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Pindaya-Höhlen von Myanmar: Shwe U Min

Wir besuchten die Pindaya-Höhlen – oder die natürliche Shwe U Min-Höhlenpagode von Pindaya – eine der bizarrsten Erfahrungen unserer Reise nach Myanmar

Nach einem langen, heißen Morgen im Sattel in Myanmar kam unsere Gruppe von neun Radfahrern in der Stadt Pindaya an. Wir hatten ungefähr 40 km (25 Meilen) durch Myanmars Shan-Staat zurückgelegt und freuten uns auf eine Pause von der intensiven Sonne.

Ich wusste nichts von den Pindaya-Höhlen oder der natürlichen Shwe-U-Min-Höhlenpagode, wie sie offiziell heißt. Aber die Idee, unter die Erde hinabzusteigen und der teuflischen Hitze zu entfliehen, klang sehr verlockend.

Absteigend ist nicht ganz das richtige Wort, da das gewundene Netzwerk aus natürlichen Höhlen und Tunneln, aus denen die Shwe U Min Natural Cave Pagoda besteht, tatsächlich hoch auf einem Kalksteinkamm über der Stadt Pindaya und dem Pone Taloke Lake liegt.

Atlas & Boots Die Pindaya-Höhlen liegen auf einem Kalksteinrücken oberhalb der Stadt Pindaya und des Pone Taloke-Sees

Die Höhlen schneiden sich in den Hang und sind über eine Reihe von überdachten Treppen zugänglich. Die Treppen, die zur Höhle führen, befinden sich etwas mehr als 3 km südlich des Stadtzentrums an der Shwe U Min Pagoda Road. Es kann in etwa 20 Minuten zu Fuß erreicht werden oder ein Motorradtaxi bringt Sie für etwa 2000 K (1,5 USD) zum Gipfel und zurück.

Am Eingang der Treppen befindet sich eine imposante (und ziemlich unpassende) Skulptur einer riesigen Spinne. Die Skulptur wäre in einem amerikanischen Themenpark nicht fehl am Platz; stattdessen bewacht es den Eingang zu einem buddhistischen Wallfahrtsort!

Die Spinne am Eingang zu den Pindaya-HöhlenAtlas & Boots Eine riesige Spinne und ein buddhistischer Mönch bewachen den Eingang

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In der Nähe befindet sich eine passendere Skulptur eines Prinzen, der mit Pfeil und Bogen auf die Spinne zielt. Der Legende nach wurden sieben Prinzessinnen, die unten im See badeten, von einer riesigen Spinne gefangen und in der Höhle gefangen. Glücklicherweise wurden sie vom tapferen Prinzen Kummabhaya und seinem treuen Langbogen gerettet.

Prinz Kummabhaya und sein treuer Langbogen am Eingang zu den Pindaya-HöhlenAtlas & Boots Die sieben Prinzessinnen wurden von Prinz Kummabhaya und seinem treuen Langbogen gerettet

Der Höhlenkomplex ist mit über 8.000 Buddha-Statuen (oft als „Bilder“ bezeichnet) gefüllt, von denen viele im Laufe der Jahrhunderte von Pilgern gespendet wurden. Die letzte Zählung liegt bei 8.094.

Die Zahl steigt weiter, da buddhistische Organisationen aus der ganzen Welt immer noch für die bereits platzende Sammlung spenden. Während Sie durch die Höhlen wandern, werden Sie Spenden aus allen Ecken der Welt sehen.

Die Bilder des Buddha bombardieren die Besucher und sind in einer Vielzahl von Formen und Größen und sogar aus Materialien erhältlich, darunter Bilder aus Teakholz, Marmor, Stein, Lack, Ziegel und Zement.

Pilger aus der ganzen Welt kommen das ganze Jahr über in einem stetigen Strom, um neue Statuen zu installieren. Besucher werden wahrscheinlich auf den einen oder anderen Devotee stoßen, der in kleinen Meditationskammern in den Höhlenwänden meditiert.

Statuen in den Pindaya-HöhlenAtlas & Boots Die jüngste Zählung beträgt 8.094 Buddha-Bilder

Die ältesten Statuen stammen aus der Zeit um 1750, wobei die meisten Statuen schätzungsweise aus dem 18. und 19. Jahrhundert stammen. Nirgendwo in Myanmar gibt es eine solche Stilvielfalt, nicht nur bei den Bildern, sondern auch bei den verzierten Thronen und Retabeln – oder Altarbildern – die die Buddhastatuen umgeben.

