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Erkundung von Cooktown, dem historischen Landeplatz von Captain Cook

Wir besuchen Cooktown im äußersten Norden von Queensland, wo Kapitän James Cook sein havariertes Schiff auf den Strand setzte und dabei half, ein riesiges Land zu gründen

Wenn Sie eine Karte von Australien gesehen haben, haben Sie die riesige, abgelegene Kap-York-Halbinsel gesehen, ein Gebiet, das größer als Großbritannien ist, aber nur 18.000 Einwohner hat. Die Halbinsel Cape York, die den nördlichsten Punkt Australiens beheimatet, zeigt nach oben in Richtung Torres Strait und Neuguinea in der nordöstlichen Ecke der kontinentgroßen Insel Australien.

Am südöstlichen Rand der rund 2.600 Einwohner zählenden Halbinsel liegt Cooktown, eine Kleinstadt mit großer Geschichte. Während unserer Kleinschiff-Expedition rund um das Great Barrier Reef mit Coral Expeditions machten wir einen Vormittag.

Atlas & Boots Blick über das Wasser von Cooktown

Als Erkundungs-Junkie, der von Karten, großartigen Expeditionen und epischen Entdeckungsreisen besessen ist, war ich nur zu erfreut, das legendäre Land von Cooktown zu betreten.

Großer südlicher Kontinent

Leutnant James Cook stach 1768 als Kapitän der HMS Endeavour, einem umgebauten Kohleschiff, von Plymouth, Großbritannien, aus in See. Es war die erste seiner mittlerweile vier legendären Reisen in den Pazifischen Ozean. Das knapp 30 m lange Schiff beförderte 93 Mann nach Tahiti. Ihre Mission: den „Transit der Venus“ zu beobachten.

Die Endeavour trug weitere „geheime“ Anweisungen, um „einen Kontinent oder ein Land von großer Ausdehnung“ in Besitz zu nehmen, von dem angenommen wird, dass es in den südlichen Breiten existiert. Cook wurde beauftragt, den sagenumwobenen – aber unerforschten – großen südlichen Kontinent zu entdecken.

Im Oktober 1769 erreichte die Endeavour die Küste Neuseelands und war damit das erste europäische Schiff seit Abel Tasmans Heemskerck im Jahr 1642. Das Schiff fuhr weiter nach Norden zu dem, was damals als Terra Australis bekannt war.

Cooktown Australien erkunden 8Atlas & Boots Ein Modell der HMS Endeavour

Am 29. April landete die Endeavour als erstes europäisches Schiff an der Ostküste Australiens. Cook landete an der Südküste der heutigen Botany Bay in Sydney.

Die Endeavour fuhr weiter nach Norden und segelte entlang der Ostküste Australiens. Das Schiff und seine Besatzung entgingen nur knapp einer Katastrophe, nachdem sie am Great Barrier Reef auf Grund gelaufen waren.

Nachdem sie Waffen und Vorräte abgeworfen hatte, um das Schiff zu erleichtern, gelang es der Besatzung, die Endeavour zu befreien. Nur eine Woche später setzten sie das Schiff am 17. Juni 1770 an der Mündung des späteren Endeavour River an der Stelle des heutigen Cooktown auf den Strand.

Cook und seine Crew blieben 48 Tage vor Ort, während sie Reparaturen durchführten. Hier trafen sie auf den Stamm der Aborigines Guugu Yimithirr, was zum ersten dokumentierten bedeutsamen Kontakt mit Australiens Ureinwohnern führte.

Am 19. Juli 1770 traten sie ihre Rückreise nach Großbritannien an und erreichten nach fast drei Jahren auf See am 12. Juli 1771 die englische Hafenstadt Dover.

Kochstadt heute

Heute macht Cooktown das Beste aus seiner maritimen Geschichte mit dem herausragenden James Cook Museum im Zentrum. Das Museum ist in einem wunderschönen, 1899 erbauten ehemaligen Kloster untergebracht und zeigt gut erhaltene Relikte, darunter die Kanone und den Anker der Endeavour – die 1969 von einem amerikanischen Forschungsteam geborgen wurden – sowie Tagebucheinträge und Ausstellungen über die lokale indigene Kultur.

Wir verbrachten eine Stunde damit, durch die Räume des kleinen Museums zu wandern, fasziniert von den dargestellten Geschichten. Besonders überzeugend sind die Auszüge aus Cooks Tagebüchern. Sie beschreiben das erste Treffen seiner Crew mit dem Stamm der Aborigines Guugu Yimithirr sowie die Scharmützel und die Versöhnung vor der Abfahrt des Schiffes. Es gibt auch einen Bericht über Cooks Leben in einer Reihe von Tafeln an den Wänden.

Andere Galerien beherbergen Gegenstände von den Schülern und Nonnen, die das Kloster einst ihr Zuhause nannten, Geschichten aus dem Palmer-Goldrausch und eine Ausstellung, die dem chinesischen Erbe der Region gewidmet ist. Die Indigenous Gallery bietet einen faszinierenden Einblick in die Kultur und Geschichte der Guugu Ymithiir, insbesondere in ihre Perspektiven der Begegnungen mit Cook und seiner Crew.

