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Die Reise, die mich verändert hat: Jini Reddy

Vom Trekking in Nepal bis hin zur Erkundung des Iran und Pakistans unterhält uns die Autorin Jini Reddy mit Geschichten über die Reisen, die sie verändert haben

Wenn es jemals eine geheimnisvolle internationale Frau gegeben hätte, wäre sie wahrscheinlich Jini Reddy sehr ähnlich gewesen. Als britische Autorin und Journalistin hat Jini in London, Montreal, Hongkong, der Provence und Tiflis gelebt.

Sie ist unter bewaffneter Bewachung in die Kalash-Täler in Pakistan gereist, hat den Annapurna Circuit aus einer Laune heraus absolviert und sich in einem Männerheim in der entmutigenden Stadt Delhi niedergelassen.

Als Autorin hat Jini für ihr Debüt „Wild Times“ einen British Guild of Travel Writers Award gewonnen und wurde kürzlich zu einer der „Women of Impact“ von National Geographic ernannt.

In ihrem neuen Buch „Wanderland“ kombiniert Jini Naturschreiben, persönliche Reflexion und Memoiren, um ihre Suche nach dem Magischen in der Landschaft aufzuzeichnen. Hier erzählt sie uns von der Reise, die sie verändert hat.

Wanderland ist ein einzigartiges Stück Reiseliteratur. Für wen ist das?

Wanderland handelt von meiner Suche nach Magie in der Landschaft. Ich war lange Zeit Reiseschriftsteller und fühlte mich schon immer von Magie und Mystik angezogen. Ich war auch sehr inspiriert von Menschen aus indigenen Kulturen, die ich auf meinen Reisen getroffen hatte. Sie sprachen von Gemeinschaft mit den empfindungsfähigen Kräften der Natur und ich fand das faszinierend. Ich wollte wissen, ob es für mich als normalen Menschen möglich wäre, diese Art von Verbindung zu erfahren.

Ich landete auf einem ziemlich unorthodoxen Weg durch verschiedene Landschaften in Großbritannien und hatte ungewöhnliche Begegnungen und Erfahrungen. Ich würde sagen, das Buch ist für jeden geeignet, der sich für Spiritualität, Mystik, Wandern und Natur im weiteren Sinne interessiert.

Ich liebe Fiktion und habe versucht, daraus eine Geschichte zu machen. Außerdem war es mir wichtig, dass mein Buch zugänglich und nachvollziehbar ist und Spaß macht. Es passt nicht so einfach in ein Genre, aber ich habe Boxen noch nie gemocht! Ich habe definitiv nicht das Gefühl, in irgendetwas zu passen.

Wie gehen Sie als jemand, der Trost in der Natur findet, mit dem Lockdown um?

Ich habe das Glück, dass ich am Ende meiner Straße einen Garten und einen ruhigen Wald habe. Jeden Morgen gehe ich dort spazieren, und manchmal lasse ich meine Angst los, manchmal genieße ich einfach diesen besonders intensiven Frühling, den wir haben.

Die Autorin Jini Reddy fährt FahrradJini Reddy Jini Reddy steigt auf ihr Fahrrad

Ich habe auch ein Fahrrad, was hilft, und ich lebe in einem sehr grünen Stadtteil. Aber nicht jeder hat einen Garten oder Wald oder Zugang zu einer Parklandschaft. Das Erleben eines Lockdowns von einem Hochhaus aus erfordert ein ganz anderes Maß an Widerstandsfähigkeit.

Sie haben gesagt, dass Sie sich in der Natur willkommen fühlen, erkennen aber auch an, dass es Barrieren für Menschen aus der Arbeiterklasse und People of Color gibt. Warum ist es wichtig, in die Natur zu gehen?

Ich denke, dass die Barrieren oft in sozioökonomischen Faktoren verwurzelt sind. Und wir müssen die Geschichte des Landbesitzes auf dem Land berücksichtigen – es ist überwiegend weiß, nicht wahr? All diese Dinge wirken sich aus und prägen die Wahrnehmung von Orten und den Empfang, den Sie möglicherweise erhalten.

Ich war Reiseschriftsteller, also bin ich es gewohnt, an neue Orte zu reisen und mich wie ein Außenseiter zu fühlen, und damit bin ich einverstanden. Manchmal habe ich mich in Großbritannien, meinem Geburtsort, jedoch hyper-sichtbar und unwohl gefühlt. Aber das würde mich nie davon abhalten, zu forschen. Und die Natur urteilt nicht, weißt du? Die Beziehung zwischen Ihnen und der Natur oder der Landschaft um Sie herum ist eine zutiefst persönliche Sache.

