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Manyeleti Game Reserve: unsere erste Safari in Südafrika

Eine Safari in Südafrika gilt als das ultimative Tierbeobachtungserlebnis. Wir sind ins Manyeleti Game Reserve gefahren, um uns das selbst anzusehen

Unsere Safari in Südafrika sollte immer seltsam werden. Unsere Erwartungen wurden durch den Mythos und das Drama dieses berühmten Reiseziels beflügelt, aber ebenso gedämpft durch unsere Safari in Namibia, die einfach unübertrefflich war. Vor diesem Hintergrund wussten wir, dass Südafrika uns sowohl erfreuen als auch enttäuschen würde.

Trotzdem wollten wir unbedingt den großen Hund der afrikanischen Safari sehen, der für den Krüger-Nationalpark berühmt ist, der als einer der besten Orte der Welt gilt, um die „Big Five“ (Löwe, Leopard, Nashorn, Elefant und Büffel) zu sehen. Wir entschieden uns für das Manyeleti Game Reserve nebenan, was unter Kennern ein Geheimtipp ist.

Was ist das Manyeleti Game Reserve?

Manyeleti, was in der lokalen Shangaan-Sprache „der Ort der Sterne“ bedeutet, ist ein 230 km2 großes privates Wildreservat in der Provinz Mpumalanga in Südafrika. Es teilt nicht eingezäunte Grenzen mit den privaten Reservaten Timbavati im Norden und Sabi Sand im Süden und dem riesigen (19.485 km2) Krüger-Nationalpark im Osten.

Dank der offenen Grenze zu Krüger gibt es im Manyeleti Game Reserve keinen Mangel an Tieren – einschließlich der Big Five.

Wildtiere sind hier etwas schwieriger zu entdecken als in Sabi Sand und Timbavati, da es weniger Wasser gibt, aber die Belohnungen sind Legion. Manyeleti ist nicht nur günstiger, sondern auch wesentlich leiser.

Sabi Sands hat einen gut etablierten Namen und wird oft allein aus diesem Grund ausgewählt. Manyeleti ist viel weniger bekannt und bietet mit nur drei Lodges ein intimeres Erlebnis. Große Reisegruppen, die in Bussen unterwegs sind, werden Sie hier nicht antreffen. Tatsächlich würde es Ihnen schwer fallen, überhaupt jemand anderen zu sehen.

Ein ruhiger Ort

Das Manyeleti Game Reserve ist weniger entwickelt als seine Kollegen und zieht daher weniger Touristen an. Der Grund dafür liegt in der dunklen Vergangenheit Südafrikas. In den Jahren der Apartheid war Manyeleti das einzige Wildreservat, in das schwarze Südafrikaner einreisen konnten. Der Krüger-Nationalpark war zu dieser Zeit für sie gesperrt. Dementsprechend hat die Regierung sehr wenig in Manyeleti investiert.

Atlas & Boots Ein wilder junger männlicher Löwe in Ruhe

Manyeleti wurde 1963 als privates Wildreservat gegründet. Es gehört dem lokalen Mnisi-Stamm, der seit Generationen in der Gegend lebt und das Land durch das südafrikanische Restitution of Land Rights Act erfolgreich beansprucht hat. Die drei privaten Lodges im Reservat zahlen Konzessionsgebühren an den Stamm.

Der historische Mangel an staatlicher Unterstützung bedeutet, dass das Reservat bis heute relativ unerschlossen ist. Natürlich kümmert sich die Tierwelt nicht um Politik oder Handel, und Sie werden feststellen, dass das Manyeleti Game Reserve Tierbeobachtungen bietet, die es mit seinen gepflegten Nachbarn mit weit weniger Menschen aufnehmen können.

Unsere Safari in Manyeleti

Wir verbrachten drei Nächte im Honeyguide Khoka Moya Camp im Manyeleti Game Reserve. Dies kostete ein gutes Stück mehr, als wir normalerweise zahlen würden, aber es waren die letzten drei Nächte unseres Monats und wir wollten nicht auf eine Safari in Südafrika verzichten, das angeblich einer der besten Orte der Welt ist Welt zum Beobachten von Wildtieren.

