Djibouti

Schwimmen mit Walhaien in Dschibuti

Das Schwimmen mit Walhaien in Dschibuti versprach das Highlight unserer Reise zu werden – aber würde es dem Hype gerecht werden?

Ich bin ein Pessimist und Peter das Gegenteil, also saß ich, während er voller Vorfreude auf die Aussicht war, in Dschibuti mit Walhaien zu schwimmen, traurig in einer Ecke und fragte mich, ob wir a) überhaupt einen Walhai sehen würden und b) ob ich würde damit Schritt halten können.

Ich bin kein Wasserbaby, wie ich vielleicht in der Vergangenheit erwähnt habe. Ich bin in London aufgewachsen und vernünftige Menschen schwimmen nicht in der Themse. Das soll nicht heißen, dass ich Meeresabenteuer ganz vermeide; Tauchen auf den Galapagosinseln und Buckelwale in Tonga zu sehen, sind zwei der besten Dinge, die ich je gemacht habe – aber würde das Schwimmen mit Walhaien in Dschibuti dem Hype gerecht werden?

Atlas & Boots Dschibuti ist einer der besten Orte der Welt, um Walhaie zu sehen

Wir trafen Ken von Rushing Waters Adventures und zwei weitere Gäste um 8 Uhr morgens für die zweistündige Fahrt zu unserem Ausgangspunkt in der Bucht von Ghoubbet. Dort überprüften wir unsere Schnorchel und Flossen und machten uns bereit zum Einschiffen.

An Bord unseres Bootes plauderte Peter fröhlich mit den anderen Gästen, während ich stumm dasaß und mich mental aufs Schwimmen vorbereitete. Gehe Schritt für Schritt, atme langsam, benutze deine Flossen, sagte ich mir.

Nach ungefähr 20 Minuten hielten wir neben drei anderen Booten an. Ich war erfreut zu sehen, dass es kleine Boote waren und nicht die drängenden Monster, die wir in Mirissa sahen. Einer hielt ein Dutzend Leute und die anderen hatten kleinere Gruppen wie unsere.

Die Luft pulsierte vor Erwartung, als wir das Wasser durchkämmten, Masken und Flossen befestigten. Unser Spotter zeigte nach Norden und wir sprangen ins Wasser und schwammen wild in die empfohlene Richtung. Zur Hölle mit dem Tempo. Ich musste mit der Menge mithalten.

Ich tauchte meinen Kopf ins Wasser und wieder heraus, um sicherzustellen, dass ich in die richtige Richtung schwamm. Wie ich befürchtet hatte, geriet ich ins Hintertreffen. Ich trat wild um mich, holte es schließlich ein und tauchte meinen Kopf zurück ins Wasser. Dort, ein paar Meter unter mir, war ein Walhai, der größte bekannte Fisch der Welt.

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Ich schrie vor Schock auf. Die Masse und Form war wie nichts, was ich zuvor gesehen hatte. Die Flecken des Walhais fingen das Licht so ein, dass sie glühten. Er glitt ruhig im Wasser, ohne auf die über ihm Schwimmenden zu achten.

An manchen Stellen schwammen Leute in mich hinein und drängten sich ungeniert an mir vorbei, was nicht angenehm war, aber ich war bereit, angesichts der Inbrunst des Augenblicks zu verzeihen. Was ich nicht verzeihen konnte, war der Mann aus einer anderen Gruppe, der entschied, dass er den Hai berühren wollte, verdammt noch mal das Protokoll.

Schlechtes Verhalten einer anderen Gruppe beim Schwimmen in DschibutiAtlas & Boots Schlechtes Benehmen von einem anderen Schwimmer

Er tauchte ab und schlug nach der Flosse des Walhais, bevor er wieder nach oben schoss und dabei andere Schwimmer traf. Diese Art von Verhalten ist ärgerlich, da es die Walhaie stört, die Sicht für andere Schwimmer verdirbt und ein schreckliches Beispiel gibt. Ich wünschte, ich hätte danach mit ihm sprechen und ihn bitten können, im Ausland nicht länger ein Idiot zu sein.

Zurück auf dem Boot riet Ken, eine Mittagspause einzulegen und unsere Suche fortzusetzen, wenn die anderen gegangen seien. Wir gingen zu einem abgelegenen Strand und verbrachten eine Weile damit, an einem Riff zu schnorcheln.

Wir genossen ein schönes Picknick am Strand, während Ken, ein gebürtiger Wisconsiner, der sich lange in Dschibuti niedergelassen hatte, amüsante Anekdoten über seine Zeit auf dem Land erzählte. (Fragen Sie ihn nach der Djibouti Kayaking Society.)

Ein Picknick-Mittagessen an einem abgelegenen StrandAtlas & Boots Ein Picknick-Mittagessen an einem abgelegenen Strand

Nach reichlich Zeit zum Ausruhen und Umgruppieren machten wir uns wieder auf die Suche. Es dauerte nicht lange, bis wir einen weiteren Hai fanden, diesmal mit nur einem anderen Boot. Unser Spotter zeigte ein paar Meter nach vorne und Peter und ich sprangen direkt hinein.

Leider steuerte der Walhai in die entgegengesetzte Richtung und die beiden Boote folgten ihm und setzten die Passagiere viel näher an ihm ab. Peter und ich sahen uns an. Wir hatten den Fehler gemacht, zu früh einzuspringen.

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In diesem Moment erregte eine Bewegung meine Augenwinkel. Der Walhai steuerte direkt auf uns zu. Ich tauchte unter Wasser, sicher in dem Wissen, dass diese Kreaturen sanft sind. Der Hai schwamm direkt auf mich zu, als ich im Wasser schwebte, als ob ich in der Zeit schweben würde.

