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Wenn die Natur ruft: Warum sich der Toilettengang im Freien ändern könnte

Laut einer neuen Studie ist das Vergraben von Abfällen möglicherweise nicht mehr die nachhaltigste Art, im Freien auf die Toilette zu gehen

Die Zahl der Menschen, die öffentliches Land in den USA nutzen, nimmt seit Jahren stetig zu. Die Pandemie beschleunigte den Trend, als Lockdown-müde Amerikaner in Rekordzahlen in den Außenbereich strömten. Der Besucherzuwachs führte dazu, dass mehrere Parks und Sehenswürdigkeiten Reservierungssysteme einführten, um dem unhaltbaren Anstieg der Besucherzahlen entgegenzuwirken.

Von 2019 bis 2021 ergab eine Studie, dass es in den USA einen Anstieg um 8,1 Millionen Wanderer und 7,9 Millionen Camper gab. Im Jahr 2021 gab das National Park System (NPS) bekannt, dass 44 US-Nationalparks in diesem Jahr neue Rekorde für Freizeitbesuche aufgestellt hatten. Die Zahlen im gesamten NPS werden voraussichtlich im Jahr 2022 noch weiter steigen, wenn internationale Besucher zurückkehren. Auch das Vereinigte Königreich ist nach Rekordjahren in seinen Nationalparks und Naturschönheiten auf ähnliche Probleme gestoßen.

ApinBen4289/Shutterstock Trails werden immer belebter

Natürlich hat der Anstieg der Wanderer und Camper dazu geführt, dass die Menschen im Freien auf die Toilette gehen. Daher diskutieren Landverwalter und Wissenschaftler darüber, ob es an der Zeit ist, die Art und Weise zu ändern, wie wir im Wald kacken.

Was ist falsch am alten Weg?

Seit Generationen wird Outdoor-Enthusiasten beigebracht, den Rat des Leave No Trace Center for Outdoor Ethics zu befolgen und ihren Abfall in Löchern (bekannt als Catholes) zu vergraben, die etwa 15 bis 20 cm (6 bis 8 Zoll) tief und etwa 70 Schritte von allen Wasserquellen entfernt sind .

Sie behaupten, dies sei der beste Weg, um Wasserverschmutzung zu vermeiden, die Ausbreitung von Krankheiten zu minimieren, die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass jemand anderes sie findet, und die Zersetzungsrate zu beschleunigen. Es wurden sogar Bücher zu diesem Thema geschrieben.

Catholes sind jedoch nicht besonders gut darin, menschliche Fäkalien abzubauen. Unabhängig davon, wie tief die Fäkalien vergraben sind oder in welcher Art von Erde sie vergraben sind, können hohe Konzentrationen von Krankheitserregern über ein Jahr im Boden verbleiben. Im Gegensatz zu tierischen Abfällen können menschliche Abfälle (aufgrund unserer modernen Ernährung und des Einsatzes von Medikamenten) alle Arten von Parasiten, Krankheiten und Bakterien wie E.coli und Salmonellen sowie Schwermetalle enthalten, die alle leicht Wasserwege und Ökosysteme kontaminieren können .

Eine Schaufel und Toilettenpapier verliehen gegen einen BaumPredrag Milosavljevic/Shutterstock Der Toilettengang im Freien könnte sich bald ändern

Lara Jacobs, Doktorandin für Waldökosysteme und -gesellschaft an der Oregon State University, argumentiert, dass die meisten Menschen nicht wissen, dass die Verwendung von Katholen Wassereinzugsgebieten, Böden und Tieren – einschließlich Menschen – schaden kann.

„Uns wurde jahrelang beigebracht, einfach ein Loch zu graben und Fäkalien zu vergraben“, sagt Jacobs. „Allerdings steht dies im Gegensatz zur wissenschaftlichen Literatur, die zeigt, dass Bakterien über Jahreszeiten hinweg in großer Menge überleben und die Tiefe der Bestattung keine Rolle zu spielen scheint. Die beste Vorgehensweise ist, Ihre Fäkalien nicht zu vergraben, es sei denn, Sie planen, viel Arbeit zu investieren, um sie vollständig mit Erde zu kompostieren. Outdoor-Freizeitsportler sollten ihre Fäkalien nach Möglichkeit auspacken.“

Es gibt mehrere Berichte und Konten, die Jacobs Behauptungen stützen. Eine Studie des San Juan River, der durch Colorado, New Mexico und Utah fließt und bei Flussläufern beliebt ist, ergab, dass die Konzentrationen von E. coli, die speziell mit menschlichen Fäkalien in Verbindung gebracht werden, fast 12-mal höher waren als normal.