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Wir verbrachten ungefähr eine Stunde damit, in fast völliger Stille durch den Komplex zu wandern. Es herrscht eine unheimliche Atmosphäre, die zum Flüstern und zur Stille einlädt – nicht unähnlich der einer großartigen alten Bibliothek. Manchmal fühlte es sich an, als wären wir auf das offene Set eines Indiana Jones-Films gerutscht!

Als wir wieder in der Nachmittagssonne auftauchten, versammelte sich unsere Gruppe um die Riesenspinne für ein übliches Gruppenfoto. Wir waren uns alle einig, dass die Höhlen eines der bizarrsten Dinge waren, die wir je gesehen hatten – nicht nur in Myanmar.

Myanmar ist in der Tat ein Land der Kontraste. Wo sonst finden Sie einen unterirdischen Komplex mit über 8.000 goldenen Buddhas, die von einer Riesenspinne bewacht werden?

Pindaya-Höhlen: das Wesentliche

Was: Wir besuchten die Shwe U Min Natural Cave Pagoda in der Nähe von Pindaya in Myanmar als Teil einer 13-tägigen Radtour durch Myanmar (Birma).

Wo: Die Tour begann in Yangon, der größten Metropole des Landes, bevor sie nach Norden zum Inle-See, Pindaya und Mandalay führte, dann nach Zentral-Myanmar mit dem Mount Popa und dem Irrawaddy-Fluss, bevor sie in Bagan endete. Die Unterkunft umfasste 10 Nächte in komfortablen Hotels der Touristenklasse, eine Nacht in einem Gästehaus und eine Nacht in einem Kloster (als Gastfamilie eingestuft).

Wann: Die beste Reisezeit für Myanmar ist von Oktober bis März, wenn der Monsun abgeklungen ist und die Temperaturen angenehm sind. Von April bis Mai wird es im Land sehr heiß. Die zentralen Regionen, in denen Bagan und Mandalay liegen, können Temperaturen von über 40 °C erreichen – nicht ideal zum Radfahren!

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Von Mai bis September kommt es mit dem Südwestmonsun zu heftigen Regenfällen. Während dieser Zeit können Straßen unpassierbar werden, insbesondere von Juli bis September. Ab Oktober lassen die Regenfälle nach.

Wie: Wir haben die 13-tägige Myanmar-Radtour von G Adventures zum Preis ab 2.499 € (2.730 USD) pro Person gebucht. Der Preis beinhaltet alle Unterkünfte, 12 Frühstücke, vier Mittagessen, ein Abendessen, Fahrradverleih (einschließlich Helme und Wasserflaschen), Inlandsflüge, Transport, einen fantastischen Chief Experience Officer während des gesamten Trips und zusätzliches Hilfspersonal, einschließlich erfahrener Reiseleiter, Mechaniker und Fahrer. Für weitere Informationen oder Buchungen rufen Sie 0344 272 2040 an oder besuchen Sie gadventures.co.uk.

Beachten Sie, dass die Preise keine internationalen Flüge beinhalten und es keine Direktflüge aus dem Vereinigten Königreich gibt. Mehrere Fluggesellschaften bieten jedoch One-Stop-Flüge von London Heathrow über Dubai, Kuala Lumpur, Singapur oder Bangkok an. Buchen Sie über skyscanner.net.

Wenn Sie irgendwo eine Radtour in Erwägung ziehen, lesen Sie unsere fünf Tipps für Radreisende.

Lonely Planet Myanmar ist ein umfassender Reiseführer für Myanmar, ideal für diejenigen, die sowohl die wichtigsten Sehenswürdigkeiten erkunden als auch die weniger befahrene Straße nehmen möchten.

Offenlegung: Wir sind mit Unterstützung von G Adventures nach Myanmar gereist. Alle Publikationen sagen das, aber wir garantieren wirklich keine positive Berichterstattung. Wir sagen, was wir denken – gut und schlecht – damit Sie mit ehrlicher Beratung fundierte Entscheidungen treffen können.

Leitbild: Atlas & Boots
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