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Medellin: Warum Sie die Ex-Mordhauptstadt der Welt besuchen sollten

1991 gab es in Medellin, Kolumbien, jeden Tag 17 Morde, was es zur Mordhauptstadt der Welt machte. Medellin, das Jagdrevier des berüchtigten Drogenbosses Pablo Escobar, war voller Gewaltverbrechen und Korruption.

Sie können verstehen, warum meine Familie damals besorgt war, als ich ihnen sagte, dass ich eine Woche dort verbringen würde. Als ob ein Monat in Kolumbien nicht genug wäre, um meiner Mutter Herzklopfen zu bereiten, besuchte ich jetzt die einst gefährlichste Stadt der Welt.

Natürlich ist „war“ hier das entscheidende Wort. Seit den Tagen von Escobar erlebt Medellin eine Renaissance. Von ansprechender Kunst auf dem Botero Plaza bis hin zu trendigen Cafés auf El Poblado hat sich Medellin zu einer pulsierenden, blühenden Stadt mit interessanter Kultur und einer farbenfrohen Geschichte entwickelt.

Im Mittelpunkt seines Wiederauflebens steht ein ziemlich prosaischer Katalysator: das raffinierte und effiziente U-Bahn-System der Stadt. 1995 eröffnet, ist es zum Herzschlag der Stadt geworden und bietet den Bewohnern ein Tor zu besseren Jobs, interessanten sozialen Aktivitäten und einer insgesamt höheren Lebensqualität.

Für den Außenstehenden besteht kaum ein Zweifel daran, dass die Stadt nach Escobar aufgeblüht ist, und dennoch spaltet ihr berüchtigtster Sohn die Meinungen. Jeder Bewohner ab einem bestimmten Alter hat eine Meinung zu Escobar. Er hat das Erbe der Stadt so unauslöschlich geprägt, dass über 20 Jahre nach seinem Tod noch immer an den Ecken und in den Cafés der Straßen von Medellin über sein Vermächtnis diskutiert wird.

Einige Paisas (Eingeborene von Medellin) sehen in Escobar einen kühnen Antihelden, der die Autorität in seinem Versuch, das mächtigste Drogenimperium der Welt aufzubauen, untergräbt. Gewiss, Rebellion und die vorsätzliche Missachtung von Regeln haben etwas Verführerisches, wie Filme wie Der Pate, in denen das Publikum gewissenlosen Schurken auf der Spur ist, so köstlich beweisen.

Atlas & Boots Escobar sagte einmal: „Ich hätte lieber ein Grab in Kolumbien als eine Gefängniszelle in den USA.“

Escobars bereits legendärer Status wird nur durch die Tatsache aufpoliert, dass er Häuser für ganze Gemeinden kaufte, als Wohneigentum für die meisten Kolumbianer nur ein Traum war. Noch unverschämter soll er angeboten haben, Kolumbiens Staatsschulden in Höhe von 10 Milliarden Dollar zu begleichen, um dem Fadenkreuz der Justiz zu entkommen. Seine größte Angst war die Auslieferung an die USA und sein berühmtestes Zitat: „Ich hätte lieber ein Grab in Kolumbien als eine Gefängniszelle in den USA.“

Natürlich ist die Godfather-cum-Robin-Hood-Figur nur eine Seite der Geschichte. Einige argumentieren, dass Escobar das Schlimmste ist, was der Stadt passiert ist. Auf dem Höhepunkt seiner Herrschaft wurden jede Woche über 120 Kolumbianer ermordet und täglich bis zu 15 Tonnen Kokain durch die Adern seines Landes geschmuggelt. Escobar hat sein Land ausgeblutet, um wie ein König zu leben, behaupten seine Kritiker. Er hatte wenig Rücksicht auf Menschenleben und betete nur Geld an, heißt es. Selbst in der Haft lebte er ein Leben voller Genuss und bestach Wachen, um sein eigenes luxuriöses Privatgefängnis zu bauen.

Escobar wurde 1993 von der Polizei niedergeschossen und bereut seine Verbrechen wohl kaum. Die von seinem Kartell Betroffenen weigern sich, seinen Namen laut auszusprechen und sprechen stattdessen von „Kolumbiens berühmtem Verbrecher“. Hernán, unser Guide auf der Medellin Walking Tour, sagte uns, dass dies zum Teil aus Angst vor öffentlichen Repressalien geschieht: „Wenn Sie seinen Namen einem Touristen gegenüber aussprechen, denken einige Paisas vielleicht, dass Sie ihn loben, und sind wütend auf Sie, andere vielleicht glaube, du kritisierst ihn … und sei wütend auf dich.“

Beide Lager, so gespalten sie auch sind, sind in einem Streben vereint: ihr Streben zu zeigen, dass ihre Stadt jetzt sicher, gedeihend und kosmopolitisch ist nicht wegen Blutgeld, sondern wegen innovativer Pläne von inspirierten Führern. Wenn Medellin sich erholen kann, kann sich auch Kolumbien erholen, lautet die Botschaft.

Atlas & Boots Boteros Vögel: Eine deformierte Skulptur steht neben einem neueren, perfekt geformten Gegenstück, das die zwei Geschichten von Medellin darstellt

Hernán beendete die Tour mit bewegenden Worten: „Deine Eltern, deine Freunde haben dir gesagt, du sollst nicht nach Kolumbien kommen, aber du hast es getan. Jeder, der nach Medellin, nach Kolumbien kommt, hilft. Sie sind Teil unserer Geschichte. Sie sind Teil der Veränderung der Geschichte. Vielen Dank.”

Rundgang durch Medellin: realcitytours.com, kostenlos, aber ein Trinkgeld von 10 USD pro Person wird empfohlenPablo Escobar Tour: medellincityservices.com, 40 USD pro Person

Leitbild: Atlas & Boots
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