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Weißes Privileg in der Natur: die AT-Wanderer, die das Gesetz gebrochen haben

Zwei Durchgangswanderer haben dieses Jahr gelogen und gegen das Gesetz verstoßen, um den Appalachian Trail zu beenden. Sollen wir es als gewagtes Abenteuer abtun oder tiefer liegende Dinge angehen?

Das erste, was ich zugeben muss, bevor ich anfange, ist, dass ich eine Person bin, die sich an die Regeln hält. Ich schummele nie bei Spielen oder Quiz, obwohl ich dummerweise wettbewerbsfähig bin. Ich hasse es, zu spät zu Meetings oder Versammlungen zu kommen, und ich bin sogar Google bekannt, „wie spät man zu einer Dinnerparty kommt“, weil ich weiß, dass es unhöflich ist, pünktlich zu erscheinen (der Konsens liegt bei 15 Minuten).

Vielleicht kommt dieser Zwang von einem angeborenen Sinn für Angemessenheit, aber wahrscheinlicher ist es eine Eigenschaft, die ich von meinen eingewanderten Eltern geerbt habe. Sie kamen in den 1960er Jahren nach Großbritannien, einer Zeit erhöhter Rassenspannungen. Während meiner Kindheit bemerkte ich eine Veränderung bei meinem Vater, wann immer er mit jemandem Weißen zu tun hatte, besonders mit jemandem mit Autorität.

Ich meine nicht nur einen Lehrer oder Polizisten. Es könnte ein Ladenbesitzer oder Busfahrer sein; jeder, der die Macht hatte, ihn aus einem Raum zu werfen. Mein Vater würde einen versöhnlichen Ton anschlagen – sogar unterwürfig – und ein Lächeln aufsetzen. Die Erinnerung daran tut weh, weil ich jetzt erkenne, dass mein Vater den weißen Mann gefürchtet hat. Das ist der Grund, warum er uns so hart zum Schweigen gebracht hat, wenn wir widerspenstig waren, oder warum er eines Tages das St.-Georgs-Kreuz abgerissen hat, das wir an unser Fenster geheftet haben. Er befürchtete, es sei eine Provokation, als ob wir als britische Bangladescher kein Recht auf die englische Flagge hätten.

Also, ja, das könnte der Grund sein, warum ich mich an die Regeln halte. Es könnte auch darauf hindeuten, warum Menschen wie Andrew Underwood sich bemerkenswert wohl dabei fühlen, sie zu brechen. Der AT-Thru-Hiker ist einer von zwei Personen, die den Trail in diesem Jahr illegal beendet haben, berichtet das Outside-Magazin. Ich habe gezögert, ihn hier zu nennen, weil Internet-Shaming keine angenehme Sache ist. Ich denke jedoch, dass es wichtig ist zu untersuchen, wie und warum er damit durchgekommen ist.

Underwood „hat sich mit Lügen oder Zaubern aus möglichen rechtlichen Bindungen herausgelockt“, erklärt sein 2.500 Wörter umfassendes Profil in Outside. Es fügt hinzu, dass er sich „in mindestens drei Bundesstaaten der obligatorischen Selbstquarantäne widersetzte, in geschlossenen Unterkünften schlief und auf Wegen und durch National- und Staatsparks unbefugt war“.

Der Artikel beschreibt spezifische Übertretungen: zum Beispiel eine Kassiererin in einem Gemischtwarenladen in der Nähe des Baxter State Park in die Irre führen oder einen Polizisten in Glasgow, Virginia, belügen. Manchmal wurde er auf frischer Tat ertappt, konnte sich aber den Konsequenzen entziehen. Ein Angestellter des Baxter State Park wies ihn auf seinem Weg den Mt. Katahdin hinunter zurecht, ließ ihn dann aber lächelnd weitergehen.

James Griffiths Foto/Shutterstock Underwood wurde beim Abstieg vom Mount Katahdin im Baxter State Park erwischt

Underwood missachtete nicht nur das Gesetz und seine soziale Pflicht inmitten einer globalen Pandemie; Beim Betreten gesperrter Wege verstieß er auch gegen die inoffiziellen Regeln der Natur. Dass er dies über einen längeren Zeitraum und so zielstrebig getan hat, spricht für eine besondere Art von Privileg. Es ist wahrscheinlich, dass er sich beim Betreten öffentlicher Ländereien nicht zuletzt deshalb wohl fühlte, weil er ein weißer Mann war.

Seine Verteidiger scheinen in drei Lagern zu liegen. Erstens: Er hat Covid-19 wahrscheinlich nicht verbreitet, weil es auf dem Trail sicherer ist als zu Hause. Zweitens: Wir brauchen mehr Rebellen wie ihn/er ist so Punkrock wie sie kommen/er zeigte den Geist der Freiheit und des Abenteuers. Drittens: Es ist ein freies Land und seine Bewegungsfreiheit einschränken zu lassen, wäre eindeutig unamerikanisch.

Ich frage mich, ob sie so wohltätig wären, wenn der Wanderer, der die Bullen anlügt, zufällig ein Schwarzer wäre. Wenn Sie denken, dass Underwood sich mit dieser Frage selbst auseinandergesetzt haben könnte, als er inmitten globaler Rassenproteste durch das historisch konföderierte Land wanderte, liegen Sie leider falsch.

„Ich habe einfach nicht an so etwas gedacht. Ich war so sehr auf Kilometerziele fokussiert, dass ich es in vier Monaten oder weniger geschafft habe. Das ist alles, worum ich mich den ganzen Tag gekümmert habe“, sagt er zu Outside. „An alles andere habe ich nie zu viel gedacht.“

Dies ist ein perfektes Beispiel für weiße Privilegien: Sie müssen nicht befürchten, dass Sie aufgrund Ihrer Hautfarbe geschädigt, verletzt oder bestraft werden.

Ich vermute, dass das alles ziemlich mürrisch rüberkommt. Der Thrillseeker in mir – derjenige, der von Flugzeugen und Plattformen springt und sich von Tollkühnen verführen lässt – sieht den Reiz dessen, was Underwood getan hat. Nur ein Mann und sein Rucksack, der sich den Widrigkeiten entgegenstellt. Darin liegt etwas Romantisches, und in Wahrheit ist es unwahrscheinlich, dass er wirklich Schaden angerichtet hat. Ärgerlich ist seine Gleichgültigkeit gegenüber seinem eigenen Privileg.

Welche Schlussfolgerungen ziehen Polizisten und Parkmitarbeiter über ihn? Welche Zugeständnisse haben sie ihm gemacht? Was hat ihn in einem Land, in dem ein Schwarzer das Gefühl hat, er müsse einen Anzug anziehen, wenn er Milch holen geht, wohl genug dazu gemacht? Hat er darüber nachgedacht?

Wenn ich Hoffnung hatte, dass Underwood über seine Handlungen nachdenken könnte, wurden sie an der Stelle in seinem Profil zunichte gemacht, als er sagt (völlig unironisch, wie es scheint), dass er plant, wegen der „Unterstützung der Polizeibehörden und der Polizei“ durch die Republikanische Partei erneut für Trump zu stimmen Recht und Ordnung”.

Ich hätte mir keine Sorgen machen müssen, Underwood zu beschämen. Es scheint, als wäre er vollkommen in der Lage, das selbst zu tun.

Hauptbild: Anthony Heflin/Shutterstock
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