Wir erreichten das Manyeleti Game Reserve nach einer fünfstündigen Fahrt von Eswatini (Swasiland). Uns war heiß und stickig und wir freuten uns, unser Auto für drei Tage aufzugeben (Selbstfahrer-Safari ist in Manyeleti nicht erlaubt).

Unser Safarizelt im Manyeleti Game ReserveAtlas & Boots Unser Safarizelt im Manyeleti Game Reserve

Als wir Manyeleti erreichten, waren wir durch Namibia, Lesotho und Eswatini gefahren und hatten dabei vier der Big Five gesehen (alle außer Büffel). Daher waren wir in einer sorglosen Stimmung und nicht damit beschäftigt, die großen fünf Kästchen anzukreuzen, als wir uns in den nächsten drei Tagen zweimal täglich auf Safari begaben.

Zufällig sahen wir unseren fünften der Big Five, als wir einer Herde Kapbüffel begegneten. Obwohl sie manchmal als „Buschkühe“ bezeichnet werden, ist es töricht, sie zu unterschätzen. Afrikanische Büffel können schneller als 55 km/h laufen und sind notorisch schlecht gelaunt, besonders wenn sie in die Enge getrieben oder verwundet werden.

Ein Büffel starrt auf Manyeleti Game ReserveAtlas & Boots Ein Büffel starrt uns an

Natürlich waren nicht die Büffel das Highlight unserer Reise, sondern eine außergewöhnliche Begegnung mit einem Löwenrudel. Wir brachen früh am zweiten Morgen auf und fanden 12 (!) Löwen, die aus einem Wasserloch tranken. Einige von ihnen trotteten direkt an unserem Fahrzeug vorbei, bevor sie sich ausschwärmten, um eine unsichtbare Beute anzupirschen. Wir sahen zu, wie sie im Rudel jagten und durch die Flussvegetation streiften.

Ebenso außergewöhnlich war eine kleine Elefantenherde, die mehrmals unser Schwimmbad beschlagnahmte. Einige kamen uns auch beim Frühstück besuchen. Hier gibt es keine Grenzen und die Tiere können sich frei bewegen. Tatsächlich dürfen Gäste nach Einbruch der Dunkelheit nicht alleine über das Gelände wandern. Stattdessen müssen Sie die Rezeption anrufen und um eine Eskorte bitten. Das ist wahre Bushveld-Wildnis.

An unserem letzten Tag sahen wir sogar ein einzelnes Nashorn. Wenn wir nicht gerade in Eswatini gewesen wären (Nashörner in Hülle und Fülle), wäre dies vielleicht der Höhepunkt unserer Safari in Südafrika gewesen.

Der einzige der Big Five, den wir in Manyeleti nicht gesehen haben, war der Leopard, der am schwersten zu fassende von allen. Wir wurden jedoch durch den Anblick eines Geparden entschädigt, der über eine von der Morgendämmerung erleuchtete Ebene pirschte.

Ein einsames Nashorn (Atlas & Boots)Atlas & Boots Ein einsames Nashorn

An unserer letzten Nacht im Safarizelt scherzte ich mit Peter, dass dies wahrscheinlich die Art von Unterkunft sei, in der Prinz Harry und Meghan Markle auf ihrer Reise nach Botswana übernachteten. Er lachte und sagte: „Nein, sie müssen an einem viel exklusiveren Ort übernachtet haben.“

Wenn exklusiv teuer sein soll, dann hat er wahrscheinlich recht. Wenn es sich jedoch um einen besonderen Ort handelt, der nur wenigen Personen gleichzeitig offenbart wird, dann gibt es keine größere Exklusivität als die von Manyeleti.

