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Die aktivsten Vulkane der Welt

Von brodelnden Lavaseen bis hin zu tödlichen Eruptionen – wir kartieren die aktivsten Vulkane der Welt

Vulkane sind unbestreitbar die furchterregendsten Wunder der Natur. Sie tauchen in Geschichten über Begeisterung und Heldentum auf, erheben sich erschreckend über bescheidene Siedlungen und flüstern Drohungen mit Gewalt und Zerstörung. Sie sind sowohl visuell als auch akustisch überwältigend und für den unerschrockenen Beobachter einzigartig aufregend.

Besonders die aktivsten Vulkane der Welt bieten eine erschreckende Schönheit, die Nervenkitzel-Suchende unwiderstehlich machen.

Technisch gesehen definieren Wissenschaftler einen „aktiven Vulkan“ als einen Vulkan, der in den letzten 10.000 Jahren ausgebrochen ist. Nach dieser Definition gibt es heute 1.500 aktive Vulkane auf der Welt, von denen sich 75 % entlang des eindrucksvoll benannten Pazifischen Feuerrings befinden. Natürlich brechen einige aktive Vulkane viel häufiger aus, als die Definition vermuten lässt.

Kīlauea auf Hawaii ist derzeit der aktivste Vulkan der Welt, gefolgt vom Ätna in Italien und dem Piton de la Fournaise auf La Réunion. Danach ist ein Ranking subjektiv, aber die folgende Liste kommt dem nahe.

Jeder Eintrag hat einen zugeordneten Volcanic Explosivity Index, eine Rangliste der größten Vulkanexplosionen in der jüngeren geologischen Geschichte (wobei 7 die höchste ist).

Aktivste Vulkane

Kīlauea

Ort: Hawaii, USAKontinuierliche Eruption: Ab 1983Explosivitätsindex: 4

Bild: Ivan Vtorov, CC BY-SA 3.0

Kīlauea ist der jüngste Vulkan auf Hawaiis Big Island. Er befindet sich am südöstlichen Hang des benachbarten Mauna Loa und galt viele Jahre eher als Satellit als als eigenständiger Vulkan.

Untersuchungen haben jedoch gezeigt, dass Kīlauea über ein eigenes Rohrleitungssystem verfügt, das Magma aus mehr als 60 km Tiefe an die Oberfläche befördert. Außerdem liegt der Gipfel auf einer Reihe von Vulkanen, zu denen Mauna Kea und Kohala gehören, aber nicht Mauna Loa.

Die Eruptionen von Kīlauea haben Teile der Autobahnen, Regenwälder, Häuser und sogar Menschenleben der Insel zerstört. Die Einheimischen hinterlassen Leis als Opfergaben für die Feuergöttin Pele, von der angenommen wird, dass sie in den Lavaseen des Halema’uma’u-Kraters lebt.

Der Ätna

Ort: Sizilien, ItalienKontinuierliche Eruption: 3.500 JahreExplosivitätsindex: 5

Ätna

Bild: CC BY-SA 3.0

Der Ätna ist der größte der aktivsten Vulkane Europas. Er brach erstmals vor etwa 500.000 Jahren aus und tut dies seit 3.500 Jahren ununterbrochen.

Der Ätna liegt an der Grenze zwischen der afrikanischen und der eurasischen Platte und hat einen Basisumfang von unglaublichen 140 km. Er ist bei weitem der größte der drei aktiven Vulkane Italiens, die anderen sind Stromboli und der Vesuv.

In der griechischen Mythologie hat Zeus das tödliche 100-köpfige Monster Typhon unter dem Berg gefangen, das in seiner Wut „Feuerflüsse“ hervorströmen lässt.

