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Besuch im S21-Gefängnis: Morbid oder sinnvoll?

Das S21-Gefängnis verarbeitete über 17.000 Menschen zur Vernichtung. Heute ist es eines der beliebtesten Reiseziele Kambodschas. Ist Besuch unangenehm oder wichtig?

Manche Sehenswürdigkeiten sieht man wahrscheinlich nur einmal. Orte wie Petra, Machu Picchu und Angkor Wat sind so großartig, exotisch und teuer, dass sie die Definition eines einmaligen Erlebnisses sind.

Andere Sehenswürdigkeiten sieht man einmal, weil einmal genug ist; Orte wie das Konzentrationslager Dachau in Deutschland oder das S21-Gefängnis in Kambodscha.

Es war beunruhigend, mich zum zweiten Mal in fünf Jahren vor den Toren des S21-Gefängnisses zu befinden. Mein erster Besuch im Jahr 2011 war erschütternd genug gewesen. Wir waren einem übereifrigen Reiseleiter ausgewichen und alleine durch das ehemalige Gefängnis gereist – eine ernüchternde Erfahrung, von der ich mir nicht sicher war, ob ich sie wiederholen wollte.

Beim zweiten Mal kam ich in einer geführten Gruppentour an und war interessiert zu sehen, wie dies die Erfahrung verändern würde.

CC BY-SA 2.0 Ehemalige Folterkammer im Gefängnis S21

Wir begannen in einem kleinen Raum mit einem fleckigen Boden, der orange und weiß kariert war. An einem Ende stand ein rostiges Bettgestell aus Metall – darauf ein Paar Fußfesseln und eine kleine Kiste, die Gefangene als Toilette benutzten. An der Wand hing ein Foto, das nach der Entdeckung des Gefängnisses im Jahr 1979 aufgenommen wurde. Es zeigt eine verrottende Leiche, die in dieser ehemaligen Folterkammer an das Bett gekettet ist.

Es ist seltsam, wie wir diese Worte – „Folterkammer“ – in Horrorfilmbeschreibungen lesen und uns geheime unterirdische Zellen vorstellen, die mit Feuchtigkeit und Verfall gefüllt sind. Dieser befindet sich in einer unauffälligen Stadtstraße, umgeben von Gras, Bäumen und normalem Vorstadtleben.

CC BY-SA 2.0 Grünanlage rund um das Gefängnis S21

Die harmlose Umgebung lässt erahnen, dass das Gefängnis S21 nicht immer ein Ort des Grauens war. Tatsächlich war es eine High School, bis es 1975 von Pol Pots Sicherheitskräften beschlagnahmt und zum Sicherheitsgefängnis 21, dem größten Haft- und Folterzentrum in Kambodscha, wurde.

Mehr als 17.000 Menschen, die in S21 festgehalten wurden, wurden zur Vernichtung auf den Tötungsfeldern von Choeung Ek verarbeitet, jedoch nicht vor monatelanger Folter mit Schlägen, Elektroschocks, sengenden heißen Metallinstrumenten, Erstickung, Waterboarding, Erhängen, Häuten und Schlimmerem.

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Das Regime war so gnadenlos, dass den Wachen gesagt wurde, sie müssten die Gefangenen gerade noch am Leben lassen, um die Folter fortzusetzen. Wenn ein Gefangener starb, würde der Wachmann als Verräter gebrandmarkt und selbst mit einer Haftstrafe rechnen.

Für diejenigen, die mit Pol Pot nicht vertraut sind, lohnt es sich zu erklären, dass unter seiner Herrschaft von 1975 bis 1979 über 1,5 Millionen Kambodschaner an Hunger, Hinrichtung, Krankheit oder Überarbeitung starben. Seine Partei, die Roten Khmer, konzentrierte ihre Morde zunächst auf die Soldaten und die Regierung des Vorgängerregimes Beamte.