Der San Juan River in New MexicoBrenda Landdeck/Shutterstock Der San Juan River in New Mexico

Eine 2007 veröffentlichte Studie an 55 kalifornischen Stränden ergab, dass 91 % der Strände mit „fäkalen Indikatorbakterien“ kontaminiert waren. Ein weiterer Bericht in Alabama und Rhode Island fand ebenfalls heraus, dass mehrere Strände Fäkalindikatororganismen und Krankheitserreger trugen. Außerdem litten Strandbesucher, die im Sand spielten, häufiger an Magen-Darm-Erkrankungen als diejenigen, die keinen Sandkontakt angaben.

Angesichts der unaufhaltsamen Zunahme von Outdoor-Freizeitsportlern gibt es ein Argument, dass Catholes in Zukunft einfach nicht mehr ausreichen werden.

Betreten Sie die WAG-Tasche

Abfallvermeidungs- und Gelierbeutel (WAG) sind durchstoßfeste, doppellagige Beutel, die mit einem von der NASA entwickelten Verfestigungsmittel (manchmal auch als „Poo-Pulver“ bekannt) ausgestattet sind, um Gerüche im Beutel zu verbergen und einzudämmen. Traditionell wurden sie mit Campingtoiletten verwendet, können aber leicht offen auf den Boden gestellt und verwendet werden, indem man sich darüber hockt. Der Abfall wird dann doppelt verpackt, innen versiegelt und ausgetragen.

WAG-Beutel wurden ursprünglich für den Einsatz in sensiblen Ökosystemen wie Wüsten und felsigen Umgebungen entwickelt, in denen menschliche Ausscheidungen nicht leicht biologisch abbaubar sind, oder in Flusskorridoren, in denen die Gefahr besteht, dass Wasserquellen kontaminiert werden. Sie werden jedoch immer weiter verbreitet, da mehrere öffentliche Länder bereits WAG-Taschensysteme eingeführt haben, um Besucher zu ermutigen, ihren Abfall aus dem Park oder vom Berg oder Weg zu tragen.

Wanderer im Arches-Nationalparkcorlaffra/Shutterstock Katholen funktionieren nicht in Wüsten oder felsigen Umgebungen

Besucher des Bears Ears National Monument in Utah können jetzt kostenlose WAG-Taschen im Besucherzentrum abholen. Der Rocky Mountain National Park in Colorado bietet auch WAG-Taschen von „Poop Bag Dispensers“ in seinem Genehmigungsbüro und an den Ausgangspunkten im gesamten Park an.

Ebenso müssen Übernachtungscamper auf dem Guadalupe Peak Wilderness Campground in Texas für die Dauer ihrer Reise mindestens eine WAG-Tasche pro Person und Tag mit sich führen. Darüber hinaus muss der Camper vor der Ausstellung der Genehmigung nachweisen, dass er die erforderliche Anzahl von Taschen hat. Schließlich verlangt der kalifornische Mount Whitney seit 2006 von Wanderern die Verwendung von WAG-Taschen und berichtet, dass die Benutzer des Wanderwegs bis zu 3.600 kg (8.000 lb) menschlicher Abfälle pro Jahr einpacken.

Es scheint, dass WAG-Taschen zur gängigen Praxis für Umgebungen werden, die stark von menschlichem Verkehr betroffen sind. Und mit steigenden Besucherzahlen auf öffentlichen Grundstücken wird es immer mehr dieser stark beanspruchten, stark frequentierten Bereiche geben, die eine nachhaltige Sanitärlösung benötigen. Seien Sie daher nicht überrascht, wenn Sie mehr Außenbereiche sehen, die die Besucher anweisen, WAG-Taschen zu verwenden und ihren Abfall hinauszutragen.