Seine Haut glitzerte im Licht und ich hielt den Atem an, als er so nah heranschwamm, dass ich dachte, sein Schwanz würde mich treffen, als er sich umdrehte. Seine enorme Masse glitt schnell vorbei und ich atmete aus, lang, sanft und langsam.

Ein Walhai schwimmt an Kia vorbeiAtlas & Boots Ein Walhai kommt Kia etwas zu nahe

Es war eines meiner größten Wildtiererlebnisse, genau dort oben mit den Galápagos und Tonga. Diese großartigen Kreaturen sind sowohl in ihrer Schönheit als auch in ihrem Verhalten bezaubernd und es war ein absolutes Privileg, ihren Raum zu teilen.

Es ist klar, dass die Behörden mit zunehmendem Tourismus in Dschibuti strengere Vorschriften für die Anzahl und das Verhalten von Schwimmern erlassen und einhalten müssen. In der Zwischenzeit sind Touristen verpflichtet, bei renommierten Unternehmen wie Rushing Waters Adventures zu buchen, die das Besucherverhalten regeln.

Dschibuti ist eines der besten Länder, die Lonely Planet im Jahr 2018 besuchen sollte, und mit der baldigen Eröffnung einer Eisenbahnlinie von Addis Abeba aus wird der Zugang zum Land nur noch zunehmen. Wenn Sie also in Dschibuti mit Walhaien schwimmen möchten, warten Sie nicht damit.

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Schwimmen mit Walhaien: Tipps

  • Vermeiden Sie einen Besuch am Wochenende, wenn die Gewässer am vollsten sind
  • Tauchen Sie nicht zu den Walhaien hinunter und berühren Sie sie auf keinen Fall
  • Versuche, zwischen dir und den Walhaien vier Meter Abstand zu halten
  • Trinken Sie viel Wasser und tragen Sie Sonnencreme regelmäßig auf
  • Achten Sie auf andere Boote im Wasser, da die verschiedenen Skipper Schwimmer nicht immer sehen können
  • Buchen Sie Ihre Reise bei einem renommierten Unternehmen
  • Denken Sie schließlich daran, dass Erlebnisse mit Wildtieren niemals garantiert sind

Schwimmen mit Walhaien in Dschibuti: das Wesentliche

Was: Schwimmen mit Walhaien in Dschibuti.

Wo: Wir übernachteten im Sheraton Dschibuti mit Blick auf das Rote Meer. Die Zimmer sind sauber und komfortabel mit ausgezeichnetem WLAN und schönem Meerblick auf einer Seite des Hotels. Der Außenpool befindet sich auf einer erhöhten Plattform über dem Meer und vermittelt das unverwechselbare Gefühl, an Bord eines Bootes zu sein.

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Das Frühstück ist angesichts der speziellen Pfannkuchenstation und der großen Auswahl an leckeren Gerichten eine Erwähnung wert. Es gibt mehrere Restaurants vor Ort sowie ein ausgezeichnetes indisches Restaurant, Sings, um die Ecke.

Das Hotel bietet eine Reihe von Annehmlichkeiten, darunter einen kostenlosen Flughafentransfer, ein Geschäft mit dem Nötigsten, ein Business Center und ein voll ausgestattetes Fitnesscenter. Natürlich bevorzugten wir den gemütlichen Lounge-Bereich, perfekt, um abends einen Whiskey Sour zu genießen und den Sonnenuntergang über einem sanft plätschernden Meer zu beobachten. Insgesamt war es ein willkommener Hauch von Komfort, mit dem wir unsere Reise beenden konnten.

Wann: Die Walhai-Saison in Dschibuti dauert von November bis Januar, wenn das Wetter kühler ist. Die Zwischensaison von Oktober und Februar bis April ist ebenfalls eine gute Zeit für einen Besuch, aber Sie werden keine Walhaie sehen. Mai-September ist extrem heiß.

Wie: Wir waren mit Rushing Waters Adventures in Dschibuti mit Walhaien schwimmen, das derzeit auf TripAdvisor die Nummer eins in Dschibuti ist. Rushing Waters wird von dem aus Wisconsin stammenden Ken betrieben, der seit über sieben Jahren in Dschibuti lebt (und sogar Somali sprechen kann!).

Unsere Tagestour war gut organisiert und beinhaltete Abholung und Rückgabe, Schnorchelausrüstung, ein Picknick-Mittagessen und alkoholfreie Getränke. Insgesamt war es eine hervorragende Möglichkeit, diese majestätischen Kreaturen zu sehen. Buchen Sie über Ken bei Rushing Waters Adventures: www.kayakdjibouti.com, kgradall@kayakdjibouti.com, +253 77 79 49 58.

Dschibuti ist ein kleines Land, was bedeutet, dass es ziemlich einfach ist, sich fortzubewegen. Taxis vom Flughafen verlangen feste Fahrpreise zu Hotels in der Stadt (ca. 2.000 DJF / 11 USD). Überprüfen Sie die Tafel außerhalb des Flughafens, um sicherzustellen, dass Ihnen keine zu hohen Gebühren berechnet werden. Einige Hotels, darunter das Sheraton, bieten kostenlose Shuttles an, informieren Sie sich also vorher.

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Lonely Planet Äthiopien & Dschibuti ist ein nützlicher Reiseführer für Dschibuti, ideal für diejenigen, die sowohl die wichtigsten Sehenswürdigkeiten erkunden als auch die weniger befahrene Straße nehmen möchten.

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