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10 Dinge, die Parkwächter gerne wüssten

Von Grizzlybären bis zu Bugbears teilen fünf Parkwächter die Launen ihres einzigartigen Jobs

Es besteht kein Zweifel, dass die Natur im Lockdown gedeiht. Es gibt ermutigende Geschichten über den Himalaja, der aus dem indischen Smog auftaucht, Maulwürfe in Großbritannien, die über der Erde gesehen werden, und Rehe, die durch die Straßen Japans wandern.

Leider werden diese Phänomene wahrscheinlich nicht allzu lange nach der Sperrung enden, wenn die Menschen wieder wie gewohnt arbeiten.

Um die Leser – und uns selbst – daran zu erinnern, sich wieder so verantwortungsvoll wie möglich mit der Natur zu beschäftigen, wenn wir zurückkehren dürfen, haben wir fünf Parkwächter gebeten, einige Dinge zu teilen, von denen sie uns wünschten, dass wir sie wüssten. Die Ranger haben ihren Sitz in den USA (und bleiben aus Gründen der Diskretion unbenannt), aber fast alle ihre Punkte gelten weltweit.

Wir hassen es, wenn Sie den Park missachten

In erster Linie möchten die Ranger, dass Sie den Park respektieren. Sie bitten die Besucher, die sieben Prinzipien von Leave No Trace zu befolgen, die unerfahrenen Wanderern beibringen, öffentliches Land und Wasser zu respektieren.

Diese Prinzipien lauten: Planen Sie voraus und bereiten Sie sich vor, reisen und campen Sie auf haltbaren Oberflächen, entsorgen Sie Abfälle ordnungsgemäß, hinterlassen Sie, was Sie finden, minimieren Sie die Auswirkungen von Lagerfeuern, respektieren Sie die Tierwelt und nehmen Sie Rücksicht auf andere Besucher – auf einige davon gehen wir weiter unten ein.

PPA/Shutterstock Machen Sie niemals ein illegales Lagerfeuer

Besucher sollten darauf achten, auf Bäume zu klettern oder von Wegen abzuweichen, Hunde frei herumlaufen zu lassen und Drohnen in verbotenen Bereichen einzusetzen. Wie ein Ranger es ausdrückt: „Der Park ist unsere Kirche. Wenn Sie also Wildblumen pflücken, Ihren Namen in einen Baum ritzen, ein illegales Lagerfeuer machen oder Ihren Müll zurücklassen, verunstalten Sie für uns einen heiligen Ort.“

Bitte füttern Sie keine Wildtiere, sei es ein Bär oder ein Eichhörnchen

Die meisten von uns wissen, dass man sich einem Bären nicht nähern sollte. Einige von uns werden sich jedoch nichts dabei denken, einem Eichhörnchen oder einem ähnlich niedlichen Wesen nahe zu kommen – vielleicht sogar zu füttern. Parkwächter bitten Sie, Abstand zu allen wilden Tieren zu halten und sie niemals zu füttern.

Das Füttern von Wildtieren gewöhnt sie an Menschen, sagen ParkwächterDennis W. Donohue/Shutterstock Das Füttern von Wildtieren gewöhnt sie an den Menschen

„Das Füttern von Wildtieren gewöhnt sie an Menschen“, sagt ein Ranger. „Wenn zum Beispiel ein Bär seine Angst vor uns verliert, wird es ihm bequem, in Fahrzeuge einzubrechen und auf Campingplätzen herumzuwühlen. Er wird zum „Problembären“, der eine Gefahr für Menschen und sich selbst darstellt.“

Sei kein ‘Code W’

Wenn Sie an einer Krankheit leiden, dann rufen Sie auf jeden Fall um Hilfe. Wenn Sie sich jedoch nur etwas müde fühlen und es nicht über sich bringen können, aus diesem steilen Tal herauszugehen, dann nehmen Sie sich bitte einen Moment Zeit, um sich zu sammeln und dann durchzuhalten.

Ranger haben einen speziellen Namen für Touristen, die Hilfe rufen, wenn ihnen medizinisch nichts fehlt: ein Code W für „Weichei“.

