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Punta Arenas: auf der Route von Ferdinand Magellan

Punta Arenas überblickt die Magellanstraße auf der Ferdinand-Magellan-Route und ist die Heimat der berühmtesten Schiffe in der Geschichte der Schifffahrt

Die weitläufige Stadt Punta Arenas, die an der historischen Ferdinand-Magellan-Route liegt, ist nicht leicht zu definieren. Es ist möglich, dass die Stadt selbst über ihre Identität verwirrt ist. Einst eine Strafkolonie, ist es heute teils Raubein, teils moderne Metropole, teils maritimes Freilichtmuseum.

Die Lage der Stadt mit Blick auf die raue und unwirtliche Magellanstraße – die wichtigste natürliche Passage zwischen dem Atlantik und dem Pazifik – macht sie für Chiles Seehandel unentbehrlich und bietet Zugang zur antarktischen Halbinsel.

Punta Arenas überblickt die Magellanstraße (Bild: © Ekaterina Pokrovsky | Dreamstime)

Walfänger, Antarktisforscher und Schafzüchter waren einst das Rückgrat der Stadt, aber heute füllen glitzernde Einkaufszentren und Kasinos die Vororte und die verzinkten Blechdächer werden durch Hotels und Restaurants ersetzt, die der wachsenden kosmopolitischen Bevölkerung dienen.

Heute haben Kreuzfahrtpassagiere, Wanderer und Rucksacktouristen auf ihrem Weg nach Feuerland die Walfänger, Seefahrer und Entdecker von einst ersetzt.

Ferdinand-Magellan-Route

Die Magellanstraße ist nach Ferdinand Magellan benannt, einem portugiesischen Entdecker, der von 1519 bis 1522 die spanische Expedition nach Ostindien organisierte, die zur ersten Weltumrundung führte. Magellan überlebte nicht die gesamte Reise, hinterließ aber ein legendäres Erbe: die Ferdinand-Magellan-Route.

Sein Name ist rund um den Globus verstreut und ziert unzählige Statuen, Denkmäler, Gewässer, Inseln, Polarregionen, astronomische Beobachtungen und sogar eine Pinguinrasse. Punta Arenas selbst hieß einst Magallanes.

Magellan-Pinguine in Punta ArenasDer Magellan-Pinguin ist nach dem Entdecker benannt

Die spanische Expedition segelte 1519 von Sevilla, Spanien, unter dem Kommando von Magellan auf der Suche nach einem Seeweg von Amerika nach Ostasien über den Pazifischen Ozean.

Als Magellan aus der stürmischen Passage der Meerenge in den Pazifischen Ozean segelte, nannte er sie Mar Pacifico, was sowohl auf Portugiesisch als auch auf Spanisch „friedliche See“ bedeutet.

Fünf Schiffe mit 270 Mann verließen Sevilla unter Magellan, aber die Umrundung wurde von nur einem Schiff, der Nao Victoria, damals unter dem Kommando von Juan Sebastián Elcano und der überlebenden Besatzung von nur 18 Mann, abgeschlossen. Magellan wurde in der Schlacht von Mactan auf den Philippinen getötet.

Die Überlebenden kamen 1522 in Spanien an, drei Jahre nachdem sie die sagenumwobene Strecke von 37.560 Meilen (60.440 km) entlang der heutigen Ferdinand-Magellan-Route gesegelt waren.

Ferdinand-Magellan-Route - KarteDie Ferdinand-Magellan-Route dauerte drei Jahre von 1519 bis 1522

Museo Nao Victoria

Heute ist Punta Arenas mit Denkmälern der epischen Expedition und der Ferdinand-Magellan-Route übersät. Das mit Abstand beste ist das Museo Nao Victoria. Das 2011 eröffnete Museum in Privatbesitz beherbergt eine originalgetreue Nachbildung des ersten Schiffes, das die Umrundung vollendete und die sogenannte Ferdinand-Magellan-Route anführte.

Als wohl eines der berühmtesten Schiffe in der Geschichte der Schifffahrt spielte die Nao Victoria zusammen mit ihrer Besatzung und ihrem Kommandanten unter anderem eine Rolle bei der Entdeckung und Benennung von Patagonien, Kap Virgenes, der Magellanstraße, Tierra del Fuego und dem Pazifischen Ozean.