Ich denke, wir müssen frische Luft in unsere Lungen bekommen. Draußen zu sein gibt dir eine neue Perspektive und das ist gut für die psychische Gesundheit. Küsten, Flüsse, Berge, Parks und Wiesen sind schöne Orte zum Verweilen. Unsere Seele braucht Schönheit. Ich denke, in der modernen Welt vergisst man allzu leicht, dass wir Menschen ein Teil der Natur sind.

Wenden wir uns der Reise zu, die Sie verändert hat. Welche Region hat Sie am meisten beeinflusst?

In Bezug auf Reisen, die mich wirklich verändert haben, müsste es meine erste große Reise nach Asien sein. Ich war in meinen Zwanzigern und verließ einen guten Job im Verlagswesen, um mich freiwillig in Nepal zu engagieren. Ich hatte sehr vage Pläne, keine Kreditkarte, 500 Pfund, kein Telefon und keine Unterkunft. Der Freund des Freundes, von dem ich dachte, dass er mich am Flughafen abholen würde, war nirgends zu finden. Die ersten 24 Stunden waren ein Schock für mein System und ich wurde schnell erwachsen!

Am nächsten Tag konsultierte ich das Orakel (mein Lonely Planet-Führer) und beschloss, den Annapurna Circuit zu wandern, eine 21-tägige Wanderung, die einen 5.500 m (18.044 Fuß) hohen Gebirgspass überquert, einen der höchsten in Nepal. Allein, nie mehr als eine Wanderung im Peak District gemacht.

Blick auf den Annapurna CircuitZzvet/Shutterstock Blick auf den Annapurna Circuit

Glücklicherweise ging ich zu einem Vortrag über Höhenkrankheit und merkte, dass ich überfordert sein würde. Zufällig traf ich am selben Tag einen Typen aus Yorkshire und wir wanderten zusammen. Diesen Pass, den Thorung La, zu überqueren, war das Schwierigste, was ich jemals in meinem ganzen Leben getan habe, körperlich gesehen.

In Bezug darauf, wie es mich verändert hat, habe ich ein größeres Vertrauen in meine Fähigkeit entwickelt, allein in unbekannten, weit entfernten Umgebungen zu reisen und auf mich selbst aufzupassen.

Ich glaube, der Iran hatte auch einen großen Einfluss auf mich. Meine Erfahrung stand so sehr im Widerspruch zu allem, was ich in der Presse gelesen hatte. Iraner sind so warmherzig, so poetisch, so lebenslustig! Ich liebte die ländlichen Landschaften und die Städte, die ich bereiste. Ich war total verzaubert. Ich fühle wirklich mit den Iranern, die so lebenslustig sind und dennoch mit den Einschränkungen leben, die sie haben.

Eine Reise in den Iran hatte einen großen Einfluss auf Jini ReddyAnujak Jaimook/Shutterstock Agha Bozorg-Moschee in Kashan, Iran

Ich hatte das gleiche Gefühl in Pakistan. Ein außergewöhnlich schönes Land voller wunderbarer, warmherziger Menschen. Ich besuchte die Kalasch-Täler und hatte bei dieser Gelegenheit eine bewaffnete Eskorte, bestehend aus vier Leibwächtern mit Kalasnikovs, da bekannt war, dass die Taliban durch das Gebiet zogen. Ich erinnere mich, dass einer ein zerfleddertes Bild von Prinzessin Diana herausholte. Anscheinend war sie in sein Dorf gegangen und so hatten sie das Dorf ihr zu Ehren in „Diana“ umbenannt.

Welche Reise möchten Sie wiederholen?

Ich würde gerne nach Namibia zurückkehren. Es war eine echte Lektion in der Kraft der rauen, wilden Natur. Es war demütigend. Ich würde gerne eine Gruppe von Kindern aus der Innenstadt in dieser Umgebung sehen; um zu sehen, welche Auswirkungen dies auf ihre Lebenseinstellung haben könnte.

Es gab einen Ort in der Nähe der Grenze zu Angola – ich war mit einem Piloten in einem winzigen Flugzeug eingeflogen – und als wir landeten, war alles, was ich kilometerweit sehen konnte, dieser hügelige, pfirsichfarbene Sand. Und keine Menschen. Ich dachte, ich halluziniere.