Dann dehnte die Partei in dem Versuch, eine klassenlose Bauerngesellschaft sozial zu gestalten, die Morde auf Akademiker, Ärzte, Lehrer, Studenten, Mönche und Ingenieure aus. Später richtete sich ihre Paranoia gegen die eigenen Reihen und Säuberungen im ganzen Land führten dazu, dass Tausende von Parteiaktivisten und ihre Familien in das S21-Gefängnis gebracht und ermordet wurden.

Als wir Touristen in dieser ersten Folterkammer standen, war das Foto an der Wand ein Vorbote der Schrecken des Gefängnisses. Dies war der Punkt, an dem es kein Zurück mehr gab.

Unser Führer deutete auf das Foto und zeigte auf einen Geier, der über dem verwesenden Fleisch des Körpers hockte. Es ist eine gruselige Entdeckung, die ich bei meinem Besuch ohne Führung Jahre zuvor verpasst habe.

Es gab auch andere Änderungen. So standen jetzt beispielsweise an den Ecken des Komplexes Mülleimer verstreut. Bei meinem ersten Besuch war ich verärgert, als ich sah, dass leere Coladosen und anderer Müll gedankenlos um den überquellenden Mülleimer geworfen wurden. Wenn wir hier keinen Respekt erwarten konnten, wo dann?

Atlas & Boots Überquellende Mülleimer im S21-Gefängnis (2011)

Es gab auch mehr erklärende Schilder, die erklärten, was im S21-Gefängnis geschah, was zweifellos der steigenden Zahl von Touristen in Kambodscha gerecht wurde.

Unser Führer führte uns durch die Kammern und in die winzigen Gefängniszellen, die so klein waren, dass ich meine Arme nicht ausstrecken konnte.

Dann gingen wir zu dem vielleicht erschütterndsten aller Ausstellungsstücke: Reihen über Reihen von Gefangenenfotos. Die Roten Khmer führten akribisch Aufzeichnungen über ihre Brutalität. Jeder Gefangene, der das S21-Gefängnis passierte, wurde fotografiert – manchmal vor und nach der Folter.

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Wie die meisten Besucher bemerken werden, scheinen einige Gefangene verängstigt zu sein, andere sind wütend oder trotzig, viele sind neutral vor der Kamera, gefangen in einem Moment inmitten einer der schrecklichsten Torturen der Geschichte.

Faire Nutzung
Erschütternde Fotos von Opfern der Roten Khmer im S21-Gefängnis

Als ich zwischen den Fotos umherging, war ich als Wiederholungsbesucher vielleicht am besten in der Lage zu fragen: Ist der Besuch des S21-Gefängnisses krankhaft oder bedeutungsvoll? Ist es ein moralisch mehrdeutiger Eckpfeiler des Schwarztourismus oder ein wertvolles Bildungsinstrument?

Meine Schlussfolgerung ist, dass es ein bisschen von beidem ist.

Hinter jeder Ecke, in jedem Raum ist der Tod. Es gibt auch keine Hoffnung inmitten des Schreckens; keine Geschichten über Vergeltung oder Gerechtigkeit. Berichten zufolge starb Pol Pot eines friedlichen Todes im kambodschanischen Dschungel, und nur wenige seiner Top-Generäle wurden bestraft.

Also, ja, es ist morbide, aber es hat auch eine Bedeutung. Meine eurozentrische Erziehung lehrte mich alles über Nazideutschland, aber nichts über Pol Pot. Die Prüfungen eines fernen Landes zu verstehen, kontextualisiert die eigene Geschichte.

Es hilft Ihnen, Ihren Platz in der Geschichte zu schätzen und inspiriert Empathie. Es macht Sie auch zu einem Teil des breiteren Bewusstseins, das schwört, die Vergangenheit niemals zu unserer Zukunft werden zu lassen.