Entlang der Uferpromenade befindet sich der Bicentennial Park, der mit Gedenken an die historische Landung übersät ist. Dazu gehören die viel fotografierte Bronzestatue von Captain Cook sowie ein zweites Denkmal, das vor über hundert Jahren errichtet wurde. Die hohe Sandsteinsäule und die Gedenktafel erheben sich von einem quadratischen Sockel, der auf jeder Seite Trinkbrunnen enthält. Draußen im Wasser befindet sich auch ein Felsen, der die Stelle markiert, an der die Endeavour auf Grund gelaufen ist.

Erkundung von Cooktown Australien 15Atlas & Boots Die Bronzestatue von Captain Cook

In der Nähe befindet sich die Milbi Wall, eine 12 m lange Mosaikinstallation, die die Geschichte des lokalen Aborigine-Stammes Guugu Yimithirr darstellt. Die in drei Teile gegliederte Installation zeigt die Entstehungsgeschichten des Endeavour River und seiner Umgebung, das erste Treffen zwischen den Ureinwohnern der Kap-York-Halbinsel und den Europäern sowie das Referendum von 1967, als die Australier die Rechte der Ureinwohner anerkannten.

Es lohnt sich auch, beim urigen und charmanten Postamt vorbeizuschauen, um eine Postkarte mit einer Briefmarke zum Thema Captain Cook (was sonst!) zu verschicken. Das Postamt wurde 1880 gegründet und dient gleichzeitig als Sitz des Australian Bureau of Meteorology für die Region.

Schließlich gibt es noch den Grassy Hill Lookout, den 162 m hohen Hügel, den Cook auf der Suche nach einer sicheren Passage durch die Riffe bestiegen hat. Hier fand die erste dokumentierte europäische Sichtung von Kängurus statt. Der Wissenschaftler Joseph Banks zeichnete die Tiere in seinem Tagebuch als „Gangurru“ auf, die er als „Känguru“ transkribierte. Der 360-Grad-Blick auf die Stadt, den Fluss und das Meer ist den 20-minütigen Spaziergang von der Stadt wert.

Wir sind nach Queensland gefahren, um am Great Barrier Reef zu tauchen und zu schnorcheln, aber in Cooktown an Land zu gehen, in die Fußstapfen der Legende zu treten, etwas über seine einzigartige Geschichte zu erfahren und durch die hübsche Stadt zu schlendern, war ein faszinierender Abstecher vom rollenden Korallenmeer.

Atlas & Boots

Cooktown erkunden: das Wesentliche

Was: Erkunden Sie Cooktown, den historischen Landeplatz von Captain Cook in Australien.

Wo: Wir haben auf Coral Expeditions II in einer Kabine auf dem Oberdeck übernachtet. Unser Zimmer war äußerst komfortabel und überraschend geräumig mit viel Stauraum und einem atemberaubenden Meerblick.

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Aperitifs wurden auf dem Oberdeck serviert und die Mahlzeiten wurden im Speisesaal des Unterdecks eingenommen, wo Küchenchef Mark Festmahle zum Frühstück, Mittag- und Abendessen sowie Morgen- und Nachmittagstee zubereitete.

Die maximale Kapazität von 44 Gästen (unsere hatten 22) sorgt für eine hervorragende Kameradschaft und Atmosphäre, die durch eine entzückende Crew noch verstärkt wird. Insgesamt war es eine wunderbare Art, das Great Barrier Reef zu erkunden.

Wann: Die beste Zeit, um Cooktown, Queensland und das Great Barrier Reef zu besuchen, ist von Juli bis Oktober wegen guter Sichtverhältnisse und wenig Regen und Wind.

Wie: Wir haben uns Coral Expeditions für eine 7-Nächte-Expedition von Cairns nach Hinchinbrook Island, Lizard Island und zurück nach Cairns angeschlossen.

Die Preise beginnen bei 3.680 AUD (2.720 USD) pro Person und beinhalten alle Mahlzeiten, Tee und Kaffee, Schnorchelausrüstung und Neoprenanzüge, Schnorchelausflüge, geführte Fahrten mit dem Glasbodenboot, Präsentationen von Meeresbiologen, Zugang zu Inseln, Meeresparks und Nationalparks, an Einführung in die Tauchfertigkeiten für Ersttaucher und Rücktransfer zu einem Hotel in Cairns oder zum Flughafen Cairns. Die Preise beinhalten keine Tauchgänge ($80 AUD / $60 USD pro Person, pro Tauchgang) oder Stinger Suits. Beachten Sie, dass es an Bord keinen Internetzugang gibt.

Expeditionen starten und kehren zum Cairns Cruise Liner Terminal zurück. Sie erhalten vor der Abfahrt Anweisungen zum Einsteigen, die es wert sind, sorgfältig gelesen zu werden, da Taxifahrer nicht immer genau wissen, wohin sie fahren müssen.

Cairns selbst kann mit dem Auto von Hertz Australia, mit dem Bus von Greyhound Australia oder mit dem Flugzeug zum Flughafen Cairns erreicht werden. Buchen Sie Inlands- oder Auslandsflüge über Skyscanner zu den besten Preisen.

Lonely Planet Australia ist ein umfassender Reiseführer für das Land, ideal für diejenigen, die sowohl die wichtigsten Sehenswürdigkeiten erkunden als auch weniger befahrene Straßen nehmen möchten.

Offenlegung: Wir haben das Great Barrier Reef mit Unterstützung von Coral Expeditions erkundet. Alle Publikationen sagen das, aber wir garantieren wirklich keine positive Berichterstattung. Wir sagen, was wir denken – gut und schlecht – damit Sie mit ehrlicher Beratung fundierte Entscheidungen treffen können.

Leitbild: Public Domain
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