeit dauert von November bis März, aber Reisen in der Regenzeit sind vollkommen in Ordnung.

Regen fällt in der Regel am Nachmittag für einen kurzen Ausbruch und beeinträchtigt selten die Reisepläne. Tatsächlich sind die Menschenmassen geringer, Angkor Wat ist am üppigsten und der Mekong fließt freier.

Wie: Ich war bei G Adventures Mekong River Cruise Adventure zu einem Preis von 1.299 £ pro Person für eine 10-tägige Reise von Saigon nach Siem Reap. Der Preis beinhaltet die meisten Mahlzeiten, Aktivitäten und einen Chief Experience Officer (CEO). Für weitere Informationen oder Buchungen rufen Sie 0344 272 2040 an oder besuchen Sie gadventures.com.

Beachten Sie, dass die Preise keine Flüge beinhalten. Vietnam Airlines bietet die einzigen Nonstop-Flüge Großbritanniens nach Vietnam an, mit täglichen Flügen von Heathrow Terminal 4 nach Hanoi oder Saigon. Buchen Sie über skyscanner.net.

Mekong-Flusskreuzfahrt lp-Führer

Lonely Planet Vietnam, Kambodscha, Laos & Nordthailand bietet einen umfassenden Reiseführer für Phnom Penh und das Mekong-Delta, ideal für diejenigen, die sowohl die wichtigsten Sehenswürdigkeiten erkunden als auch die weniger befahrene Straße nehmen möchten.

Offenlegung: Wir sind mit Unterstützung von G Adventures nach Vietnam und Kambodscha gereist. Alle Publikationen sagen das, aber wir garantieren wirklich keine positive Berichterstattung. Wir sagen, was wir denken – gut und schlecht – damit Sie mit ehrlicher Beratung fundierte Entscheidungen treffen können. .


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