GFDL Licht in dunkle Schatten werfen: Die Justizvollzugsanstalt S21 ist heute ein Museum der Erinnerung und Bildung

Es ist der letzte Punkt, den ich am wichtigsten finde. Als ich zwei der gemeldeten sieben Überlebenden am Ende des S21-Gefängniszirkels traf, fühlte ich zunächst eine bittersüße Traurigkeit. S21 war das Schlimmste, was ihnen in ihrem Leben passiert ist, und jetzt hatten sie sich in seinen Mauern niedergelassen und erlebten die Schrecken jeden Tag aufs Neue.

Aber dann erinnerte ich mich an Leon Greenman, einen Überlebenden des Zweiten Weltkriegs und einen Landsmann aus Ost-London, den ich als Schulmädchen kennengelernt hatte. Leon verbrachte einige Zeit damit, örtliche Schulen zu besuchen, um die Geschichte seines Lebens in Auschwitz zu erzählen. Ich erinnere mich, wie er seinen Ärmel hochkrempelte und uns sein Tattoo anfassen ließ – Nummer 98288.

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Leon bestand darauf, dass wir fragen, was immer wir wollten, egal wie erschütternd es für ihn war, denn „Wissen ist der einzige Weg, um zu verhindern, dass sich die Vergangenheit wiederholt“. Dieser Nachmittag mit Leon bewegte sich auf eine Art und Weise, wie es ein monatelanges Studium niemals sein könnte.

Also, ja, dunkler Tourismus kann krankhaft sein, aber wenn der Schwerpunkt auf Erinnerung und Bildung liegt, dann hat er absolut, zweifellos Wert.

Gefängnis S21: Das Wichtigste

Was: Besuch des Tuol-Sleng-Genozid-Museums, ehemals S21-Gefängnis, in Phnom Penh, Kambodscha.

Wo: Ich reiste an Bord der Toum Tiou II im Rahmen einer Mekong-Flusskreuzfahrt. Wenn Sie stattdessen in Phnom Penh übernachten, nutzen Sie Booking.com für die Unterkunft.

Wann: Kambodscha ist das ganze Jahr über warm. Die beste Zeit für einen Besuch ist zwischen November und März, wenn Sie kühle, trockene Tage genießen können, aber beachten Sie, dass dies Hauptsaison ist. Juni bis Oktober ist heiß und möglicherweise nass, aber dennoch eine gute Zeit für einen Besuch. Regen fällt in der Regel am Nachmittag für einen kurzen Ausbruch und beeinträchtigt selten die Reisepläne.

Wie: Ich war bei G Adventures Mekong River Cruise Adventure zu einem Preis von 1.299 £ pro Person für eine 10-tägige Reise von Saigon nach Siem Reap. Der Preis beinhaltet die meisten Mahlzeiten, Aktivitäten und einen Chief Experience Officer (CEO). Für weitere Informationen oder Buchungen rufen Sie 0344 272 2040 an oder besuchen Sie gadventures.com.

Beachten Sie, dass die Preise keine Flüge beinhalten. Vietnam Airlines bietet die einzigen Nonstop-Flüge Großbritanniens nach Vietnam an, mit täglichen Flügen von Heathrow Terminal 4 nach Hanoi oder Saigon. Buchen Sie über skyscanner.net.

Mekong-Flusskreuzfahrt lp-Führer

Lonely Planet Vietnam, Kambodscha, Laos & Nordthailand bietet einen umfassenden Reiseführer für Phnom Penh und das Mekong-Delta, ideal für diejenigen, die sowohl die wichtigsten Sehenswürdigkeiten erkunden als auch die weniger befahrene Straße nehmen möchten.

Offenlegung: Wir sind mit Unterstützung von G Adventures nach Kambodscha gereist. Alle Publikationen sagen das, aber wir garantieren wirklich keine positive Berichterstattung. Wir sagen, was wir denken – gut und schlecht – damit Sie mit ehrlicher Beratung fundierte Entscheidungen treffen können.

Leitbild: CC BY-NC-ND 2.0
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