Einige Touristen werden eine Rettung anfordern, nur weil sie müde sindCrazystocker/Shutterstock Einige Touristen werden eine Rettung anfordern, nur weil sie müde sind

„Einige Touristen rufen um Hilfe, weil sie zu müde sind, um weiterzulaufen“, sagt ein Ranger. „Dafür können und wollen wir keinen Helikopter schicken.“

Ein anderer fügt hinzu: „Packen Sie bitte etwas gesunden Menschenverstand ein. Wenn Sie wandern gehen, checken Sie das Wetter, packen Sie die 10 Essentials ein und tragen Sie immer geeignete Schuhe. Ich habe Leute gesehen, die in Stilettos wandern …“

Das „verrückte Selfie“ ist es nicht wert

Es wird berichtet, dass zwischen 2011 und 2017 259 Menschen starben, während sie ein Selfie machten. Dazu gehören mehrere Todesfälle in öffentlichen Parks, darunter der eines israelischen Teenagers in Yosemite und eines Ehepaars im selben Park nur einen Monat später.

Parkwächter warnen vor tückischen SelfiesGuy RD/Shutterstock Parkwächter warnen vor riskanten Selfies

Parkranger bitten die Besucher, vorsichtig zu sein, wenn sie sich Klippen oder zerbrechlichen Strukturen nähern.

„Unser Motto lautet „Schützt den Park vor den Menschen, die Menschen vor dem Park und die Menschen vor den Menschen“, sagt ein Ranger. “Tragischerweise bedeutet das manchmal, dich vor dir selbst zu schützen.”

Wenn Sie sich komplett verirren, bleiben Sie an Ort und Stelle

Packen Sie immer die 10 Essentials ein und sagen Sie immer jemandem, wohin Sie gehen und wann Sie zurück sein werden. (Wenn Sie dies nicht für wichtig halten, kann Sie das Anschauen von 127 Stunden vom Gegenteil überzeugen.)

Nutzen Sie die „STOP“-Prinzipien, um sich neu zu orientierenGaudiLab/Shutterstock Nutzen Sie die „STOP“-Prinzipien, um sich neu zu orientieren

Wenn Sie sich trotz aller Bemühungen völlig umgedreht fühlen, befolgen Sie die „STOP“-Prinzipien: Halten Sie an, sobald Sie merken, dass Sie sich verlaufen haben. Denken Sie darüber nach, wie Sie dorthin gekommen sind und welche Sehenswürdigkeiten Sie auf dem Weg gesehen haben. Beobachten Sie Ihre Umgebung und versuchen Sie es Verwenden Sie Ihren Kompass und Ihre Karte, um festzustellen, wo Sie sich befinden, und planen Sie Ihre nächsten Schritte. Bewegen Sie sich nicht, bis Sie einen guten Grund dazu haben. Wenn Sie völlig verloren sind und sich nicht auf Ihren Plan verlassen können, bleiben Sie stehen.

„Am besten bleibt man an einem Ort“, sagt ein erfahrener Ranger. „Es ist wahrscheinlich, dass Sucher diese Stelle erreichen werden. Wenn Sie sich nur eine Meile bewegen, entsteht ein Suchgebiet von drei Quadratmeilen. Das Verschieben von zwei erweitert das auf 12 Quadratmeilen.’

Wir haben ein Diversitätsproblem

„Wenn es um die Natur geht, haben wir ein Diversitätsproblem“, gesteht ein Ranger.

In den USA gehören laut National Park Service 20 % der Nationalparkbesucher ethnischen Minderheiten an, verglichen mit fast 40 % der Gesamtbevölkerung.

Es sind in der Regel dieselben Leute, die Nationalparks nutzenGalyna Andrushko/Shutterstock Nationalparks haben ein Diversitätsproblem

In England stammen nur 1 % der Nationalparkbesucher aus ethnischen Minderheiten, verglichen mit 14 % der Gesamtbevölkerung, basierend auf Zahlen von Natural England und dem Office of National Statistics.

„Wir versuchen, die Diversität unserer Belegschaft zu erhöhen“, fügt der Ranger hinzu. „Wir hoffen, dass People of Color sich in der Natur wohler fühlen, wenn sie sich in uns widerspiegeln.“

Wir haben auch ein Suizidproblem

Zwischen den Jahren 2003 und 2009 wurden 286 Selbstmordfälle in den Nationalparks der USA gemeldet, was durchschnittlich 41 Fällen pro Jahr entspricht, berichtet die CDC. Von den 286 Ereignissen verliefen 68 % tödlich.