Ein Wanderer nähert sich dem Mount WhitneyDavid Cuhney/Shutterstock Mount Whitney verlangt seit 2006 WAG-Taschen

Aus persönlicher Sicht habe ich kein Problem damit, meinen eigenen Müll zu entsorgen und würde andere ermutigen, dasselbe zu tun. Allerdings frage ich mich, wie lange es dauern wird, bis die Leute sich daran halten. Das heißt, als ich aufwuchs, räumte niemand hinter seinem Hund auf. Heutzutage ist die Verwendung von Hundekotbeuteln effektiv zu einem Teil der Hundehaltungskultur geworden. Es ist ermutigend zu sehen, wie die Mehrheit der Menschen ihr Verhalten geändert hat.

Es ist auch erwähnenswert, dass WAG-Taschen derzeit zwar behaupten, „deponiezugelassen“ zu sein, im Gegensatz zu Hundekotbeuteln jedoch nicht biologisch abbaubar oder vollständig kompostierbar zu sein scheinen. Die Worte fehlen bei Online-Verkäufern hier, hier und hier merklich. Ich konnte bestätigen, dass die Beutel aus einer „proprietären Mischung aus Polymeren und natürlichen Stärken“ hergestellt sind. Die Stärke wird angeblich zugesetzt, damit sie unter Deponiebedingungen schneller abgebaut werden.

Die meisten Polymere sind jedoch nicht biologisch abbaubar. Das bedeutet, dass Mikroorganismen sie nicht abbauen können, sodass sie bei unsachgemäßer Entsorgung zu Abfallproblemen führen können und auf Deponien viele Jahre überdauern können.

Ich frage mich, ob WAG-Taschen ein Problem lösen, indem sie ein bestehendes verstärken? Wenn die Verwendung von WAG-Taschen üblicher wird, hofft man, dass biologisch abbaubare und kompostierbare Optionen natürlich und schnell zum Marktstandard werden würden.

Wie man im Freien auf die Toilette geht

Traditionelle Methode

Das Leave No Trace Center for Outdoor Ethics rät derzeit, dass, abgesehen von sensiblen Ökosystemen wie Wüsten oder Flusskorridoren, die beste Praxis für den Toilettengang im Freien darin besteht, Abfälle in einem Katzenloch zu vergraben.

  • Finden Sie eine Stelle, die etwa 60 m/200 ft (ca. 70 Schritte für Erwachsene) von jeder Wasserquelle entfernt ist
  • Graben Sie mit einer Kelle oder einem Trekkingstock ein 15-20 cm tiefes Loch (bekannt als Cathole).
  • Hocken Sie sich über das Loch und erledigen Sie Ihr Geschäft
  • Gründlich mit der ursprünglichen Erde bedecken und mit einheimischen Materialien verkleiden
  • Legen Sie idealerweise große Steine ​​darauf, um zu verhindern, dass Tiere ihn ausgraben
  • WAG-Beutelmethode

    WAG-Beutel enthalten normalerweise Toilettenpapier, Handdesinfektionsmittel und einen doppellagigen Beutel mit chemischen Kristallen, die menschliche Ausscheidungen inert machen und den Geruch minimieren. Die Idee ist, direkt in den Innenbeutel zu entleeren und ihn dann im Außenbeutel zu versiegeln.

  • Öffnen Sie die äußere Tasche und entfernen Sie das Toilettenpapier und das Desinfektionstuch
  • Rollen Sie die Innentasche aus und stellen Sie sie auf den Boden
  • Hocken Sie sich über die Tasche und erledigen Sie Ihr Geschäft direkt hinein
  • Legen Sie Ihr gebrauchtes Toilettenpapier in den Innenbeutel
  • Versiegeln Sie alles in der äußeren Tasche
  • Sobald Sie wieder in der Zivilisation sind, werfen Sie alles in den Müll
  • Pro-Tipp: Rezensenten haben angedeutet, dass WAG-Taschen nicht mit ausreichend Toilettenpapier geliefert werden, also nehmen Sie etwas mehr mit.

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    Hauptbild: Irving Sandoval/Shutterstock

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