Piton de la Fournaise

Ort: Insel La Réunion (Französisch)Kontinuierliche Eruption: Ab 1920Explosivitätsindex: 5

Felshaken

Bild: CC-BY-SA-2.0-FR

Piton de la Fournaise („Gipfel des Hochofens“) spuckt seit mehr als einer halben Million Jahren basaltische Lava aus. Der Vulkan liegt auf der Ostseite von Réunion und hat eine 8 km (5 Meilen) breite Caldera, die teilweise vom Meer durchbrochen wird und sich in der Anfangsphase des Versagens befindet.

Irgendwann wird die Caldera von Enclos Fouqué in den Indischen Ozean einstürzen und, wie manche sagen, einen „Megatsunami“ verursachen.

So wie es aussieht, verursachen Eruptionen in der Caldera nur begrenzten Schaden, da es in der Gegend nur wenig Infrastruktur gibt. Eruptionen außerhalb der Caldera stellen eine ernsthaftere Bedrohung dar, sind aber selten, da nur sechs aufgezeichnet wurden, die letzte im Jahr 1986.

Stromboli

Ort: Stromboli, ItalienKontinuierliche Eruption: 2.000 JahreExplosivitätsindex: 3

Stromboli, die aktivsten Vulkane

Stromboli ist bekannt für seine heftigen Ausbrüche von geschmolzener Lava, Asche und Gestein, was den Begriff „Strombolianer“ inspirierte, um vergleichbare Aktivitäten an anderen Orten zu beschreiben.

Die Eruptionen des Stromboli sind weithin sichtbar und daher auch als „Leuchtturm des Mittelmeers“ bekannt. Es thront auf der Insel Stromboli, dem Gipfel eines großen Unterwasservulkans, der über 1.000 Meter unter der Meeresoberfläche beginnt.

Laut dem Gelehrten Clyde S. Kilby identifizierte der Autor JRR Tolkien seinen fiktiven Vulkan Mount Doom mit Stromboli. Der Vulkan kommt auch am Ende von Jules Vernes Roman Reise zum Mittelpunkt der Erde vor.

Berg Yasur

Ort: Insel Tanna, VanuatuKontinuierliche Eruption: 800 JahreExplosivitätsindex: 3

Der Berg Yasur nimmt als Reiseerlebnis Nummer eins einen besonderen Platz in unseren Herzen ein. Yasur liegt auf der abgelegenen Pazifikinsel Tanna und ist berühmt für seine strombolianischen Eruptionen.

Das Leuchten des Vulkans ist weithin sichtbar und war anscheinend das, was Kapitän James Cook 1774 auf der ersten europäischen Reise auf die Insel anzog.

Heute ist er einer der am leichtesten zugänglichen aktiven Vulkane der Welt, hat sich jedoch als fatal für sorglose Touristen erwiesen, die sich in das untere Randgebiet wagen.

Ambrym

Ort: Insel Ambrym, VanuatuKontinuierliche Eruption: Ab 1935Explosivitätsindex: 6+

ambryn, die aktivsten Vulkane

Bild: Gemeinfrei

Ambrym ist ein großer Basaltvulkan mit einer 12 km (7,4 Meilen) breiten Caldera, das Ergebnis einer gewaltigen Explosion, die um 50 n. Chr. stattfand.

Ambryns Eruptionskraft wird mit 6 bewertet, der zweithöchsten im Volcanic Explosivity Index.

Mehrmals im Jahrhundert verursachen Eruptionen von Ambrym Zerstörung auf der Insel. Der Mount Benbow, einer der beiden aktiven Vulkankegel von Ambryn, brach 1913 aus und veranlasste die Evakuierung der Bevölkerung nach Mele auf der Hauptinsel Efate.

Berg Merapi

Ort: IndonesienKontinuierliche Eruption: Ab 1967Explosivitätsindex: 4

Merapi, die aktivsten Vulkane

Bild: Rudytanjung, Dreamstime

Mount Merapi, in der Nähe des Zentrums von Java gelegen, ist der aktivste der 130 aktiven Vulkane Indonesiens. Über 300 Tage im Jahr rollt Rauch von der Bergspitze und fast die Hälfte seiner Eruptionen wird von pyroklastischen Strömen (Wolken aus überhitzten Gasen und glühenden festen Partikeln) begleitet.