Parkwächter sind in Suizidprävention geschultRokasmal/Shutterstock Parkwächter sind in Suizidprävention geschult

„Wir sind in Suizidprävention geschult“, sagt ein Ranger. „Zum Beispiel erhielt ein Kollege von mir einmal einen Anruf von einem Besucher, der fragte, wie oft wir einen bestimmten Aussichtspunkt patrouillieren. Das war eine seltsame Frage, also untersuchte er sie weiter und erkannte, dass sie darüber nachdachte, ihr Leben zu beenden. Sie versuchte herauszufinden, wie lange es dauern würde, bis ein Ranger ihre Leiche fand. Er konnte sie beruhigen, aber diese Gelegenheit haben wir nicht immer. Manchmal müssen wir eine Leiche bergen. Das kann nicht nur auf Mitarbeiter, sondern auch auf Zeugen traumatisierend wirken.“

Wir sind keine Polizei

„Wir werden immer versuchen, Besuchern zu helfen, aber denken Sie bitte daran, dass wir keine Polizisten sind“, sagt ein Parkwächter. „Wir sind darin geschult, Situationen zu entschärfen, aber wir sind keine vollwertigen Strafverfolgungsbeamten.“

Ranger müssen sich mit einer Vielzahl gefährlicher Szenarien auseinandersetzen, von weißen Rassisten im Zion-Nationalpark bis hin zu gewöhnlichen Joes, die nach einem Bier zu viel handeln.

Ranger haben sich im Zion-Nationalpark mit weißen Rassisten auseinandergesetztBill45/Shutterstock Ranger haben sich im Zion-Nationalpark mit weißen Rassisten auseinandergesetzt

„Ich wurde schon mit allen möglichen Namen angesprochen“, sagt ein Ranger, der in einem der drei großen US-Nationalparks (Yellowstone, Yosemite, Grand Canyon) arbeitet. „Pine Pigs“ ist ein besonderer Favorit“, fügt er ironisch hinzu.

Natürlich sind diese Angriffe oft mehr als nur verbal. Im Jahr 2005 wurden Parkwächter fünfmal häufiger angegriffen als US-Grenzschutzbeamte und zwölfmal häufiger als FBI-Agenten.

Es kann ein beängstigender Job sein

Es kann ein beängstigender Job sein, da Ranger nicht nur von Menschen, sondern auch von Wildtieren bedroht sind. In bestimmten Parks haben Ranger die Aufgabe, Mensch-Bären-Konflikte zu beruhigen.

Ranger sind sowohl von Menschen als auch von Tieren bedrohtMark Van Scyoc/Shutterstock Ranger sind sowohl von Menschen als auch von Tieren bedroht

„Es hilft nicht, wenn Menschen Anweisungen nicht befolgen“, sagt ein Ranger. “Ich musste einmal ein Bärenjunges retten, ohne seine Mutter zu alarmieren, aber als ich die versammelten Zuschauer aufforderte, zurückzutreten, hörte keiner von ihnen zu, obwohl es sich um eine potenziell tödliche Situation handelte.”

Obwohl es in US-Nationalparks viele gefährliche Arten gibt, „ist der Umgang mit Menschen normalerweise schwieriger“, fügt der Ranger hinzu.

Jeder Park ist wie ein Meistertitel

„Gerade wenn man glaubt, alles über einen Park zu wissen, bekommt man eine Frage, die man noch nie zuvor gehört hat“, sagt ein Ranger. „Jeder Park ist wie sein eigener Meistertitel.“

Ranger wissen viel über die Flora, Fauna und Geologie ihrer ParksLorcel/Shutterstock Ranger wissen viel über die Flora, Fauna und Geologie ihrer Parks

In der Tat können Parkwächter eine außergewöhnliche Bandbreite an Wissenswertem, Fakten und historischen Informationen über die Flora, Fauna und Geologie eines Parks rezitieren.

„Wir sagen immer, wenn Sie für den Eintritt in einen Park bezahlt haben, aber nicht innegehalten haben, um mit uns zu sprechen, dann kommen Sie nicht auf Ihre Kosten“, sagt der Ranger. „Egal, ob es sich um einen geheimen Ort im Park oder um eine Tatsache handelt, die Sie beim Gehen auf den Wegen nicht mitbekommen, wir können Ihnen immer etwas sagen, das Sie sonst übersehen hätten.“

Lonely Planet USA’s National Parks ist ein umfassender Führer zu den Nationalparks der USA, ideal für diejenigen, die sowohl die wichtigsten Sehenswürdigkeiten erkunden als auch weniger befahrene Straßen wählen möchten.

Leitbild: Bill45/Shutterstock
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