Manyeleti Game Reserve: Notizen und Tipps

  • Das Manyeleti Game Reserve hat keine Richtlinien für Selbstfahrer, daher müssen Sie an offiziellen Pirschfahrten teilnehmen, die von Ihrer Lodge durchgeführt werden.
  • Die Lodges sind nicht eingezäunt und Wildtiere können frei eintreten. Aus diesem Grund dürfen Gäste nach Einbruch der Dunkelheit nicht alleine herumlaufen. Rufen Sie die Rezeption an, um eine Eskorte zu arrangieren.
  • Das Honeyguide Khoka Moya Camp hat eine gemeinsame Essensrichtlinie, daher gibt es ein bisschen Glück in Bezug auf die Essensbegleiter. Wir saßen mit einer Familie mit drei Kindern zusammen und obwohl wir auf Anfrage einen eigenen Tisch bekamen, sorgte dies für einige Verwirrung. Bereiten Sie sich darauf vor, mit anderen zu speisen.
  • Befolgen Sie die Safari-Etikette: Tragen Sie neutrale Farben, machen Sie keine lauten Geräusche, blockieren Sie nicht die Sicht anderer oder seien Sie egoistisch mit erstklassigen Aussichtspunkten.
  • Packen Sie Schichten, lange Ärmel, geschlossene Schuhe und Insektenschutz ein. Es ist auch eine gute Idee, Ihr eigenes Fernglas einzupacken.
  • Versehen Sie Ihren Standort nicht mit Geo-Tags und senden Sie keine Live-Updates, wenn Sie Wildtiere beobachten. Wilderer können Social-Media-Updates nutzen, um Nashörner zu lokalisieren.
  • Lassen Sie sich nicht davon abhalten, die Big Five zu sehen. Denken Sie daran, dass die Natur nicht kontrolliert werden kann.

Manyeleti Game Reserve: das Wesentliche

Was: Safari im Manyeleti Game Reserve, Südafrika.

Wo: Wir übernachteten im Honeyguide Khoka Moya Camp, das über 15 permanente Safarizelte verfügt, die entlang einer erhöhten Promenade im Busch verteilt sind. Jedes Zelt hat einen Wohnbereich, eine überdachte Terrasse und ein riesiges Badezimmer. Das Camp verfügt über einen Swimmingpool, eine Bar und einen offenen Loungebereich, der um ein abgesenktes Wohnzimmer und eine gemütliche Feuerstelle herum gebaut ist.

Gemeinschaftsmahlzeiten werden dreimal täglich serviert: à la carte, wenn nur wenige Gäste anwesend sind; Buffet mit größeren Gruppen. Pirschfahrten starten zweimal täglich: je nach Saison gegen 6:00 und 15:00 Uhr.

Wann: Wildbeobachtungen sind am besten während des trockenen Winters (Mai-Oktober), da sich Tiere um Wasserlöcher versammeln und der Mangel an Vegetation den Gästen eine klarere Sicht ermöglicht. Im Frühling (November bis Dezember) können Sie viele Neugeborene beobachten.

Für die Vogelbeobachtung ist der Sommer (Dezember bis März) am besten: Die Flüsse sind voll und das Buschland üppig. Der Herbst (April bis Mai) ist gut für die Vogelbeobachtung, aber die schlechtesten Monate für Großwild.

Wie: Wir mieteten ein Auto von Avis in Durban, Südafrika, und fuhren über Eswatini (Swasiland) zum Manyeleti Game Reserve. Wir haben die Logistik unterwegs mit Travel SIM organisiert, die in zahlreichen Ländern mit einer einzigen Karte und Telefonnummer funktioniert.

South African Airlines bietet Flüge zu einigen Flughäfen in der Nähe des Reservats an. Honeyguide empfiehlt, vom Internationalen Flughafen OR Tambo Johannesburg (JNB) zum Flughafen Hoedspruit Eastgate (HDS) zu fliegen. Ihre Lodge kann einen Straßentransfer von Hoedspruit nach Manyeleti organisieren (50 Minuten).

Wir sind mit South African Airways nach Südafrika geflogen. Buchen Sie Flüge zu den besten Preisen über Skyscanner.

Lonely Planet Südafrika, Lesotho & Swasiland ist ein umfassender Reiseführer für Südafrika, ideal für diejenigen, die sowohl die wichtigsten Sehenswürdigkeiten erkunden als auch weniger befahrene Straßen wählen möchten.

Leitbild: Atlas & Boots
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