Haben Sie noch ein Traumziel, das Sie noch nicht gesehen haben?

Ich würde gerne auf die Färöer-Inseln oder nach Finnland oder in den kanadischen Yukon oder die Nordwest-Territorien reisen. Ich fühle mich heutzutage ziemlich vom Norden angezogen!

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Reiseführer oder nicht Reiseführer?

Oh, ich finde Reiseführer toll. Ich würde ihnen einfach nicht buchstabengetreu folgen! Ich empfehle Bradt. Und das nicht nur, weil sie mein erstes Buch Wild Times veröffentlicht haben. Die Gründerin, Hilary Bradt, ist eine sehr interessante Frau.

Sind Sie Planer oder Schaulustiger?

Ein bisschen von beidem. Heutzutage weiß ich gerne, wo ich wohne, aber ich habe keine Auswahlmöglichkeiten für Dinge, die ich sehen kann. Ich bin mehr daran interessiert, mich mit einem Ort auf einer tieferen und magischeren Ebene zu verbinden.

Ich setze mir eine Absicht und sende den Gedanken aus, bevor ich losfahre, dass ich dort bin, um den Geist des Ortes zu ehren, an dem ich mich befinde. Es funktioniert für mich – es gibt immer Momente purer Verzauberung, wenn ich damit reise Denkweise.

Hotel oder Hostel (oder Camping)?

Ich bevorzuge Airbnb und unabhängige Öko-Lodges, Cottages oder Retreats. Ich habe meinen Teil beim Campen gemacht, aber heutzutage ist es nicht mehr reizvoll, Ausrüstung herumzuschleppen. Ich habe in den spartanischsten Hostels in Indien übernachtet; Einmal war der einzige Ort, den ich finden konnte, ein Bett in einem Männerheim in Delhi. Keine Erfahrung, die ich wiederholen möchte.

Ich habe auch in unglaublich glamourösen, sogar palastartigen Unterkünften übernachtet und es wirklich genossen! Aber ich brauche es nicht. Ich halte mich gerne an Orten auf, an denen Umweltschutz und Gemeinschaft Teil des Ethos sind.

Was war Ihr wichtigstes Reiseerlebnis?

Das ist sehr schwierig. Nahezu unmöglich. Namibia kommt mir in den Sinn. Ich liebte diese weiten, zerklüfteten Landschaften, die erdigen Farben. Es ist einfach surreal schön und vertreibt alle Gedanken aus dem Kopf.

Wir müssen fragen: Sie sind in Guardian Travel nackt aufgetreten. Wie?

Ich war alleine auf Natursuche in den Pyrenäen. Ich fastete und kampierte fünf Tage lang wild auf einem Berggipfel. Es war brütend heiß, Hochsommer. Es war niemand da und ich dachte, warum kümmere ich mich überhaupt um Kleidung? Also machte ich ein Foto von mir mit einem Selbstauslöser auf meiner Kamera. (Ich hatte mein Telefon nicht dabei. Ich hatte es dem Führer überlassen, der mich hierher geführt hatte.)

Ich habe ein Stück für die Metro gemacht und das war das Foto, das sie gemacht haben. Fünf Jahre später und hier sind wir im Lockdown, und The Guardian suchte nach Artikeln zum Thema Isolationsreisen, und so schlug ich meine Pyrenäen-Geschichte vor. Ich hatte buchstäblich das eine Foto: das nackte!

Schließlich, warum reisen?

Es ist in meiner DNA. Mein Vater war ein begeisterter Reisender. Er und meine Mutter haben in einigen Ländern gelebt, also muss ich das Gen geerbt haben. Es hat sich für mich immer wie eine zweite Natur angefühlt. Heutzutage bin ich sehr daran interessiert, näher an meiner Heimat zu forschen, nicht nur wegen meines CO2-Fußabdrucks, sondern weil es mich jetzt anzieht.

Robert Macfarlane beschreibt Jini Reddys Wanderland als „eine witzige, sanfte, originelle und sehr moderne Suche nach dem Magischen (nicht dem Mythischen) in der britischen Landschaft, die mich sowohl zum Lachen brachte als auch bewegte“. Wanderland ist jetzt als Hardcover erhältlich.

Hauptbild: Rapitpunt/Shutterstock
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