Mehrere Eruptionen von Merapi haben Todesopfer gefordert. 1994 wurden 64 Menschen getötet, und bei einer Reihe von Eruptionen im Jahr 2010 kamen zahlreiche Menschen ums Leben, Dutzende wurden verletzt und Zehntausende zur Evakuierung gezwungen.

Erta Ale

Ort: ÄthiopienKontinuierliche Eruption: Ab 1967Explosivitätsindex: 1

erta ale, die aktivsten VulkaneTraumzeit

Erta Ale liegt in der Afar-Senke im Nordosten Äthiopiens und hält den Rekord für den am längsten existierenden Lavasee, der seit 1906 besteht. Vulkane mit Lavaseen sind sehr selten; Nur Kīlauea, Ambryn und Erebus aus dieser Liste sowie Nyiragongo in der Demokratischen Republik Kongo haben dauerhafte oder nahezu dauerhafte Lavaseen.

Erta Ale, was in der lokalen Afar-Sprache „rauchender Berg“ bedeutet, ist mit Temperaturen von bis zu 47 °C (118 °F) einer der trockensten, niedrigsten und heißesten Orte der Erde.

Der Vulkan bietet einige atemberaubende Ausblicke, aber es gab Berichte über Gewalt gegen Touristen, darunter eine Reihe von Todesfällen, daher ist Vorsicht geboten.

Pacaya

Ort: GuatemalaKontinuierliche Eruption: Ab 1965Explosivitätsindex: 3

Pacaya, die aktivsten Vulkane

Pacaya lag mindestens ein Jahrhundert lang inaktiv, bevor es 1965 zu einem heftigen Ausbruch kam. Ein Großteil seiner Aktivität ist strombolianisch, umfasst aber auch Ascheausbrüche und Lavaströme.

Im Mai 2010 brach Pacaya heftig aus und schleuderte Trümmer und Aschesäulen bis zu 1.500 Meter (4.920 Fuß) hoch. Asche regnete auf eine Reihe von Städten, darunter die Hauptstadt Guatemala-Stadt.

Die nationale Katastrophenschutzbehörde CONRED rief Alarmstufe Rot aus und empfahl die Evakuierung der umliegenden Gemeinden. Der Ausbruch beschädigte Hunderte von Häusern und tötete mehrere Menschen, darunter den lokalen Nachrichtenreporter Anibal Archila, der von Vulkantrümmern getroffen wurde.

Berg Erebus

Ort: AntarktisKontinuierliche Eruption: Ab 1972Explosivitätsindex: 4

Erebus, die aktivsten VulkaneTraumzeit

Der Mount Erebus ist der südlichste der aktiven Vulkane der Welt. Auf Ross Island gelegen, hat es eine Gipfelhöhe von 3.794 Metern (12.448 Fuß) und beherbergt einen der wenigen beständigen Lavaseen der Welt.

Erebus ist bemerkenswert, da seine geringe, aber anhaltende Aktivität es Vulkanologen ermöglicht, das strombolianische Eruptionssystem sehr nahe an den aktiven Schloten (Hunderte von Metern) zu untersuchen.

Erebus ist auch für seine Fumarolen bekannt: Öffnungen in der Erdkruste, die Dampf und Gase aus Vulkanen entweichen lassen. Sobald der Dampf eine dieser Öffnungen verlässt, gefriert er und bildet schließlich massive Schneekamine.

Violent Earth ist eine spektakuläre visuelle Erkundung der beeindruckendsten und dramatischsten Naturereignisse: Erdbeben, Eruptionen, Schlammlawinen, Tsunamis und mehr.

Zusätzliche Fotografie: Dreamstime
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