Punta Arenas - Nao VictoriaEine originalgetreue Nachbildung der Nao Victoria mit einer Länge von 27 m und einer Breite von 7 m (Bild: © Dmitry Chulov | Dreamstime)

Das Museum beherbergt auch das James Caird-Rettungsboot der Endurance, das von Harry McNish adaptiert und während Sir Ernest Shackletons gescheiterter imperialer Transantarktis-Expedition von 1916 von Elephant Island nach Südgeorgien segelte.

Die Leistung, die von vielen als die beeindruckendste aller globalen Navigationen angesehen wird, ist in die Geschichte eingegangen und wird in Shackletons persönlichem Bericht South: The Endurance Expedition brillant erzählt.

Ferdinand-Magellan-Route - James CairdDas Rettungsboot James Caird der Endurance segelte von Elephant Island nach Südgeorgien

Es gibt riesige Sammlungen historischer und antiker Segelinstrumente, Dokumente und Waffen, aber vielleicht wird die krönende Ausstellung die Nachbildung der HMS Beagle sein, die derzeit im Bau ist.

Das Schiff der britischen Marine wurde in ein Erkundungsschiff umgebaut und von Kapitän FitzRoy kommandiert. An Bord war der junge Charles Darwin. Auf diesem Schiff begann Darwin mit der Entwicklung seiner Evolutionstheorie und besuchte Patagonien, Feuerland und natürlich die Galápagos-Inseln.

Punta Arenas: das Wesentliche

Was: Besuch in Punta Arenas, Chile.

Wo: Wir übernachteten im einfachen, freundlichen und gemütlichen Hostal Patagonia. Das Hostel liegt zentral und nur wenige Gehminuten von der Bushaltestelle, Geschäften, Restaurants und der Strandpromenade entfernt.

Wann: Dieser Teil der Welt ist mit seinem guten Wetter genügsam, also besuchen Sie es nicht im südamerikanischen Winter (Juni bis September). Die beste Reisezeit ist zwischen November und April, aber seien Sie gewarnt: Das Wetter in Patagonien ist das ganze Jahr über launisch und kann sich im Handumdrehen ändern, seien Sie also auf alle Eventualitäten vorbereitet.

Wie: Das Museum liegt 7,5 km nördlich von Punta Arenas, an der Route Y-565 nach Rio Seco. Es gibt öffentliche Busse, die regelmäßig von 8:00 bis 20:00 Uhr vom Stadtzentrum von Punta Arenas in Richtung Rio Seca fahren. Sagen Sie dem Fahrer einfach, dass Sie zum Museum fahren. Alternativ sind Taxis eine schnellere und einfachere Option, aber teurer.

Punta Arenas ist mit dem Flugzeug gut mit dem Rest von Chile verbunden. Wir empfehlen, mit LAN von Santiago nach Punta Arenas zu fliegen. Tickets bucht man am besten über skyscanner.net. Am Flughafen stehen Minibusse und Taxis zur Verfügung, die Sie in die Stadt oder zu Ihrem Hotel bringen.

Von Punta Arenas ist es eine dreistündige Busfahrt nach Norden nach Puerto Natales und zum Nationalpark Torres del Paine. Busse fahren den ganzen Tag über regelmäßig ab und kosten ab etwa 5.000 CLP (5 £/8 $).

Es stehen mehrere Busunternehmen zur Auswahl. Wir haben die Busse Fernández und Bus Sur benutzt und können sie empfehlen. Es gibt Busverbindungen zu anderen Teilen Chiles sowie zu Zielen in Argentinien wie Ushuaia und Tierra del Fuego und El Calefate zum Perito-Moreno-Gletscher.

Lonely Planet Chile und die Osterinsel enthält einen umfassenden Reiseführer für das Land, ideal für diejenigen, die sowohl die wichtigsten Sehenswürdigkeiten erkunden als auch weniger befahrene Straßen wählen möchten.

Zusätzliche Fotografie: Dreamstime
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